Tous les articles par Agnès Sandras

1870 : une excursion botanique à Meudon pour les Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement

Bois de Meudon. Porte de Fleury : [dessin] 1834. Gallica (BnF).

Les premières bibliothèques populaires ont multiplié les initiatives pour cultiver le goût de la lecture et de l’instruction chez leurs sociétaires. Parmi elles, la toujours pionnière Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe Arrondissement a eu l’idée en 1868 de cycles de leçons, rejetant catégoriquement les conférences (trop synonymes de spectacles), et la leçon unique insuffisante pour épuiser un thème (Voir un prochain billet sur les conférences). Ces leçons, données par des intellectuels déjà habitués aux cours du soir (délivrés par l’Association philotechnique, par exemple) ont pour but de procurer aux gens qui ne peuvent aller à l’université les mêmes savoirs que ceux dispensés aux élites et/ou de leur donner envie de prolonger les leçons par des lectures instructives. Les sociétaires peuvent amener leurs familles, leurs amis, et se pressent par centaines le dimanche à l’amphithéâtre de l’École centrale. Continuer la lecture de 1870 : une excursion botanique à Meudon pour les Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement

Le devenir des premières bibliothèques rurales de prêt de la Haute-Marne (I. Hortes – Haute Amance)

J’ai déjà évoqué dans plusieurs billets une singularité dans l’histoire des premières bibliothèques de prêt. En effet, une des premières bibliothèques de prêt de livres dues à l’initiative privée est née vers 1850 à Laferté-sur-Amance, alors que la première bibliothèque rurale populaire de prêt  a été établie à vingt kilomètres de là, une douzaine d’année plus tard, à Hortes (Haute-Amance), toujours en Haute-Marne. Doit-on voir là une simple coïncidence, tant il est vrai que la première a été fondée par un député de la Haute-Marne soucieux de l’instruction du peuple, possédant une maison à Laferté, et la seconde par l’initiateur des bibliothèques populaires, natif de Hortes ? Pour l’instant, les différentes archives que j’ai pu consulter ne m’ont pas permis d’établir un lien particulier que ce soit entre ces bibliothèques ou leurs acteurs.

Le second point commun de ces bibliothèques haut-marnaises est d’avoir laissé des traces infimes dans l’histoire des bibliothèques. On connaissait l’existence de celle d’Hortes par sa mention dans les premiers compte-rendus des Bibliothèques des Amis de l’Instruction parisiennes, par un rapport dressé par son président devant la société d’émulation du Doubs1 et par la médaille obtenue par son président (A. Viard), lors de l’exposition universelle de 1867. Celle de Laferté était évoquée au détour de l’historique des bibliothèques populaires dressé lors de l’Exposition universelle de 1867. Il était donc intéressant de chercher ce qu’il était advenu de ces bibliothèques.

Travaillant à reconstituer l’itinéraire de Jean-Baptiste Girard, Ian Frazer avait dans les années 80 écrit à la mairie d’Hortes qui lui avait répondu que la bibliothèque n’existait plus2. En 2014, lors de la préparation du colloque sur les bibliothèques populaires, j’avais reçu la même réponse de la mairie comme des personnes ayant travaillé sur l’histoire du village3. Cela semblait d’autant plus curieux qu’en 1872, le président de la Bibliothèque populaire d’Hortes assurait que la bibliothèque possédait 2000 ouvrages. Était-il possible qu’une bibliothèque de 2000 ouvrages ait disparu ? Continuer la lecture de Le devenir des premières bibliothèques rurales de prêt de la Haute-Marne (I. Hortes – Haute Amance)

  1. Alexandre Viard,  Rapport présenté à la Société d’émulation du Doubs, dans sa séance du 18 décembre 1872. Paris,   impr. de A. Parent, 1874. []
  2. Ian Frazer,  « Jean-Baptiste Girard (1821-1900): fondateur des Bibliothèques des Amis de l’Intruction (1861) », in Lectures et lecteurs au XIXe siècle: La Bibliothèque des Amis de l’Instruction – Actes du colloque de 1984, 1985. []
  3. Agnès Sandras,  « Les petites sœurs de la Bibliothèque des amis de l’Instruction du 3e arrondissement : Hortes et Vernon », in Des bibliothèques populaires à la lecture publique, Presses de l’enssib, 2014.. []

Et si vous furetiez dans Les Lectures de Prison ?

J’ai exploré les Lectures de prison, Le Lampadaire, 2017. 464 p. Et je vous incite à mener cette exploration à votre tour.

Préface : Philippe Claudel. Postface : Jean-Lucien Sanchez.

Direction éditoriale : Sophie Saulnier

Thomas Bellegarde et Philippine Chaumont, graphistes.

L’objet est surprenant. Pavé aux tons de grisaille, comme déchaussé d’une cour de prison. Le titre et le code barre l’apparentent  quant à eux à une thèse. Ça va être sévère, se dit-on. Impression confirmée par une série de photographies en noir et blanc, sans légendes. Des photographies anciennes de l’univers carcéral. Perte de repères. Le lecteur  se débat, cherche la table des légendes, les têtes de chapitres. Les trouve et respire ! la lecture le pose, il peut comprendre, retrouver la légende de chaque photographie … On réalise qu’on vient de vivre une expérience d’enfermement, un égarement, et que la lecture  a permis de sortir du labyrinthe, de se calmer. Alors, l’objet surprenant, très esthétisant, donne ses clés, grâce à la préface et aux cinq présentations des thématiques par des spécialistes des bibliothèques et/ou des prisons … Continuer la lecture de Et si vous furetiez dans Les Lectures de Prison ?

Les bibliothèques populaires hongroises vers 1900

Dans son  très riche ouvrage sur Les bibliothèques populaires à l’étranger et en France (1906), Maurice Pellisson évoque  les bibliothèques populaires en Autriche-Hongrie. Il passe rapidement sur les bibliothèques hongroises et souligne :

On peut donc dire qu’en Hongrie tout reste à faire, ou peu s’en faut. Et cependant il est certain que la population, en  général, a le goût de la lecture; c’est un fait qui est attesté par le succès qu’obtiennent les publications procurées par les nombreuses sociétés qui s’emploient à propager les bons écrits. Ces sociétés, il est vrai, ont presque toutes un caractère confessionnel et les bons écrits qu’elles distribuent sont faits dans un but d’édification. Mais il est bien vraisemblable que le peuple, qui les lit, lirait volontiers autre chose, s’il le pouvait1.

Un jeune Hongrois, Pál Gulyás (1881-1963), futur directeur de la Bibliothèque nationale hongroise, réagit courtoisement mais fermement dans un long article donné au Bibliographe moderne: courrier international des archives et des bibliothèques en 1907. Ce texte, à lire ici, dresse un intéressant panorama des bibliothèques populaires hongroises vers 1900.

 

 

  1. Maurice Pellisson, Les bibliothèques populaires à l’étranger et en France. Paris, Impr. nationale, 1906 . []

« Le désir fou de lire ces choses » … littérature catholique et bibliothèques populaires

« Rêverie », illustration de « Noëlle », Journal de la jeune fille : organe des Unions chrétiennes de jeunes filles, janvier 1904

 

Les bibliothèques populaires  ont souvent été décrites par la littérature catholique comme des lieux de perdition pour la jeunesse : fonds de livres inadaptés, bibliothécaires inconscients ou pervers…

Le Journal de la jeune fille nous offre en 1904 un bel exemple de ce topos. Noëlle, jeune orpheline, a gardé de son père professeur  l’amour des livres. Elle devient institutrice, et emploie volontiers ses loisirs à la lecture :

Il lui vint un jour l’idée d’aller prendre des livres à la bibliothèque populaire de la ville voisine lorsqu’elle s’y rendait le jeudi, pour des commissions.

Il y avait là un bibliothécaire assez indifférent et qui, certes, ne se pourfendait pas en connaissances littéraires. Ses conseils à Noëlle variaient seulement d’après les titres des ouvrages.

Beauté fatale ! Tenez, Mademoiselle, cela est exquis. On me le demande beaucoup. Voici encore : La fille de l’Actrice, oh ! çà alors, c’est d’un palpitant ! — Puis, Divorcée ; c’est tout nouveau et tout à fait pathétique. On y pleure dessus !

Noëlle écoutait, partagée entre le désir fou de lire ces choses et une crainte instinctive d’offenser Dieu et la mémoire vénérée de ses parents.

La première l’emporta1.

Et voilà Noëlle subjuguée par des « histoires violentes de passions déchaînées et malsaines », des « pages criminelles » . Grisée par ses lectures, en proie aux effets délétères de la littérature romanesque, elle en oublie sa vocation enseignante :

Sa classe lui devint à charge. La vulgarité de ses élèves lui portait  sur les nerfs. Quand on a passé tant d’heures brillantes en société de marquises, de duchesses, d’élégantes actrices et de jeunes snobs à monocles, on trouve pénible de faire faire la dictée à une troupe de petits enfants campagnards2.

Sa « rêverie » la conduit à s’amouracher d’un jeune médecin venant de la ville. Elle croit enfin vivre comme une héroïne de roman, lorsque son séducteur la trahit. Alors, la jeune femme décide de brûler les livres qui l’ont égarée … La fin de cette nouvelle édifiante donne quand même à penser qu’elle rendra les ouvrages empruntés à la bibliothèque populaire !

Là, à côté de la cheminée, sur l’étagère coquette, s’alignent quelques livres jaunes, rouges, verts. Noëlle les prend, les trie avec soin, met de côté ceux qui ne lui appartiennent pas. Puis, méthodiquement, énergiquement, elle jette les autres dans la flamme, un à un, en les déchirant lentement3.

Divorcée par René de Pont-Jest. Paris, E. Flammarion, 1891.
  1. Mme Henri Contesse, « Noëlle« ,  Journal de la jeune fille : organe des Unions chrétiennes de jeunes filles, janvier 1904. []
  2. Ibid. []
  3. Ibid. []

Les palmes académiques pour le fondateur des bibliothèques populaires

Une lettre sur la question des retraites ouvrières des femmes, adressée par Jean-Baptiste Girard à Jules Ferry en 1883, évoque le moment où le « fondateur des bibliothèques populaires » a reçu du ministre les palmes académiques :

À Monsieur Jules Ferry, Président du Conseil des Ministres

Le 11 juillet 1880, au Palais du Trocadéro, où avait lieu la distribution des prix de l’Association philotechnique, j’ai eu l’honneur de recevoir de vous, et l’accolade et les palmes d’officier d’Académie, pour les services que j’avais rendus en fondant et organisant les bibliothèques populaires à une époque (1861) où personne ne les croyait possibles.

Maintenant, les bibliothèques n’ont plus besoin de mon concours actif1.

Il est intéressant de voir comment la presse a pu présenter cet hommage au fondateur des bibliothèques populaires, à travers trois exemples différents : Le Rappel, La Petite République et Le Temps.

Les trois journaux rapportent en effet un événement plus large qui est celui de la Séance annuelle de l’Association philotechnique. À l’occasion de cette séance, accompagnée de festivités et remises de prix aux étudiants, Jules Ferry prononce un discours et remet les palmes d’officier d’académie à cinq personnes. La présence de Jean-Baptiste Girard est liée à son rôle très actif dans l’Association. Il a en effet d’abord été l’élève de cette association. Soucieux d’acquérir les livres indispensables à l’approfondissement des cours pour lui et ses camarades, il a exposé aux professeurs de l’Association philotechnique son projet de fonder une bibliothèque populaire qui deviendra la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe Arrondissement (BAI-III). Certains des professeurs n’ont eu alors cesse d’aider le projet, devenant des membres très actifs des premières BAI, et désignant Jean-Baptiste Girard agent de l’Association philotechnique, ce qui lui a permis de travailler au rayonnement de la Société Franklin2.

Le Rappel évoque les discours du secrétaire général de la Philotechnique et du ministre. Les palmes d’académie sont mentionnées très rapidement et sans explicitation :

MM. Vinot, Hermann, J.-B. Girard, Abel, Jouassin et Unal ont été nommés officiers d’Académie3.

La Petite République passe aussi par l’inévitable rappel des discours, mais choisit d’insister en conclusion sur la récompense reçue par Girard. On remarquera que les bibliothèques populaires ne sont pas mentionnées, et que le journaliste relie la récompense à l’Association philotechnique :

Enfin, dans cette séance publique, il a été rendu justice à un brave homme aimé de tous ceux qui font partie de l’Association philotechnique, à M. Girard, l’employé modeste et zélé qui seconde si activement le secrétaire général. M. Deschanel a rappelé en quelques mots émus la vie si digne de M. Girard, et M. Ferry l’a embrassé en attachant sur sa poitrine les palmes d’officier d’Académie4.

Quant au journal Le Temps, il offre une version extrêmement édifiante et paternaliste, qui rejoint cependant la version de Girard sur le fait que la récompense lui est octroyée pour son rôle dans la fondation des bibliothèques populaires :

M. Deschanel ayant raconté la touchante histoire d’un vieux serviteur de l’Association, nommé Girard, ancien cocher de fiacre, qui, sachant à peine lire à dix-neuf ans, eut le premier l’idée des bibliothèques populaires et de la Société Franklin, M. Jules Ferry remet, séance tenante, les palmes d’officier d’académie au brave homme, qui les a reçues en pleurant de joie5.

  1. Sur cette lettre voir le billet  « Patronymes répandus… chercheurs à l’affût ? Et si on reparlait de Jean-Baptiste Girard, « fondateur » de la Bibliothèque des amis de l’Instruction ? » in Bibliothèques populaires, 10/09/2017. []
  2. Voir les différents billets de ce blog. []
  3. Le Rappel, 14 juillet 1880. []
  4. La Petite République, 13 juillet 1880. []
  5. Le Temps, 13 juillet 1880. []

La bibliothèque roulante, les enfants et le maraîcher : quand le goût de la lecture impliquait efforts physiques et entraide !

Les bibliothèques populaires ont pour certaines échangé des livres entre elles, ou proposé leurs ouvrages à des communes voisines, dès le Second Empire. Il fallait pour cela transporter les ouvrages dans des caisses. Ce système est entre autres inspiré des « circulating libraries » des grandes villes londoniennes et américaines qui utilisaient alors les trains de banlieue pour transporter les caisses. Voici le fonctionnement de la bibliothèque roulante mise en place à Nancy et dans les communes voisines en 1891 :

Une bibliothèque principale envoie dans chaque quartier des caisses de livres qui circulent d’école en école. Cette bibliothèque roulante rentre au dépôt principal, à la fin de chaque année, et l’on procède alors aux réparations les  plus urgentes.

Le roulement s’opère sans frais. Les caisses munies de poignées sont confiées à des écoliers chargés du transport. Bien plus, la bibliothèque roulante de Nancy envoie des livres aux communes voisines. Un maraîcher complaisant charge les caisses sur sa charrette, et les distribue aux hameaux visités1.

  1. La Justice, 5 avril 1891. []

En mars, avril et mai 2018, on parlera des bibliothèques populaires

En mars, on parlera des bibliothèques populaires à la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe Arrondissement et à la Chapelle de l’Humanité 

Samedi 10 mars 2018 de 17 à 19 heures, dans le cadre des rencontres de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement (pour les détails pratiques, voir sur le site de la BAI-III)

Présentation des dernières recherches sur l’histoire des Bibliothèques populaires au XIXe siècle (Agnès Sandras et Jean-Charles Geslot)

 

Rappels introductifs :

  1. L’organisation des Bibliothèques populaires sous le Second Empire

  • La question du statut associatif avant la loi de 1901
  • Un exemple : la genèse de la Bibliothèque populaire  de Versailles

2.   Le rôle ambigu des acteurs

  • La complexité des réseaux des bibliothèques populaires  : saint-simoniens, fouriéristes, comtistes, francs-maçons, internationalistes… sous le Second Empire
  • Victor Duruy, le pouvoir impérial et les Bibliothèques populaires

3. La réalité des bibliothèques

  • Quels livres ? Instruction ou délassement ? Exemples de collections en histoire et en géographie
  • Quels lecteurs ?

Réponses aux questions des auditeurs :

  • vendredi 16 mars 2018 de 9h30 à 17h30 : à la Chapelle de l’Humanité (IIIe Arrondissement), la Maison Auguste Comte organise une journée d’études (pour les détails pratiques voir ici) 

Mouvements ouvriers et positivisme

Jeudi 26 avril 2018, à partir de 14 heures

Session  :  les bibliothèques populaires

La Bibliothèque des Amis de l’instruction du troisième arrondissement de Paris. Michel ROSZEWITCH   et  Michel BLANC
La Bibliothèque (populaire) communale de Vernon : une tentative originale de transmission des savoirs dans une petite ville de province sous le Second Empire libéral. Agnès SANDRAS
Contribution à l’histoire des bibliothèques populaires parisiennes : la bibliothèque populaire du XXe arrondissement de Paris. Christiane DEMEULENAERE-DOUYÈRE
Les ouvriers, les femmes et l’éducation par le livre dans le projet politique de Flora Tristan (1803-1844). Isabelle MATAMOROS
La « pénétration » positiviste dans les bibliothèques populaires à la fin du XIXe siècle. Annie PETIT
Des savoirs historiques pour le peuple ? Diffusion et lecture des livres de Victor Duruy dans les bibliothèques populaires (1860-1914). Jean-Charles GESLOT

  • En avril et mai, on parlera des cours d’adultes (qui ont entraîné la création de bibliothèques populaires) et des bibliothèques populaires à la Bibliothèque nationale de France, dans le cadre des ateliers ouverts « Émanciper le peuple par le savoir » ?

Jeudi 12 avril 2018, 14h30 – 17h, salle 70

Carole Christen, « Une expérimentation d’éducation populaire au XIXe siècle : les cours du soir destinés aux adultes »

Jeudi 3 mai 2018, 14h30 – 17h, salle 70

Agnès Sandras, « Le choix des ouvrages dans les premières bibliothèques populaires : instruction et/ou délassement ? (1861-1870) »

 

 

Quand la classification décimale était expérimentée … dans une bibliothèque populaire !

La revue Les Études sociales publie dans son numéro 166 un dossier intitulé Bibliothèques et sciences sociales.

Le sommaire de ce dossier, coordonné par Matthieu Béra, est le suivant :

  • des bibliothèques et des savants
  • des bibliothèques et des lecteurs
  • des bibliothèques et des domaines de savoirs
  • des bibliothèques et des disciplines savantes
  • des bibliothèques et des professionnels

On signalera plus particulièrement dans ce dossier très riche  deux articles éclairant l’histoire des bibliothèques populaires :

  • Les lecteurs de la Bibliothèque nationale au XIX e siècle. L’apport des registres de prêt1.
  • Eugène Morel : l’odyssée d’un polygraphe au pays de la classification décimale2.

Le premier de ces articles apporte en effet des précisions importantes sur la pratique du prêt par la Bibliothèque nationale dans la première moitié du XIXe siècle et permet de mieux comprendre à quel(s) public(s) s’adresseront les bibliothèques populaires en 1860 lorsqu’elles décident de prêter à toutes et à tous

Le second nous mène à la rencontre d’Eugène Morel, bibliothécaire à « la Nationale »  et polygraphe repenti. Eugène Morel a marqué l’histoire des bibliothèques par son engagement  pour la lecture publique.  Engagement dont on a longtemps cru qu’il se construisait sur la volonté de faire disparaître les bibliothèques populaires. Pourtant, Morel expérimente avant la Première Guerre mondiale la première application française de la classification  décimale de Dewey à un catalogue de la bibliothèque populaire de Levallois-Perret. Un dossier du fonds Morel, conservé par la Bibliothèque historique de la Ville de Paris, permet de mieux comprendre les tenants et les aboutissants de ce grand écart de Morel  entre bibliothèques populaires et bibliothèques publiques ….

=> Cliquer sur les images de la galerie ci-dessous pour mieux les voir

Signalons également la parution  d’un billet du blog des archivistes de Levallois  sur Eugène Morel et la bibliothèque de Levallois-Perret que l’on peut retrouver ici.

Cite this article as: Agnès Sandras, "Quand la classification décimale était expérimentée … dans une bibliothèque populaire !," in Bibliothèques populaires, 25/02/2018, https://bai.hypotheses.org/2120.
  1. Bruno Blasselle, « Les lecteurs de la Bibliothèque nationale au XIX e siècle. L’apport des registres de prêt », Les Etudes sociales, n° 166, 2017. Pages 69 à 88. []
  2. Agnès Sandras, « Eugène Morel : l’odyssée d’un polygraphe au pays de la classification décimale « , Les Etudes sociales, n° 166, 2017. Pages 167 à 186. []

Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (III – 1867, année cruciale)

On a vu dans un précédent billet le combat très solitaire du journal Le Siècle pour soutenir les fondateurs des bibliothèques populaires devant les difficultés administratives variées qu’ils rencontraient en 1866. En effet, si le pouvoir impérial était plutôt favorable à une prise en charge privée de l’instruction privée, il redoutait des troubles politiques liés aux constitutions d’associations et à des lectures séditieuses. Les consignes de prudence données aux préfets par des circulaires officieuses ont été en certains endroits appliquées avec zèle, et sans doute plus de zèle que ne le souhaitaient Napoléon III et son entourage ou le ministre de l’Instruction publique et des Cultes.

En 1867, s’ajoute une autre difficulté. Dans les endroits où l’administration s’est montrée moins pointilleuse quant au contenu des fonds des bibliothèques populaires, des voix s’élèvent pour dénoncer des lectures immorales. Des pétitions sont envoyées au Sénat, et l’on voit désormais la question des bibliothèques populaires gagner les colonnes de tous les journaux. Le graphique ci-dessous mesurant la fréquence de l’expression « bibliothèque populaire » dans les journaux numérisés par le site de presse Retronews permet de constater l’acmé de 1867 dans la décennie 1860-1870.

En menant la recherche « bibliothèque populaire » pour l’année 1867, toujours dans Retronews, on peut obtenir une liste de journaux dans lesquels on trouve cette occurrence1. Le résultat est intéressant puisque le plus fort nombre d’occurrences correspond à un journal local, évoquant abondamment l’affaire des bibliothèques populaires de Saint-Étienne (voir plus bas). On notera que le suivant, un journal national, n’est autre que Le Siècle qui garde donc au milieu du tohu-bohu créé par les pétitions autour des bibliothèques populaires un rôle important.

L’affaire des bibliothèques populaires de Saint-Étienne a été évoquée dans un précédent billet de ce carnet. Rappelons qu’en février 1867, les journaux et la mairie  de Saint-Étienne reçoivent des courriers dénonçant le contenu de deux nouvelles bibliothèques populaires. Dès mars, les journaux locaux s’emparent de l’affaire comme par exemple Le Mémorial de la Loire et de la Haute-Loire2. Une brochure lance un  Appel à l’opinion publique dans la question des bibliothèques prétendues populaires de Saint-Étienne, dénonçant « des publications malsaines, anti-sociales et anti-chrétiennes, de ces écrivains que l’on a appelés à bon droit des malfaiteurs intellectuels ». L’affaire est portée par une pétition devant le Sénat, et l’intervention passionnée de Sainte-Beuve sauve les deux bibliothèques stéphanoises.

Dans  « Une bataille culturelle, provinciale et nationale, à propos des bons auteurs pour bibliothèques populaires (janvier-juin 1867) », R. Bellet a recensé et analysé la façon dont les journaux locaux et nationaux, de tendances diverses, se sont emparés de cette affaire3. On se contentera donc dans ce billet de voir comment Le Siècle la rapporte et l’utilise au beau milieu de sa bataille pour les bibliothèques populaires.

La presse nationale s’empare de l’affaire au mois de mai lorsque la pétition est connue. Le Siècle, journal anticlérical, la présente immédiatement comme un dépit des « cléricaux » face au succès  des bibliothèques populaires. En effet, ces dernières peuvent constituer une concurrence sérieuse aux bibliothèques paroissiales déjà mises en place depuis une vingtaine d’années dans les villes et  dont le contenu était étroitement surveillé par les instances religieuses  :

Les bibliothèques populaires se propagent dans toute la France. Leur organisation se perfectionne ; leurs avantages, qui s’étendent, sont de plus en plus appréciés. À Paris, la société de la bibliothèque populaire du huitième arrondissement4, secondée par l’association polytechnique, a créé des conférences qui sont très suivies. Des cours d’adultes s’adjoignent ainsi presque partout aux bibliothèques et en complètent les bienfaits. ce que voyant, les cléricaux de Saint-Étienne n’ont pu contenir leur dépit. Ils sont allés, de porte en porte, de magasin en magasin, colporter une pétition au sénat sur le danger de nos bibliothèques populaires. Le président et le vice-président de la société de Saint-Vincent-de-Paul étaient en tête de la manifestation… Cris impuissants ! fureurs bizarres ! ses promoteurs, dans une ville de cent mille habitants , n’ont recueilli que cent deux signatures.

C’est une grande déroute pour les partisans de l’ignorance ; et nous ne pensons pas qu’ils s’en relèvent devant le sénat, quelles que soient les tendances de quelques uns de ses membres5.

Dans ses livraisons suivantes, Le Siècle s’intéresse à la question alors centrale de la lecture. Depuis des décennies, les pouvoirs politiques et religieux brandissent le spectre des « mauvaises lectures ». Les Églises tentent de modeler la lecture depuis une trentaine  d’années par la création de bibliothèques, comme celles de l’Œuvre des Bons Livres. Les premières bibliothèques des Amis de l’Instruction, comme les premières bibliothèques populaires alsaciennes, ont adopté une certaine prudence dans leurs acquisitions. Leurs catalogues ont franchi un très grand pas en proposant des ouvrages variés, de distraction (romans) et d’instruction (disciplines variées), mais ont évité les auteurs trop polémiques. La BAI-V s’insurgera d’ailleurs contre une rumeur lui prêtant un catalogue semblable à ceux de Saint-Etienne, comme en témoigne une lettre adressée au Mémorial de la Loire et de la Haute-Loire publiée le 29 mai 1867 (voir ci-dessous, cliquez sur l’image). Cette lettre met en valeur le rôle des appuis très officiels de la BAI-V.

En affichant du Proudhon et du Fourier, les bibliothèques stéphanoises entraînent non seulement la polémique sur ces œuvres mais aussi sur d’autres ouvrages et sur le contenu des bibliothèques populaires. Le Siècle constate :

Une pétition, dont le but est de signaler au sénat le danger des bibliothèques populaires, n’a pu réunir, à Saint-Étienne, que cent deux signatures, parmi lesquelles sont celles du président et du vice-président de la Société-de-Saint-Vincent-de-Paul.

Le Mémorial nous apprend que les cent deux veulent bien ne pas condamner les bibliothèques populaires ; s’ils s’indignent, c’est que sur les rayons de celle de Saint-Étienne, ils ont vu avec horreur le Prêtre, la femme et la famille, par Michelet ; les Œuvres de Jean-Jacques Rousseau, Proudhon, Fourier ; le Maudit ; la Croisade noire6, par Mme Gagneur ; l’Histoire politique des papes, par Lanfrey ; la Pluralité des puissances de l’âme, par Pezzani; la Vie de Jésus, par Renan !

Eh bien ! pourquoi proscrire la lecture de livres dont la notoriété est grande et qui ont une portée philosophique ? Les cléricaux admettent les bibliothèques populaires comme ils admettent l’enseignement, pour imposer leur joug et s’emparer des esprits. Imaginez une bibliothèque populaire composée par eux : on y trouvera l’Écriture sainte; l’Imitation de Jésus-Christ, ce code de la dévotion égoïste ; la Somme, de saint Thomas;  la Vie des saints ; l’Histoire de France, du père Loriquet.  Les classiques français n’y seront admis qu’après triage, amputation, mutilation, expurgation ; bon système pour faire, non des êtres pensants et des citoyens, mais des fanatiques et des esclaves ! L’homme n’est pas né pour être constamment tenu en tutelle, confisqué au profit des ministres de tel ou tel culte, régenté par des maîtres qui lui indiquent ce qu’il doit lire, ce qu’il doit écrire, ce qu’il doit penser. Il faut le mettre à même de choisir, d’exercer son libre arbitre, de se prononcer en pleine connaissance de cause entre les doctrines, les dogmes, les idées qui se partagent le monde. Nous ne cesserons de lutter à outrance contre ceux qui lui demandent tout d’abord l’obéissance passive, et le sacrifice de sa raison7.

Le Siècle s’efface ensuite derrière l’éloquence de Sainte-Beuve puis d’Eugène Pelletan qui défendent avec énergie devant le Sénat la liberté pour les bibliothèques populaires de mettre à disposition des lecteurs un choix varié de livres. Le journal choisit de retranscrire les débats, en notant :

Il sera curieux de savoir si le premier de nos grands corps de l’État trouve bon de se transformer en congrégation de l’index8.

Les débats se succèdent ainsi :

  • discussion du 25 juin 1867. Question mise à l’ordre du jour : discussion sur « une pétition de cent deux habitants de Saint-Etienne (Loire) qui se plaignent du choix que I’on a fait de certains ouvrages pour former deux bibliothèques populaires fondées à Saint-Etienne sous le patronage de l’autorité municipale. Le rapport, présenté par M. Suin à la dernière séance, conclut, au nom de la commission, au renvoi au ministre de l’instruction publique ». Interventions de Sainte-Beuve et Charles Dupin9.
  • discussion du 17 juillet 1867 sur un amendement portant sur une « subvention de 100 000 francs pour les bibliothèques scolaires et populaires ». Intervention de M. Eugène Pelletan10 :

Eh bien ! si je suis ici, c’est, je le crois, parce que l’empereur, qui n’ignorait pas mon insuffisance, a songé que je pourrais de temps en temps apporter une note discordante peut-être, mais sincère. C’est ce devoir que je remplis aujourd’hui, et c’est au nom de ce devoir que je supplie le sénat de résister à la faute qu’on lui propose de faire11.

Un mois plus tard, Eugène Pelletan profite d’un amendement au budget des bibliothèques pour revenir sur la question de la lecture populaire. Ce député républicain est concerné à double titre : ses ouvrages font partie de la liste dénoncée par la pétition de Saint-Étienne ; il milite depuis plusieurs années pour l’éducation du peuple, et a participé par exemple aux côtés de Corbon à la « Bibliothèque des Connaissances utiles »12, collection de vulgarisation destinée aux ouvriers suivant les cours du soir. Le Siècle restitue également son intervention qui se place très symboliquement dans la suite de celle de Sainte-Beuve. Mais Eugène Pelletan, du fait de ses convictions politiques, prolonge l’analyse sous un angle politique :

Le ministre de la justice disait qu’il y avait deux classes de lecteurs, comme autrefois il y avait deux  classes d’électeurs. (Bruit et rires.) D’une part les brahmanes de l’Intelligence auxquels toutes les lectures étaient permises ; de l’autre et au dessous, dans certaines profondeurs des classes qui n’ont pas le droit de lire les mêmes livres que les élus de la fortune. Eh bien, je m’élève contre cette théorie, parce qu’elle serait la négation du suffrage universel.

Comment, vous reconnaissez au peuple le droit de suffrage, le droit de peser dans sa main la forme de gouvernement qui lui convient le mieux, et vous viendriez lui dire qu’il n’a pas assez d’intelligence pour choisir les livres qu’il doit lire ! Si M. le ministre d’État était à son banc, il se lèverait et viendrait m’apporter l’autorité de sa parole et de son témoignage, car il a présidé l’enquête sur les sociétés coopératives et il pourrait vous dire que les ouvriers n’ont rien à envier aux autres classes en fait de bon sens, d’intelligence et d’élévation des idées13.

Si l’affaire de Saint-Etienne occupe les colonnes de tous les journaux, et parfois avec une grande violence, Le Siècle est comme en 1866, le seul à signaler les soucis rencontrés par d’autres bibliothèques.  C’est le cas dans la Nièvre. Le ministre de l’Intérieur a opposé, via le sous-préfet, un refus à une demande de création d’une bibliothèque populaire à la Châtre. Eugène Ténot ironise dans les colonnes du Siècle :

Pas un mot d’explication, pas une raison à l’appui n’accompagnent ce refus. Le pouvoir discrétionnaire y fait sentir crûment son omnipotence. Qu’en pense M. Duruy, si zélé pour la diffusion de l’instruction publique et la création des bibliothèques populaires ? Peut-être obtiendra-t-il de son collègue de l’intérieur les explications que celui-ci ne daigne pas accorder à un humble administré14.

En plein cœur de l’affaire des bibliothèques de Saint-Étienne, les ennuis rencontrés par le Cercle de la Ligue de l’Enseignement à Nérac (Lot-et-Garonne) sont l’occasion pour Émile de La Bédollière d’insister sur le manque de liberté des bibliothèques populaires lors de la composition des collections. Quinze années plus tôt, ce même journaliste s’inquiétait déjà du zèle des préfets dans l’application de la loi sur le colportage qui exposait les « infortunés colporteurs » de livres à  « de mortelles variations de température administrative15 ». Or le préfet du Lot-et-Garonne semble avoir eu à cœur en 1867 d’opposer à la fondation de la bibliothèque de Nérac tous les freins administratifs à sa disposition  :

Voici sa lettre, transmise aux intéressés par le sous-préfet, M. La Vigne :

« Lorsqu’une association veut se former pour créer une bibliothèque, il y a lieu de procéder comme s’il s’agissait d’ouvrir un cercle. Vous voudrez bien, en conséquence, m’adresser les statuts et y joindre la liste des fondateurs en triple expédition.

Le gouvernement tient à ce que le président soit nommé et agréé par le préfet. Quant aux membres du comité désignés pour administrer la bibliothèque, ils doivent être proposés à votre choix ou à votre agrément. Il serait à désirer que le maire fût nommé président honoraire.

Le catalogue des livres mis en lecture ne devra comprendre que des ouvrages professionnels utiles, appartenant à une littérature saine et propres à moraliser ou à instruire les classes ouvrières. on devra en éliminer avec une juste sévérité les romans dont la lecture pourrait laisser une impression regrettable ; on aura soin également d’exclure les livres de polémique sociale ou religieuse, et ceux qui sous prétexte d’économie politique, pourraient servir à propager des théories dangereuses ou subversives.

Les catalogues, chaque année, doivent être soumis à l’examen de l’autorité.

Quant à la réunion générale des souscripteurs, je n’ai aucune objection à faire, et je vous laisse les soin d’en régler les conditions. « 

 La liberté des bibliothèques populaires n’est-elle pas le pendant de la liberté de la presse telle qu’elle était conçue à Madrid au temps de Figaro ?

Quand on aura écarté tous les ouvrages énumérés dans la lettre préfectorale, devra-t-on laisser intacts ceux qui seront tolérés ?

Le Siècle de Louis XIV n’a été admis dans les lycées qu’après une censure préalable qui en a retranché avec un soin scrupuleux les passages attentatoires à l’honneur et à la considération des jésuites. Le préfet de Lot et-Garonne est tenu, pour être conséquent avec lui-même, de ne livrer à la population de Nérac que des éditions expurgées16.

Emile de La Bédollière. Recueil. Portraits d’écrivains et hommes de lettres de la seconde moitié du XIXe siècle. Gallica (BnF).

Les médailles octroyées à certaines bibliothèques populaires lors de l’Exposition universelle de 186717, les discussions passionnées au Sénat, n’empêchent pas que la création des bibliothèques populaires continue à être entourée d’un double mouvement strictement opposé : alliances inattendues autour de certaines fondations, coteries à d’autres endroits, les bibliothèques étant souvent prétexte à attiser des rivalités politico-religieuses déjà existantes. Le Siècle s’en fait encore et toujours l’écho à la fin du Second Empire comme sous les débuts de la Troisième République. Ainsi, rapporte-t-il l’affaire de la bibliothèque populaire d’Oullins (1868) en ces termes :

Beaucoup pensent peut-être que lorsqu’ils ont organisé une bibliothèque populaire, sans subvention de l’État ou de la commune, qu’ils ont loué le local et acheté les livres de leurs propres deniers, ils sont libres de conserver dans la bibliothèque fondée par leurs sacrifices les livres qui leur plaisent, à cette seule condition que ces ouvrages n’aient été l’objet d’aucune condamnation judiciaire. Beaucoup, disons-nous, pensent sans doute ainsi. Eh bien ! profonde est leur erreur. Les ouvriers, d’Oullins (Rhône) viennent d’en faire l’épreuve. La bibliothèque que ces ouvriers avaient créée, grâce à des cotisations prises sur les salaires, et à des dons de personnes aisées, a été dénoncée au sénat par quelques-uns de ces cléricaux, fougueux partisans, comme on sait, de la liberté de l’enseignement supérieur, et, au vu de la pieuse dénonciation le gouvernement s’est ému. Le ministre de l’intérieur, agissant en vertu de l’article 291 du code de 1810 et de la loi de 1834 sur les associations, s’est saisi de l’examen du catalogue de la bibliothèque d’Oullins, bibliothèque qui ne doit pas un centime à la commune, au département ou à l’État. M. le ministre s’est livré, en vertu de la loi sur les associations, à l’épuration du catalogue. et il a expulsé de la bibliothèque les romans d’Eugène Sue et  la plupart de ceux de George Sand, entre autres le roman philosophique, mais déiste et spiritualiste, Mademoiselle de la Quintinie, toujours en vertu de l’article 291 du code et de la loi de 1834, il a daigné amnistier la Mare au diable du même auteur, les Paysans, de Balzac et quelques romans historiques de Frédéric Soulié, lesquels étaient dénoncés avec les autres dans la pétition des catholiques amis de la liberté de l’enseignement d’Oullins. Nous prions nos lecteurs de vouloir bien considérer que nous ne discutons pas en ce moment le droit du ministre ; nous voulons bien admettre que la loi sur les associations lui donne ce droit d’inquisition sur les bibliothèques populaires, mais nous avons à cœur de faire ressortir ce fait que tous les citoyens qui n’ont pas consenti à s’humilier jusqu’au point d’abdiquer tout libre arbitre entre les mains de l’administration devraient avoir présent à l’esprit :  dans le libre pays des principes de 1789, les citoyens qui ont acheté, à frais communs, une bibliothèque, n’ont pas la liberté d’y introduire les ouvrages judiciairement irréprochables qu’il leur plairait d’acheter ((Eugène Ténot, « Courrier », Le Siècle, 11 juin 1868.)).

Ce dernier exemple, à l’instar des précédents, permet aujourd’hui, grâce aux progrès de la numérisation, de mieux repérer les différentes bibliothèques populaires qui ont connu des difficultés lors de leur établissement, et de dépasser les versions données par des documents officiels et les journaux. En effet, les soucis rencontrés par la bibliothèque populaire d’Oullins sont documentés par des archives privées exploitées dans le cadre de travaux  autour de l’homme d’affaires lyonnais Arlès-Dufour.  Ce saint-simonien convaincu18, rencontre dans l’entourage de son ami Prosper Enfantin  d’autres personnages comme Auguste Perdonnet (un des premiers présidents de la BAI-III) ou Édouard Charton (fondateur de la bibliothèque populaire de Versailles). C’est donc tout naturellement que la Société d’enseignement professionnel du Rhône, dont il est le fondateur (1864), prévoit de fonder une bibliothèque populaire et de donner également son patronage à une bibliothèque créée par les travailleurs à Oullins. De surcroît, Arlès-Dufour a un autre ami qui n’est autre que Jean Dolfus, président de la Société des bibliothèques communales, qui joue l’intermédiaire avec Jean Macé19 lorsque celui-ci conseille à Arlès-Dufour de fonder des bibliothèques populaires dans sa région20.

Arlès-Dufour transmet le dossier de demande d’établissement d’une bibliothèque populaire dans sa commune de naissance (Oullins) début 1868. L’autorisation préfectorale accordée le 2 avril 1868 est accompagnée d’une lettre regrettant de voir dans le catalogue quelques « ouvrages de polémique sociale et religieuse » et espérant le « plaisir […] de les voir disparaître »21.

Le 8 juin 1868, la préfecture transmet la requête du ministère de l’Intérieur : est demandée la suppression des ouvrages de George Sand et d’Eugène Sue, pouvant « présenter des dangers au point de vue de la famille et de la société » et « être de nature à altérer gravement le sentiment moral des personnes inexpérimentées, crédules et faciles à impressionner. La paix des familles pourrait en être troublée ; le respect des choses saintes et de l’autorité pourrait en souffrir22 ».

Le Sénat, la presse locale et nationale, s’emparent alors d’une affaire complexe, sur fond politique et religieux (la commune connaît aussi de fortes dissensions entre catholiques et protestants.). L’intérêt est redoublé par le soutien de George Sand à Arlès-Dufour. La lettre écrite au prince Napoléon par Arlès-Dufour une fois le calme revenu en dit long :

Petit exemple du résultat de l’intolérance et des taquineries gouvernementales : la bibliothèque populaire d’Oullins qui ne comptait que quarante-trois sociétaires, compte cent-dix inscrits, et au lieu des sept ouvrages anathématisés par le Sénat et M. Pinard, elle en a cent de plus qui mériteraient bien mieux leur excommunication23.

 

Cite this article as: Agnès Sandras, "Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (III – 1867, année cruciale)," in Bibliothèques populaires, 25/02/2018, https://bai.hypotheses.org/2086.

  1. Bien entendu, il faut être conscient des limites de ce type d’exercice, toute la presse contemporaine de ces événements n’étant pas numérisée. []
  2. En ligne sur Retronews. []
  3. R. Bellet, « Une bataille culturelle, provinciale et nationale, à propos des bons auteurs pour bibliothèques populaires (janvier-juin 1867) », Revue des Sciences Humaines, juillet-septembre 1969. []
  4. Note de l’auteur du billet : C’est à dire la BAI-VIII. []
  5. Émile de La Bédollière, « Courrier », Le Siècle, 16 mai 1867. []
  6. Note de l’auteur du billet : La Croisade noire qui s’élevait contre le fanatisme avait été initialement publié par Le Siècle, et violemment dénoncé par les feuilles cléricales comme une attaque contre les congrégations… []
  7. Émile de La Bédollière, « Courrier », Le Siècle, 23 mai 1867. []
  8. Eugène Ténot, « Courrier », Le Siècle, 23 juin 1867. []
  9. Le Siècle, 27 juin et 28 juin 1867. []
  10. Le Siècle, 20 juillet 1867 []
  11. Le Siècle, 27 juin 1867 []
  12. Voir Nobuhito Nagai, Les conseillers municipaux de Paris sous la Troisième République, 1871-1914, Publications de La Sorbonne, 2002. []
  13. Le Siècle, 20 juillet 1867. []
  14. Eugène Ténot, « Courrier », Le Siècle, 22 juin 1867. []
  15. Émile de La Bédollière, « Des nouvelles mesures contre le colportage », Le Siècle, 9 août 1852. []
  16. Émile de La Bédollière, « Courrier », Le Siècle, 17 juillet 1867. []
  17. Voir Agnès Sandras, « Les bibliothèques populaires à l’Exposition universelle de 1867 (3. Une pluie de médailles pour les bibliothèques des Amis de l’Instruction), » in Bibliothèques populaires. []
  18. Jacques Canton-Debat, Un homme d’affaires lyonnais : Arlès-Dufour (1797-1872), Thèse de doctorat en Histoire. Sous la direction de Yves Lequin. Soutenue en 2000, Lyon 2. []
  19. Sur Jean Macé et les bibliothèques populaires, voir Arlette Boulogne, Jean Macé et les bibliothèques populaires (1860-1881). Paris, l’Harmattan , 2016. []
  20. Jacques Canton-Debat, Un homme d’affaires lyonnais : Arlès-Dufour (1797-1872), Thèse de doctorat en Histoire. Sous la direction de Yves Lequin. Soutenue en 2000,  Lyon 2. []
  21. Ibid. []
  22. Ibid. []
  23. Lettre d’Arlès-Dufour, 11 septembre 1868, au prince Napoléon (Archives familiales). Ibid. []

Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (II – 1866, année charnière)

Dans un précédent billet, nous avons vu comment Le Siècle1 s’est intéressé à la réflexion autour de la création des bibliothèques populaires sous l’impulsion d’Anthime Corbon. Dans ce billet, nous allons découvrir que tout au long de l’année 1866, Le Siècle a pris la défense des bibliothèques populaires en butte aux tracasseries de l’administration impériale alors que la quasi totalité de la presse observait un silence prudent… Cet engagement du Siècle nous permet un siècle et demi plus tard de repérer les  véritables combats qui se sont engagés un peu partout en France pour la naissance des bibliothèques populaires, et de les documenter grâce aux ressources croissantes fournies par la numérisation. Nous allons ainsi voyager de Verzenay (Marne) à Marseille, en passant par Épernay (Marne), Chevilly (Loiret), et Anduze (Gard). Ces différentes bibliothèques ont reçu le soutien, parfois conjoint, des bibliothèques des Amis de l’Instruction, de la Société Franklin, et de la Ligue de l’enseignement.

Si Le Siècle se soucie de la possibilité de créer des bibliothèques populaires, dans la réflexion plus large qu’il soutient sur l’instruction populaire, il ne se passionne pas immédiatement pour les fondations effectives. Ainsi, la naissance de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe Arrondissement (BAI-III), en 1861, n’est évoquée qu’un an plus tard dans ses colonnes. L’aide des autorités politiques est soulignée, peut-être pour suggérer entre les lignes que les ouvriers fondateurs n’ont pas eu d’autre choix, pour obtenir l’ouverture de la BAI-III, que d’accepter des parrainages qui s’apparentent à une surveillance et les débordent rapidement : présence par exemple dans ses rangs d’Ildephonse Favé, aide de camp de Napoléon III ; rôles-clé détenus par des notables familiers de l’entourage impérial, comme Auguste Perdonnet ; locaux de la bibliothèque situés dans la mairie du IIIe Arrondissement …

Il y a quelque temps, la bibliothèque des Amis de l’Instruction a eu sa première séance publique au Conservatoire des arts-et-métiers, devant un auditoire nombreux.

Après un discours applaudi de M. Perdonnet, président, le secrétaire général, M. Meyer, inspecteur de l’instruction primaire, a lu un rapport, interrompu à plusieurs reprises par les marques d’approbation chaleureuses de l’assemblée. Suivant ce rapport, le 17 mars 1861, deux professeurs réunis à quelques ouvriers, se concertèrent pour se procurer les livres nécessaires à toute bibliothèque utile et pour en faire profiter les autres au meilleur marché possible. Le problème à résoudre, c’était de rendre cette institution accessible à tous, sans qu’ils fussent obligés, après une longue journée de labeur, de quitter chaque soir leur logis. Au commencement de juin, dans une première réunion de l’assemblée générale, qui eut lieu chez M. Marguerin, directeur de l’école Turgot, le problème fut résolu. On vota l’association et la cotisation, et deux cents adhérents avaient déjà accepté ce double principe. Le 7 août., 1861, l’autorisation ministérielle était accordée à la société, qui s’assura le concours des deux grandes associations polytechnique et philotechnique. M. Arnaud Jeanti, maire du 3e arrondissement, offrit dans sa mairie un emplacement convenable pour la bibliothèque et pour les lecteurs. Toutes les autorités, le ministre de l’instruction en tête, se sont empressées d’encourager cette œuvre populaire. Aujourd’hui la société compte 700 souscripteurs et possède 2,000 volumes. Le mouvement du prêt s’est élevé, dans les six premiers mois de l’année, à 3,875 volumes2.

Le Siècle ne s’intéresse ni aux difficultés rencontrées par la BAI-III, en 1863, lorsque celle-ci faillit fermer, le maire du IIIe Arrondissement  ayant vu en elle une assemblée de factieux3, ni à celles entourant la naissance de la bibliothèque populaire de Versailles. En revanche, il dénonce âprement les difficultés rencontrées par les bibliothèques populaires de province dans les années 1866-1867. Plusieurs hypothèses peuvent être émises :

  • les obstacles éprouvés par certaines BAI parisiennes et celle de Versailles touchent sans doute  de trop près le pouvoir impérial pour que Le Siècle s’y frotte. En effet, c’est prendre de gros risques dans une période où la presse est étroitement surveillée et facilement bâillonnée
  • Le Siècle tente peut-être toutefois de faire réagir  le pouvoir impérial sur des cas rencontrés dans toute la France, à un moment où l’on rassemble des exemples d’éducation populaire pour en faire la promotion à la future Exposition universelle de 1867 et ainsi vanter les mérites de la politique libérale
  • Les premiers résultats encourageants des bibliothèques populaires et de la Société Franklin permettent  de plaider la cause de nouvelles créations et démontrer que les craintes des autorités sont infondées

Le premier cas rapporté par Le Siècle date de janvier 1866. Il est englobé dans un ensemble de nouvelles destinées à montrer que l’éducation populaire des communes rurales est prise en main par des hommes dévoués et pourtant en butte aux tracasseries administratives. Il s’agit du combat épique mené depuis 1862 par le médecin d’un bourg champenois contre un sous-préfet qui applique de manière très stricte les consignes données par le ministère (on y reviendra très prochainement dans un billet) :

Verzenay fait partie de l’arrondissement de Reims, et Verzenay voudrait bien avoir une bibliothèque populaire ; mais voilà trois ans qu’on sollicite en vain l’autorisation. Cinq fois le règlement a été modifié, corrigé, retouché, sans que l’administration ait été satisfaite. Nous voyons seulement par une lettre du sous-préfet de Reims au docteur Mailliart que la susdite administration ne sera contente qu’à la condition de choisir elle-même non-seulement le président et les membres du comité, mais encore les livres et le local. Trois ans pour en venir à ce résultat ! Si nous parvenons à instruire le peuple, nous y aurons mis le temps. Au nombre des braves instituteurs qui, pendant ces longues soirées d’hiver, ont tenu des cours gratuits d’adultes, il faut citer M. Jules Thielon, à Mont-Louis-sur-Loir (Indre-et-Loire), qui fournissait le chauffage, l’éclairage et les livres à ses élèves. Honneur à ces hommes désintéressés et dévoués qui, sans autre récompense que le sentiment d’une bonne action accomplie, répandent parmi nos populations rurales l’instruction, dont elles ont un si grand besoin4 !

Notons que les autres grands journaux ne semblent pas s’être souciés de cette affaire, sans doute par crainte de trop s’engager. Ainsi, elle sera racontée en détail, mais en 1875, par La Presse (voir un prochain billet) !

Au cœur des tracasseries connues par les fondateurs de bibliothèques populaires, la législation qui interdit alors les réunions de plus de vingt personnes (même par petits groupes) sous peine de constituer une association illicite (loi de 1834 complétant l’article 291 du Code pénal). Or pour fonder une association et la déclarer aux autorités, encore faut-il pouvoir se réunir une première fois… Le Siècle répercute donc avec  humour une circulaire incitant les  préfets à plus de souplesse dans des cas très précis et limités. Le journaliste conclut d’ailleurs :

Quoi qu’il en soit, tous les citoyens qui songent à former des sociétés de secours mutuels, des associations coopératives, des bibliothèques populaires ou même des cabinets de lecture, grâce à la circulaire ministérielle, devront trouver dans les dispositions de l’autorité plus de bienveillance et de sympathie que par le passé. Nous devions, sous ce rapport, signaler le progrès5.

Le 10 avril 1866, c’est toujours l’humour que manie Le Siècle pour se moquer d’une décision prise cette fois-ci à  Paris. Il s’agit du cas non moins épineux des conférences encouragées à double titre par les bibliothèques populaires : elles permettent de dispenser une instruction et de prolonger ou de susciter des lectures ; la libre participation des auditeurs alimente les budgets souvent très restreints d’acquisitions d’ouvrages. Ces conférences nécessitent des autorisations préfectorales, et les préfets examinent très attentivement le thème des conférences et la réputation du conférencier. Des agents de police sont chargés d’écouter les conférences et font des rapports (Voir un prochain billet sur les conférences). Taxile Delord   signale que si la bibliothèque populaire de Versailles a pu organiser une manifestation, il n’a pas été possible à M. Guéroult de donner une conférence sur le saint-simonisme à Paris :

M. Saint-Marc Girardin a pu faire dimanche à Versailles, et dans la salle du Jeu-de-Paume encore, une très-intéressante conférence au profit de la bibliothèque populaire de la ville ; à Paris, M. Adolphe Guéroult, moins heureux, n’a point été autorisé à consacrer une heure à parler devant le public de la rue Cadet des œuvres de Saint-Simon ; le gouvernement ne voulant pas que la participation des hommes politiques aux conférences leur fasse perdre leur caractère scientifique et littéraire. Ainsi, l’illustre Arago, s’il vivait encore, demanderait en vain à faire à Paris une conférence sur Condorcet, dont il a raconté la vie. « Prenez-le coche, lui dirait-on, et allez faire votre conférence à Pontoise »6.

Cette brève en révèle beaucoup sur les enjeux politiques de l’instruction populaire à cette période. Rappelons déjà que la bibliothèque populaire de Versailles, après avoir connu bien des réticences de la part des pouvoirs politiques7, a pu ouvrir grâce à l’obstination d’Édouard Charton, républicain saint-simonien. Une fois installée, la bibliothèque a connu une paix relative de la part des autorités, et disposé pour ses conférences de la salle du Jeu de Paume, au haut pouvoir symbolique. Au début du mois d’avril 186, Saint-Marc Girardin a donc parlé du « choix des lectures populaires » devant un vaste public, et déclaré que « en initiant de nouvelles classes de lecteurs à de nobles jouissances, on parviendra à effacer des distinctions artificielles et à créer la vraie égalité, l’égalité en haut8 ! » Adolphe Guéroult est quant à lui un publiciste très renommé, franc-maçon et  ancien saint-simonien, qui vient de publier dans son journal L’Opinion nationale 9 le Manifeste des Soixante, cette « première charte de classe d’un mouvement ouvrier français en voie de devenir adulte » selon Marx10. Le Manifeste des Soixante a principalement été initié par l’ouvrier ciseleur Henri Tolain. Rappelons que « la rue Cadet » désigne le Grand Orient de France.  Cet entrefilet et ses sous-entendus nous plongent donc au cœur des relations très complexes de plusieurs réseaux d’influence autour de l’instruction populaire, et plus particulièrement des bibliothèques populaires. 

Pilotell, Le Bouffon, juin 1867.
Pilotell, « Adolphe Guéroult », Le Bouffon, juin 1867.

Le Grand Orient met alors sa grande salle à la disposition de conférences instructives et de lectures. Édouard Laboulaye, par exemple, président de la BAI-V, y donnera une conférence pour la Société de l’Instruction élémentaire11. Les franc-maçons, comme Charles Fauvéty, ont été très actifs dans la fondation des premières bibliothèques populaires. Le second réseau est celui des saint-simoniens, comme on l’a vu plus haut. Adolphe Guéroult comme Charles Fauvéty et Édouard Laboulaye seront quatre ans plus tard parmi les soutiens de l’Association pour le droit des femmes12 fondée par le franc-maçon Léon Richer. Or, Charles Fauvéty a été proche, comme son ami Jean-Baptiste Girard, le principal fondateur des BAI, de Jeanne Deroin, ce qui explique en partie l’accueil favorable fait aux femmes lectrices dans ces premières bibliothèques populaires13. Enfin, Henri Tolain œuvre à la fondation de l’Association internationale des Travailleurs, dont le premier bureau ouvre rue des Gravilliers, rue où résident Jean-Baptiste Girard, fondateur de la BAI-III, ou bien encore Jean-Victor Bellamy, administrateur de la BAI-III et membre actif de l’AIT.

Trois jours après Le Siècle signale de nouvelles difficultés dans le Sud de la France, à Marseille cette fois :

Le Père Tranquille, journal de Marseille, se mêlant un peu de tout chaque jeudi, s’est mêlé de créer une bibliothèque populaire libre dans le chef-lieu du département des Bouches-du-Rhône. Qui se serait jamais douté qu’aucune institution de ce genre n’existât encore dans une ville comme Marseille ? C’est là une lacune qu’il faut s’empresser de combler. Espérons que les Marseillais s’empresseront de répondre à l’appel du rédacteur en chef du journal dont nous venons de parler, M. Royaunès [sic] , un écrivain distingué dont nous avons lu dernièrement une excellente brochure, L’Athéisme et la Révolution14.

Notons qu’à nouveau Le Siècle semble être un des seuls journaux à signaler ce cas désagréable aux autorités politiques. En effet, Adolphe Royannez est un publiciste connu à Marseille pour ses positions anticléricales et proudhoniennes15. Il a beau déclarer dans que dans le cas où ses opinions philosophiques le feraient juger indigne de la confiance de l’autorité, il s’engage à se démettre de ses fonctions provisoires de président et à  ne pas faire partie du bureau après validation des statuts, sa demande est rejetée16. Adolphe Royannez répercute la décision préfectorale dans son journal (Le Père tranquille) et en appelle à la presse politique parisienne17. Mais Le Siècle semble avoir été un des rares journaux à réagir…

Deux jours plus tard, Taxile Delord attire à nouveau l’attention des lecteurs du Siècle sur les difficultés d’établissement d’une bibliothèque populaire, cette fois dans une commune proche d’Orléans, Chevilly  :

La petite commune de Chevilly, dans les environs d’Orléans, est célèbre dans le département du Loiret par ses luttes en faveur de l’enseignement laïque. Quelques habitants de cette commune ont eu l’idée d’y fonder une bibliothèque populaire. Le 16 novembre dernier, ces honorables citoyens se présentaient à l’hôtel de la préfecture, à Orléans, pour demander au préfet l’autorisation nécessaire en pareil cas, et laissaient entre les mains de ce haut fonctionnaire une copie des statuts, les noms des membres du conseil d’administration et le catalogue des ouvrages destinés à la bibliothèque. Charmés de l’accueil bienveillant et aimable du préfet, convaincus qu’ils s’étaient entièrement conformés à la loi et aux règles tracées par le gouvernement, les promoteurs de la bibliothèque s’étaient retirés avec la douce certitude que l’autorisation allait leur être accordée ; ils l’attendent encore. Trois lettres écrites à M. le préfet sont restées sans réponse ; de nouvelles démarches ont eu pour résultat des réponses évasives. Ce n’est pas tout : le parti qui depuis quatre ans combat à Chevilly l’enseignement laïque, ce parti qui récemment faisait signer à domicile une pétition pour demander la suppression du traitement de l’institutrice laïque adjointe, et par conséquent son renvoi, est autorisé à ouvrir une bibliothèque populaire : Sic vos non vobis. Les libéraux de Chevilly ne protestent point contre l’autorisation donnée à d’autres qu’à eux, ils se félicitent au contraire de leur avoir montré le chemin du progrès ; mais ils s’étonnent, à bon droit, de la lenteur qu’apporte M. le préfet à leur faire connaître sa décision. Espérons qu’il se décidera à les tirer d’incertitude18.

La bibliothèque sera établie grâce aux efforts du Cercle de la Ligue de l’Enseignement. En 1868, elle possèdera 140 volumes et organisera des lectures du soir19.

En novembre 1866, c’est une petite ville du Gard qui occupe Le Siècle, sans doute désireux d’attirer l’attention sur un autre type de souci rencontré par les bibliothèques populaires, à savoir l’autorité possiblement exercée par les maires du Second Empire sur les  structures associatives. En effet, la Société Franklin recommandait lors de la fondation d’une bibliothèque populaire de désigner le maire comme président honoraire afin de faciliter les relations avec les autorités préfectorales. Il est alors plutôt d’usage que le maire se contente de ce  rôle honorifique, mais tous  ne respectent pas cet usage. Dans un premier article, le 15 novembre, Le Siècle accuse le maire d’Anduze de s’immiscer dans l’utilisation des fonds de la bibliothèque20. Dès le lendemain, l’édile, Albin de Montvaillant, envoie une réponse au Siècle qui la publie le 28 novembre. Il faut lire in extenso ce courrier (ici) et l’analyse qu’en fait Le Siècle pour comprendre les enjeux qui se nouent dans des conceptions différentes des bibliothèques, et en particulier la notion de bibliothèque populaire libre face à la bibliothèque populaire communale.

 En effet, la circulaire Rouland sur les bibliothèques scolaires en mai 1860 a permis aux bibliothèques populaires de trouver une légitimité. À cette occasion, le ministre de l’Instruction et des Cultes a lancé un appel à l’initiative privée, appel qui souligne l’impuissance du gouvernement impérial à satisfaire les besoins en instruction de la population et ouvre la brèche pour des bibliothèques libres. Les premières bibliothèques populaires libres relèvent cependant du Ministère de l’Intérieur puisque ce sont des associations. Sous-préfets et préfets examinent leurs statuts, la composition des membres du bureau et peuvent demander  des modifications, voire opposer un refus21. Ils ont aussi la tâche de  prendre connaissance du catalogue, lors de la constitution des fonds, puis d’exercer une surveillance annuelle sur les nouvelles acquisitions, le pouvoir craignant des ouvrages séditieux et/ou immoraux. Or cet examen demande des connaissances spécifiques. Dans un premier temps, le ministère de l’Intérieur semble avoir réclamé les lumières du ministère de l’Instruction. En témoigne une lettre de juin 1866 par laquelle le ministre de l’instruction, sollicité par l’Intérieur à propos de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction d’Épernay, explique qu’il ne pourra fournir à son homologue qu’une aide très ponctuelle et lui conseille de suivre les règles suivantes :

Considérant que, par la lettre précitée, le Ministre de l’Intérieur demande quels sont les livres qu’il y aurait lieu d’exclure « dans l’intérêt de la moralité, de l’utilité et de la valeur scientifique et littéraire ». Que pour donner son avis sur une demande de cette nature, la commission ne peut se placer au point de vue sévère et rigoureux qu’elle a adopté en ce qui touche le choix des livres à distribuer, par le Ministère, aux bibliothèques scolaires d’adultes ; qu’en effet, il ne s’agit, ni d’une bibliothèque placée dans l’école sous la direction et le contrôle du maître comme appendice du cours d’adultes, ou à titre de moyen d’éducation et pour la surveillance de laquelle le Ministre de l’Instruction Publique serait compétent, ni même d’une bibliothèque communale à fonder par la municipalité au moyen de deniers communaux, sous la responsabilité de l’administration locale et sous la surveillance du Ministère de l’Intérieur ; qu’il s’agit d’une bibliothèque libre, établie au moyen de souscriptions particulières, soit pour l’usage des classes ouvrières, soit pour fournir à des lecteurs plus instruits un moyen de l’instruction ou même d’amusement ou de distraction ; que si une bibliothèque de cette nature ne peut s’ouvrir qu’en vertu d’une autorisation administrative qu’il appartient au Ministère de l’Intérieur ou au Préfet, en son nom, d’accorder ou de refuser, le choix des livres doit être laissé aux intéressés eux-mêmes, dans le droit essentiel pour l’autorité publique d’intervenir dans la composition des catalogues par voie d’exclusion dans un intérêt de moralité ou d’ordre public.

   Considérant qu’il sera fait une juste appréciation de ce double intérêt par l’adoption des règles suivantes :

     1° Ne conserver dans un catalogue de cette nature aucun livre qui n’aurait pas obtenu l’estampille du colportage, la Commission de Colportage est instituée, en effet, pour empêcher la circulation dans les villes ou dans les campagnes des ouvrages dangereux offerts à domicile au lecteur dans un but de lucre, ou dans un but de propagande. Peu importe que la circulation s’opère soit par un colporteur, soit par l’intermédiaire d’un bibliothécaire qui au lieu de poursuivre le lecteur, l’attendrait au siège de la bibliothèque et répandrait dans le pays des ouvrages nuisibles.

     2° Y tolérer des ouvrages qui, par leurs tendances frivoles, n’auraient pas été admis dans les bibliothèques scolaires ;

     3° Faire, au besoin, deux catégories dans les ouvrages conservés pour signaler aux fondateurs de la bibliothèque ceux qui, jugés nuisibles pour certains lecteurs, pourraient cependant être lus sans inconvénients par des lecteurs plus âgés, plus instruits ou moins nombreux.

     Considérant que si, en ce qui concerne le choix des livres destinés aux bibliothèques scolaires, la Commission permanente ne statue pour chacun d’eux qu’après un rapport écrit, elle ne pourrait songer à adopter, pour examiner l’affaire actuelle, cette forme de procédure ; qu’elle a pu et dû se borner, pour répondre à l’avis qui lui est demandé, à entendre la lecture complète du catalogue, sauf à délibérer sur les propositions d’exclusion ou de mise à part qui seraient faites sur tel ou tel ouvrage, par le rapporteur ou par un de ses membres de la Commission ; qu’en ce qui touche les ouvrages d’inconnus à tous les membres précédents et sur lesquels, par la seule mention du titre ou du nom de l’auteur, un scrupule pourrait s’élever, elle se borne, eu égard au temps et aux recherches que réclameraient l’apport et la lecture complète de ces livres, à dégager à leur égard sa responsabilité en plaçant à côté du titre de l’ouvrage le mot inconnu : ces ouvrages cependant seront examinés si S.E. le Ministre de l’Intérieur envoie le volume avec une demande formelle d’examen22.

 À Épernay, la question des ouvrages jugés licencieux par le pouvoir se règle discrètement. En effet, cette bibliothèque bénéficie du soutien d’Auguste Perdonnet, proche du cercle impérial, qui a fait partie des premiers fondateurs de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe Arrondissement23. Auguste Perdonnet est d’ailleurs le donateur des œuvres de Voltaire que la bibliothèque des Amis de l’Instruction met à part dans une armoire grillagée pour rassurer les autorités… Pour d’autres bibliothèques populaires, en particulier celles de Saint-Étienne et d’Oullins en 1867, cette question viendra au grand jour, et Le Siècle ne sera plus désormais seul à évoquer la question des bibliothèques populaires (voir prochain billet ici).

Cite this article as: Agnès Sandras, "Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (II – 1866, année charnière)," in Bibliothèques populaires, 25/02/2018, https://bai.hypotheses.org/1951.

  1. En ligne sur Gallica ici. []
  2. Le Siècle, 30 septembre 1862 []
  3. Sur cette crise voir Ian Frazer,  » Jean-Baptiste Girard (1821_1900) : fondateur des bibliothèques des Amis de l’Instruction », in Lectures et lecteurs au XIXe siècle : la Bibliothèque des Amis de l’instruction. — Paris : Bibliothèque des Amis de l’instruction du Ille arrondissement, 1985. []
  4. Le Siècle, 2 janvier 1866. []
  5. E. André-Pasquet,  » Le droit de réunion », Le Siècle, 2 avril 1866. []
  6. Taxile Delord, »Partie politique », Le Siècle, 10 avril 1866. []
  7. Voir Agnès Sandras et Jean-Charles Geslot, « Les débuts de la bibliothèque populaire de Versailles : lecture et politique au temps de la libéralisation de l’Empire ». Romantisme, Armand Colin, 2017. []
  8. Ernest Bersot, Le Journal des Débats politiques et littéraires, 10 avril 1866. []
  9. Voir Thomas Bouchet, Vincent Bourdeau [et alii], Quand les socialistes inventaient l’avenir, 1825-1860, La Découverte, 2016. []
  10. Jacques Julliard, Jean-Claude Michéa, La gauche et le peuple, Flammarion, 2014. []
  11. Le Petit Journal, 28 janvier 1870. []
  12. Voir Alban Jacquemart, « Les hommes dans les mouvements féministes français (1870-2010). Sociologie d’un engagement improbable« . EHESS, 2011. []
  13. Voir Agnès Sandras, « Les femmes dans les bibliothèques populaires, une présence volontairement oubliée ? Quelques pistes de réflexion », in Histoire de l’éducation populaire, 1815-1945 (dir. Carole Christen, Laurent Besse), Presses universitaires du Septentrion, 2016. []
  14. Taxile Delord, « Courrier », Le Siècle, 11 avril 1866. []
  15. Voir Michael Pakenham, Keith Cameron, Le Champ littéraire 1860-1900 : études offertes à Michael Pakenham. Rodopi, 1996. []
  16. Voir Robert Rossi, Léo Taxil (1854-1907) : du journalisme anticlérical à la mystification transcendante, Le Fioupélan, 2016. []
  17. Ibid. []
  18. Taxile Delord, « Courrier », Le Siècle, 11 avril 1866. []
  19. Voir Jean Macé, Les Origines de la Ligue de l’Enseignement 1861-1870, G. Charpentier et E. Fasquelle, 1891. []
  20. « Courrier », Le Siècle, 15 novembre 1866. []
  21. Voir Agnès Sandras et Jean-Charles Geslot, « Les débuts de la bibliothèque populaire de Versailles : lecture et politique au temps de la libéralisation de l’Empire ». Romantisme, Armand Colin, 2017. []
  22. Lettre du Ministre de l’Instruction Publique  au Ministre de l’Intérieur, 14 juin 1866. Archives Nationales : F/1a/632. []
  23. Voir Agnès Sandras, « La Bibliothèque des Amis de l’Instruction d’Épernay » , in Des bibliothèques populaires à la lecture publique, Presses de l’enssib, 2014. []

Enjeux éditoriaux des lectures populaires : le cas de Jules Radu et des bibliothèques communales (1846-1852)

Nouvelles méthodes. Lecture, écriture, calcul, grammaire, géographie, histoire générale, par Jules Radu,… Paris, chez l’auteur, 1868. Gallica (BnF).

Les événements de 1848 mettent en relief le désir de lecture du peuple (Voir un futur billet sur les lectures en 1848). En juillet 1848, la  proposition de M. de Montrol sur la création de bibliothèques communales est prise en considération. Une commission est nommée pour faire un rapport à l’Assemblée nationale qui doit aussi statuer sur un « journal destiné aux ouvriers »1. Les éditeurs s’intéressent vivement à l’idée d’ouvrages rédigés spécialement pour l’instruction du peuple, ou de collections à bon marché qui figureraient dans les bibliothèques communales. Parmi eux, certains flairent une aubaine. C’est le cas de  l’auteur Jules Radu, qui a produit tant de documents vantant sa philanthropie que l’on a pu croire à tort  un siècle plus tard qu’il avait été le précurseur de Jean Macé2 … Redonner sa véritable place à Jules Radu permet de plonger au cœur des débats complexes et des initiatives singulières en matière de lectures et bibliothèques destinées au peuple dans la décennie qui a précédé la fondation des bibliothèques populaires.

Jules Radu vers 1868 (Nouvelles méthodes. Lecture, écriture, calcul, grammaire, géographie, histoire générale, par Jules Radu. Paris, 1868). Gallica (BnF).

Jules Radu (1810-18993) a été connu au XIXe siècle pour une publication à prétentions pédagogiques. Il a en effet eu l’idée d’un gros ouvrage à bas prix, offrant les connaissances de base nécessaires à des personnes désireuses de s’instruire. Dès les premières éditions, Radu insiste sur la visée soi-disant philanthropique de ce livre dont il multipliera les tirages pendant quarante ans,  sous des titres et une présentation variés. Les thématiques demeurent les mêmes (lecture, écriture, calcul, orthographe, dictionnaire français, agriculture, géographie, histoire), à l’exception de la religion qui disparaît. Cet agglomérat de plusieurs centaines de pages (plus de 800 pour les dernières éditions), mêle leçons, conseils, exercices et données dans différents domaines. Le tout est très peu illustré, ce qui explique son prix modique. L’adresse de Radu consiste surtout en une auto-promotion effrénée qui occupe bientôt plusieurs dizaines de feuillets au début des publications. En 1868, on trouve ainsi au début des Nouvelles méthodes. Lecture, écriture, calcul, grammaire, géographie, histoire générale :

  • les « rapports sur l’ouvrage » : florilège de recommandations émanant de gens importants
  • la « séance de M. Jules Radu » : restitution de son discours dans les usines, les régiments, etc., sur les avantages qu’il y a à acheter l’ouvrage par souscription (5 versements mensuels d’un franc chacun), et même éventuellement d’en faire don :

Vous pouvez envoyer ce livre par la poste : vous le mettez sous bande, vous le portez au bureau de poste, vous donnez 75 centimes, prix de l’affranchissement du livre, comme 20 centimes sont le prix de l’affranchissement d’une lettre, et vous avez la certitude que l’ouvrage arrivera dans votre commune. Je vous recommande d’écrire sur la première page : Offert à ma famille, Ou : Offert à ma commune, en ajoutant votre nom, afin qu’au pays l’on connaisse celui qui a envoyé ce livre. Quand ces méthodes auront rendu service à la commune, on demandera : « Qui a fait don de ce volume ? —

C’est un tel, » répondra-t-on. Et votre nom restera ainsi à perpétuité, dans votre famille ou votre commune, attaché à une œuvre utile4.

  • Le nombre de souscripteurs en province, à Paris, dans l’armée, la marine
  • Le détail des tirages : estimés au total à 220 000 (1868)
  • Les « bibliothèques communales » : dossier de l’action entreprise par Jules Radu. Ce dossier, on y reviendra, se garde bien de donner les éléments en défaveur de Jules Radu. Ce dernier au contraire, en fait un élément de crédibilité supplémentaire, y mêlant des documents authentiques, mais sortis de leur contexte, et des notes personnelles comme cette autobiographie pourtant présentée sous un jour officiel  :

Extrait de la Note annexée au rapport de la Commission ;
M. Jules Radu, né à Paris en 1810, doué d’un caractère indépendant et d’une volonté énergique, appartient à une famille honorable qui a possédé une grande fortune.

Depuis vingt-quatre ans ses travaux se divisent en deux périodes distinctes.

De 1827 à 1837. — Professeur de méthodes élémentaires.

De 1837 à 1850. — Fondation de Sociétés de bienfaisance; publication de ses ouvrages.

1837. MM. BAUDRAND, GOURGAUD, DE RUMIGNY et DE LA ROCHEFOUCAULD D’ESTISSAC, officiers généraux de la maison du roi, engagent M. Jules Radu à s’occuper de l’armée. Ses cours sont organisés par divisions militaires; il passe toutes ses nuits en route pour se transporter d’une ville à une autre : c’est ainsi que, pendant quatre ans, M. JULES RADU a fait, par an, quatre à cinq mille lieues, toutes de nuit. Près de 6,000 hommes, officiers, sous-officiers et soldats, ont suivi ses cours.

1841. M. Jules Radu fonde une Association de bienfaisance. Cette Société, composée des hommes les plus considérables, s’est réunie à la Chancellerie, dans les salons de M. le garde des sceaux, ministre de la justice, l’un des vice-présidents du Conseil de l’œuvre. (Moniteur du 13 janvier 1841.). L’œuvre a pour but de fonder des établissements pour l’extinction de la misère, élever les enfants pauvres et propager l’instruction élémentaire. À cet effet, M. JULES RADU a publié un ouvrage fort estimé […]

1846. La Société des bibliothèques communales est fondée; le 12 décembre, M. Jules Radu se rend à Rome pour placer la Société sous le patronage du Saint-Père. Une année est employée à une foule de démarches pour réunir un patronage imposant par le nombre et la distinction de ses membres ; les Bibliothèques seront répandues dans les communes au nom du jeune COMTE DE PARIS. La révolution de Février vient tout arrêter.

1850. M. JULES RADU avait épuisé ses dernières ressources. Un héritage lui fournit les moyens de donner suite à la fondation de son œuvre. Le 3 mars, la Société se constitue dans sa première réunion au palais de l’Élysée. Les Bibliothèques communales sont officiellement recommandées par le gouvernement. (Moniteur du 31 mai 1850.)
Sur un patrimoine de 60,000 francs, qui lui assurait une existence indépendante, plus de la moitié a disparu pour l’organisation de son œuvre. En abandonnant la partie commerciale aux libraires, M. Jules Radu a déclaré, dans les termes les plus absolus, qu’aucune idée de spéculation n’étant jamais entrée dans sa pensée, il entendait rester complètement étranger à tout bénéfice, à quelque titre ou sous quelque forme que ce fût, se réservant seulement la part de gloire qui revient à l’homme qui a fait quelque chose d’utile à son pays5.

Le système de Radu est  bien rodé : dans ses publications, il se réclame d’avoir fondé la société des bibliothèques communales, se gardant bien dans les éditions postérieures à cette tentative de dire qu’elle a avorté. Dans le projet des bibliothèques communales, il met en avant ses publications dites pédagogiques, en leur prêtant un rôle philanthropique puisqu’elles sont censées avoir permis l’instruction du peuple. Ce système repose sur des pages et pages de citations de personnes influentes ou d’extraits de rapports officiels, Radu passant sans état d’âme de la revendication de la protection royale à la caution impériale : on notera par exemple qu’en 1850 la société des bibliothèques communales prend très significativement le nom de « Société de bienfaisance – Association universelle – Bibliothèques communales – Religion, éducation, instruction élémentaire, extinction du paupérisme ». Le tout est présenté comme une œuvre caritative, Radu déclarant invariablement  dans ses écrits qu’il y a sacrifié sa vie personnelle et sa fortune. Pourtant, lorsqu’il est fait tardivement chevalier de la légion d’honneur, suite à sa suggestion, ni la presse, ni son dossier (à part sa demande) ne font mention d’un dévouement aux autres. Son dossier contient même une lettre  le soupçonnant de faire indûment étalage de la croix à des fins commerciales. Quant à la presse si elle mentionne les actions philanthropiques d’autres chevaliers, ce n’est pas le cas pour Radu (voir ci-dessous.).


« Nominations dans la légion d’honneur », Les Tablettes des deux Charentes, 30 juillet 1879.

Revenons par conséquent sur cette fameuse Société des bibliothèques communales. La symbolique visite au pape (cf. plus haut) la place dans le sillage de l’œuvre catholique du Bon Livre6. Nanti de la garantie morale que lui offre sa visite romaine, Radu envoie son ouvrage (contenant désormais son projet de bibliothèques communales) à des notables philanthropes, des sommités scientifiques et littéraires, et des responsables politiques. Il se sert alors de leurs remerciements, pourtant parfois formels dans une société encore très sensible aux règle de courtoisie, pour les insérer dans les nouvelles éditions ou prospectus qu’il publie. Après les événements de 1848, il reprend ses démarches, ajoute à son tableau de chasse des personnes influentes dans le cercle du président Louis Napoléon Bonaparte, et peut  se prévaloir rapidement d’une liste impressionnante. On peut supposer, même si cela n’est pas dit expressément, que son projet vient s’opposer à celui de Léon Curmer (De l’établissement des bibliothèques communales en France, 18467). En effet, Léon Curmer repousse l’initiative privée pour prôner la responsabilité de l’État qui doit selon lui de manière autoritaire dégager les moyens financiers nécessaires au choix, à la fabrication et à l’achat de livres8, et confie la bibliothèque communale aux seuls soins de l’instituteur. Ces différences politico-religieuses et la visée instructive mises à part, le système imaginé est proche puisque Curmer propose un choix de 80 ouvrages à envoyer aux communes quand Radu en prévoit 100 (cf. infra.).

De l’établissement des bibliothèques communales en France / par Léon Curmer. Paris, Guillaumin, 1846. Gallica (BnF)

L’apogée du projet de Radu se situe en 1850 lorsque  la Société des bibliothèques communales est lancée à l’Élysée (20 février) et les statuts approuvés par le ministère de l’Intérieur (17 mars9). Les noms des membres du Conseil de surveillance contribuent au prestige de l’initiative : duc de Caumont La Force (président); duc de La Rochefoucauld-Doudeauville, ancien député, et Orfila, conseiller de l’Université, vice-présidents ; « Jules Radu, fondateur de l’Oeuvre », secrétaire ; général de Grammont, marquis de La Rochejaquelein, etc., membres du Conseil. Le 3 mars, Jules Radu a présenté, lors du conseil réuni au Palais de l’Élysée, la société des bibliothèques communales dans un exposé qui reprend les topoi contemporains de la bonne lecture :

LA BIBLIOTHÈQUE COMMUNALE, guide des familles pour l’éducation et l’instruction des enfants, vient éclairer les classes laborieuses et combattre le colportage des mauvais livres, véritable fléau des campagnes. (…) La propagation des bons livres est un moyen de combattre l’ignorance, l’une des causes du désordre qui étonne et afflige la société. L’ignorance peut conduire à la misère, la misère au crime. Le crime est un acte de folie (…)10.

Le 31 mai, Le  Moniteur publie  une circulaire du ministre de l’Intérieur (du 20 avril) enjoignant aux préfets d’encourager la souscription pour les  bibliothèques communales. Des lettres pré-imprimées, signées du Duc de Doudeauville, et des prospectus, circulent  en grand nombre adressés aux « autorités religieuses, civiles et militaires des 37 000 communes ». Notons au passage que ces différents formulaires sont conçus de manière extrêmement organisée11, et ont  certainement nécessité des investissements importants.


Le Moniteur universel, 31 mai 1850.

On sort donc du cercle des personnes désireuses de joindre leur nom à une action philanthropique dans l’air du temps (moralisation des classes ouvrières par de bonnes lectures; lutte contre les dangers du cabaret; etc.). Exposé au grand jour, le projet surprend les divers combattants et acteurs de l’instruction populaire qui examinent prospectus et statuts et crient rapidement au scandale. Radu a en effet prévu des statuts dont les 63 articles recouvrent visiblement une action commerciale mûrement réfléchie. Chaque commune peut souscrire pour une bibliothèque composée de « cent volumes sur la Religion, l’Éducation et l’Instruction élémentaire, les Sciences, l’Histoire et les Voyages, le Théâtre et la Littérature, l’Agriculture, les Manuels de l’ouvrier, et l’Administration communale »12. Or par un curieux hasard, la publication des ouvrages commence par la 3e série « L’instruction élémentaire » (Art. 5. des statuts), celle dont Radu est le plus expert… Quant à la bibliothèque « tout chêne – porte vitrée, fermée à clé », partie intégrante de la souscription,  vendue par la Société pour 45 francs, on découvre vite qu’elle est fabriquée par un proche de Radu. Mais les critiques se concentrent essentiellement sur les thématiques et ouvrages prévus. Ils se décomposent en effet de la sorte (on en trouvera le détail ici) :

  • Religion, éducation : 6 ouvrages, 6 volumes
  • Instruction élémentaire : 16 ouvrages, 32 volumes
  • Histoire générale, voyages : 6 ouvrages, 13 volumes
  • Littérature : 1 ouvrage, 2 volumes
  • Manuels de l’ouvrier : 6 ouvrages, 7 volumes
  • Agriculture : 11 ouvrages, 30 volumes
  • Administration communale : 3 ouvrages, 10 volumes

Dans Le Siècle, La Presse, L’Illustration, etc., des voix s’élèvent pour dénoncer l’uniformisation de la pensée qu’entraînerait un choix identique de cent ouvrages dans tous les cantons français … Après avoir ironisé sur les signataires de la souscription, Le Siècle s’agace du choix des livres :

 La création des bibliothèques communales annoncée à grand renfort de prospectus et d’affiches officielles, et présentée sous le triple aspect bien séduisant de la bienfaisance, d’une prompte amélioration sociale et de l’extinction du paupérisme, pouvait être une idée heureuse et féconde. Il suffit cependant de jeter les yeux sur le catalogue des ouvrages qui doivent servir de base à ces bibliothèques, pour reconnaître l’esprit qui a présidé à la fondation d’une œuvre si vivement recommandée aux préfets par M. Baroche dans sa circulaire du 31 mai 1850. La politique et l’économie sociale ont été sévèrement bannies de ce catalogue. Il en a été de même de la philosophie ; on n’y trouve nulle trace d’élémens [sic] d’idéologie ou de logique. L’art de penser aura paru sans doute une superfétation inutile aux fondateurs de la société des bibliothèques communales. Le peu de fruit que l’on pourra retirer de la création de ces bibliothèques ainsi conçues se bornera à la diffusion de quelques idées littéraires dans nos campagnes. Quant à l’éducation professionnelle ou agricole, elles auront peu de choses à y gagner, aujourd’hui que les connaissances qui se rattachent à ces deux branches si intéressantes de l’instruction publique ont été vulgarisées par d’excellents traités qui ont pénétré dans tous les centres de population un peu importans [sic]13.

Les catholiques s’émeuvent également. L’Univers dénonce le projet. En 1853, l’abbé Bernard synthétise les critiques et les craintes exprimées :

La Bibliothèque communale, annoncée, il y a trois ans, sous un puissant patronage, serait sans doute une excellente opération financière pour l’éditeur-entrepreneur; mais en lisant son programme, on comprend la répulsion et les susceptibilités qu’il éveilla de la part des maîtres de l’enseignement religieux, et des hommes qui veulent efficacement le bien du peuple. Les publications promises sont au moins suspectes sous le rapport religieux, et ne répondent aux besoins des esprits ni par la forme, ni par la doctrine. Dans l’hypothèse la plus favorable, le profit moral serait nul, et un grand danger serait imminent ; en déplaçant le contrôle du livre, pour faire juges de son opportunité les spéculateurs qui éditent ou des commis de municipalités, avocats de village et ex-démocrates rouges, on risque d’introduire des publications pernicieuses sur les tablettes de la bibliothèque communale. Ce plan s’est trompé de date, il est à la mesure des idées mesquines d’une autre époque ; il échouera infailliblement, du moins, comme résultat utile au peuple, s’il est mis à exécution14.

Le duc de Doudeauville, vice-président de la Société,  prend acte de ces dysfonctionnements qui engagent sa responsabilité, et celle du Président de la République qui la patronne. Il décide par conséquent de convoquer les libraires de Paris par une lettre circulaire, sans indiquer l’objet de la réunion. Aux 60 libraires présents, le 1er mars 1851, il annonce que la Société des bibliothèques communales, incapable d’imprimer les traités prévus, fait appel au concours de la librairie. Une commission de 11 membres, choisis parmi tous les libraires (y compris les absents) est nommée : MM. Roret, Baudry, Toulouse, Charpentier, Victor Masson, Durand, Langlumé, Labé, Dusacq, Dumaine et Bachelier. Cette commission se réunit dès le 5 mars (MM. Delalain, Carilan et Ducrocq remplaçant MM. Bachelier, Baudry et Dusacq) pour concourir « avec une association de personnes honorables, à une œuvre de haute moralisation15 ». Plusieurs réunions se tiennent sous la direction de M. Roret, Victor Masson remplissant le rôle de secrétaire. La commission décortique le projet des bibliothèques communales, et prend systématiquement le contrepied du projet de Radu qualifié de « jeu d’esprit », « caprice de l’imagination » plutôt que « fruit d’une étude profonde et juste des voies et moyens pour arriver au but16 ». Sont contestés les « travaux nouveaux, entrepris exprès pour les bibliothèques communales » ; le fait que toutes les communes, quelles que soient leurs particularités, se voient imposer les mêmes cent ouvrages ;  la dépense du corps de bibliothèque. Sont préconisés le libre choix des communes parmi les meilleurs ouvrages en tous genres, l’appui de L’État et des départements, des souscriptions volontaires17. Le projet de cette nouvelle Commission ne voit pas le jour immédiatement mais il pose le principe des futures bibliothèques scolaires et populaires.

Quant à Doudeauville, il fait bientôt savoir que Radu ne doit plus sous aucun prétexte se prévaloir d’être le secrétaire de la Société des bibliothèques communales (voir ci-dessous).

La Gazette de France, 30 juin 1851.

L’ Espérance, Courrier de Nancy rapporte l’affaire avec beaucoup de finesse :

 Il y a déjà quelques mois, nous avons dû entretenir nos lecteurs d’une entreprise qui s’annonçait sous les termes pompeux de Bibliothèques communales. Nous l’avons fait avec modération, et cependant nous croyons en avoir assez dit pour éclairer ceux que les magnifiques promesses du prospectus auraient pu séduire. Depuis lors, nous n’avions plus entendu parler de ce projet et nous l’avions cru abandonné. Nous étions dans l’erreur : témoin un volumineux paquet de circulaires, prospectus, modèles de souscription que nous venons de recevoir ! Il  parait même que l’on se propose de faire plus de bruit que jamais avec cette ridicule conception, car, lisons-nous, ces prospectus doivent être adressés à tous les fonctionnaires de France; on propose à MM. les maires d’inviter les notables de leur commune à contribuer à la souscription par une somme qui serait versée séance tenante ; on prie MM. les curés de faire une quête !! On invoque l’appui de MM. les instituteurs ; on engage MM. les journalistes à ouvrir dans leurs colonnes une souscription en faveur de l’œuvre ; on supplie les autorités de former dans les chefs-lieux de canton un comité de surveillance et un comité de dames patronnesses. Les dames patronnesses organiseront des bals, des concerts, des loteries, des représentations à bénéfices et présenteront les souscriptions dans les administrations et les ateliers, dans les collèges, les pensionnats et les communautés religieuses. Les gardes-champêtres, les facteurs ruraux, les tambours de la garde nationale, les garçons de bureau, seront préférablement utilisés pour le colportage de la liste à domicile. Nos lecteurs se rappellent que le 101e et dernier volume de la bibliothèque doit être un livre d’honneur où seront enregistrés les noms de tous les bienfaiteurs. Ce livre d’honneur joue un rôle important dans l’affaire :  « Il faut, dit le prospectus, faire valoir aux ouvriers le livre d’ honneur ; ce sera peut-être la première fois pour le pauvre ouvrier et la seule occasion dans sa vie de voir son nom imprimé à la suite des autorités de la commune…. dans les collèges, les pensionnats et les communautés religieuses, le mandataire de la Société fera une démonstration aux élèves pour les engager à prévenir leur famille de la souscription, ce qui est en même temps un moyen de Publicité pour l’œuvre. Les parents refusent rarement à leurs enfants de s’associer à une bonne pensée, et les enfants seront enchantés de voir leurs noms imprimés dans le livre d’honneur. »

[…] Que reste-t-il donc ? beaucoup de bruit pour rien ; un tintamarre habilement nourri de coups de grosse caisse, de trombones et de tams-tams, pour attirer les badauds et remplir la caisse. Que chacun s’empresse donc de porter ses épargnes rue de la Paix, n° 10, siège de l’administration des bibliothèques communales. On lui délivrera une quittance qu’il conservera jusqu’à l’impression du livre d’honneur. Mais, dira-t-on, le gouvernement a recommandé les projets de M. Radu ; — M. Radu est le père de la chose et le rédacteur de la plupart des ouvrages annoncés — les évêques de France y ont applaudi, les préfets les ont appuyés ; une foule de notabilités les ont encouragés. Le Président de la République est le protecteur de l’œuvre; le cardinal Fornari et le comte Portalis en sont les présidents honoraires ; notre Saint-Père le Pape a donné sa bénédiction à l’inventeur. Donc… — Une simple réflexion, s’il vous plaît. Nous ne contestons pas ces faits ; mais nous nous permettons une distinction. Les personnages importants et respectables dont on fait mousser les noms ont approuvé, tout comme nous approuverions nous-mêmes, la pensée de bibliothèques communales, réellement utiles; elles ont applaudi à une fondation dont le besoin se faisait et se fait encore vivement sentir. Nous en ferions autant. Mais ont- ils approuvé la conception incolore, informe, inutile dont M. Radu est le père ? la collection niaise dont il est le rédacteur ? l’œuvre sans mérite et sans nom qu’il préconise à grand renfort de prospectus et de réclames ? Là est la question. Il y a bibliothèques communales et bibliothèques communales, comme il y a fagots et fagots. Or, celles de M. Radu n’en ont que le nom. Donc, dussé-je ne jamais figurer sur le livre d’honneur, je ne souscrirai pas pour un liard d’ancien régime. Voilà ma conclusion.

Si, aux raisons données, il fallait en ajouter une autre, la voici formulée par M. de Larochefoucauld, duc de Doudeauville, ex-vice-président de l’œuvre prétendue : « Après avoir fait tous les efforts, pendant deux années, pour marcher d’accord avec M. Radu, le soutenir, le défendre et même le diriger, M. de Larochefoucauld, duc de Doudeauville, poussé à bout par les procédés de M. Radu et entravé, à chaque instant, par une imagination aussi ardente et un caractère aussi cassant, reste convaincu de l’impossibilité d’atteindre jamais avec lui le but moral qu’il s’était proposé. » M. de Larochefoucauld a raison et nous sommes pleinement de son avis18.

Jean Macé lui-même évoquera aussi avec humour cette pantalonnade dans un article de 1864 où il explique pourquoi il a appelé les bibliothèques populaires de sa région des « bibliothèques communales ». Il conclut à propos de l’entreprise menée par Radu :

Tout cela n’a pu suffire à mener à bien la Société de bienfaisance.
C’est une tâche un peu lourde que d’entreprendre de faire l’aumône à tout un pays. Il faut en définitive qu’il se la fasse lui-même, et attirer à soi des millions pour les faire retomber ensuite en pluie bienfaisante, est quelque chose d’à-peu-près impossible chez nous, quand on n’est pas église, ou gouvernement.

D’autre part, en fouillant bien le prospectus, on y aperçoit dans un coin un directeur-entrepreneur qui se charge de fournir la menuiserie pour 60 francs par commune, et la librairie à raison de 3 francs par volume, tout relié, pour la première édition de 3000 , et de 2 fr. 50 c. pour les éditions suivantes. Il y en a 100 de ces volumes, alignés d’avance par catégories en un tableau irréprochable, si ce n’est qu’à l’article : Littérature, sur onze volumes triés dans l’ensemble des produits de l’esprit humain, il s’en trouve un pour les Matinées littéraires de Mennechet, un galant homme, de beaucoup d’esprit, qui aura dû s’étonner d’avoir été choisi. Même avec la reliure, il paraît peu probable qu’on n’eût pas réservé un petit bénéfice sur chaque volume, et ce bénéfice multiplié une première fois par 100, multiplié une seconde fois par le chiffre des communes de France, devait en fin de compte prendre des proportions assez raisonnables si l’entreprise avait réussi19.

Hormis le nom de bibliothèques « communales », le projet de Radu s’oppose en tout à la réalisation de Macé. Radu fait partie de quelques hommes du XIXe siècle qui ont entrevu une manne dans une lecture populaire canalisée et désincarnée ; Macé, et les fondateurs des bibliothèques populaires comme Girard, ont permis de manière désintéressée au peuple au sens large de découvrir les livres, tous les livres, dans les limites imposées par le pouvoir impérial. Radu n’a donc ni fondé des bibliothèques communales, ni été le précurseur de Macé.

Cite this article as: Agnès Sandras, "Enjeux éditoriaux des lectures populaires : le cas de Jules Radu et des bibliothèques communales (1846-1852)," in Bibliothèques populaires, 11/02/2018, https://bai.hypotheses.org/2010.
  1. Le Constitutionnel, 24 juillet 1848. []
  2. Voir Ernest Lefèvre, « Jules Radu, fondateur des « Bibliothèques Communales », précurseur de Jean Macé », Bulletin de la Société d’études historiques et géographiques de la région parisienne, n° 102-103, janv-juin 1959. []
  3. Selon son dossier de chevalier de la légion d’honneur. []
  4. Nouvelles méthodes. Lecture, écriture, calcul, grammaire, géographie, histoire générale, par Jules Radu,… Paris, chez l’auteur, 1868. []
  5. Ibid. []
  6. Voir Noë Richter, « Aux sources de la lecture publique : l’Œuvre des Bons Livres de Bordeaux », Conférence donnée à la Bibliothèque des Amis de l’Instruction, 1997. []
  7. Léon Curmer, De l’établissement des bibliothèques communales en France. Paris, Guillaumin,1846. []
  8. Voir Noë Richter. « Aux origines de la lecture publique », Bulletin des bibliothèques de France (BBF), 1978, n° 4, p. 221-249. []
  9. Selon la brochure « Société de bienfaisance – Association universelle – Bibliothèques communales – Religion, éducation, instruction élémentaire, extinction du paupérisme », Sèvres, Imprimerie de Cerf, 1850. []
  10. Brochure  » Propagation des bons livres – Bibliothèques communales – Oeuvre d’utilité publique – Napoléon III protecteur ».  Paris, Imprimerie de Ch. Jouaust, 1850. []
  11. Voir par exemple la feuille à souches de la souscription dans ce prospectus. []
  12. Brochure « Société de bienfaisance – Association universelle – Bibliothèques communales – Religion, éducation, instruction élémentaire, extinction du paupérisme », Sèvres, Imprimerie de Cerf, 1850. []
  13. Le Siècle, 10 juillet 1850 []
  14. L’ Abbé Bernard, « Colportage catholique », La Voix de la vérité, 21 novembre 1852. L’ Abbé Bernard avait envoyé le mémoire correspondant au contenu de cet article au ministre de l’intérieur en octobre 1852. []
  15. Brochure « Bibliothèques communales – Note à la librairie » , Paris, Imprimerie de L. Martinet, 1851. []
  16. Brochure « Rapport présenté à la Société de bienfaisance pour la fondation des bibliothèques communales par la Commission de Librairie nommée le 1er mars 1851 chez  M. le Duc de La Rochefoucauld Doudeauville ». Paris, Imprimerie de L. Martinet, 1851. []
  17. Ibid. []
  18. Vagner, « Les bibliothèques communales », L’Espérance, Courrier de Nancy, 16 mai 1851. []
  19. Jean Macé, « La société des bibliothèques communales du Haut-Rhin« , Revue d’Alsace. Strasbourg, Fédération des sociétés d’histoire et d’archéologie d’Alsace, 1864. []

Education populaire à la BnF : ateliers de janvier à juin 2018

Le 13 novembre 2018, un colloque aura lieu à la BnF sur le thème : Émanciper le peuple par le savoir ? (1860-1939). De l’histoire à l’actualité.

Le colloque à venir s’articule avec un travail mené en amont avec le milieu associatif sous forme d’ateliers.

Deux séries d’ateliers sont donc à signaler.

La première série permet d’entendre 3 associations d’éducation populaire témoigner de leurs modes d’action et présenter les outils, toujours d’actualité, qu’elles ont inventés.

Elle se déroule à la BnF | François-Mitterrand

14h30 – 17h, salle Aquarium

Entrée libre (sans inscription)

Jeudi 8 février 2018, Peuple et Culture

Damien Lenouvel, militant et transmetteur des pratiques de co-éducation inventées par cette association

Jeudi 8 mars 2018, Cemea

Christian Gautellier, directeur national en charge des publications des CEMEA, responsable du pôle « Media, éducation et citoyenneté »

On trouvera le programme détaillé ici.

La seconde série  s’articulera autour des matériaux historiques de l’éducation populaire.

Elle aura lieu à la BnF | François-Mitterrand

14h30- 17h, salle 70

Entrée libre (sans inscription)

  • Jeudi 12 avril 2018

Carole Christen, « Une expérimentation d’éducation populaire au XIXe siècle : les cours du soir destinés aux adultes »

  • Jeudi 3 mai 2018

Agnès Sandras, « Le choix des ouvrages dans les premières bibliothèques populaires : instruction et/ou délassement ? (1861-1870) »

  • Jeudi 14 juin 2018

Laurent Besse et Frédéric Chateigner, « La pédagogie sans le scolaire ? Les revues d’éducation populaire laïque des années 1930-1950 »

La « bonne bibliothèque » et le « dialogue sur la lecture » d’Agricol Perdiguier

 

[Agricol Perdiguier] Biographies et portraits d’après nature des candidats socialistes du département de la Seine : liste adoptée par le comité central démocrate socialiste / par le citoyen Ch. Joubert ; dessins par le citoyen Ch. Marville. Paris, A la propagande démocratique et sociale (Paris), 1849. Gallica (BnF).

Noë Richter avait souligné la singularité d’Agricol Perdiguier parmi ceux qui ont influencé  la pensée des théoriciens et des fondateurs de bibliothèques à destination du peuple:

Le maçon Martin Nadaud, le menuisier Agricol Perdiguier, le serrurier Jérôme-Pierre Gilland nous ont laissé de précieux témoignages sur l’atmosphère de ces cercles ouvriers. On y trouvait des journaux et des livres. On y lisait à haute voix les auteurs classiques et contemporains, la presse ouvrière, républicaine et socialiste. C’est là que s’est forgée la conscience ouvrière éveillée en juillet 1830 et que s’est préparée la Révolution de 1848. Agricol Perdiguier a été le premier ouvrier à proposer un programme de lectures pour les ouvriers dans son Livre du compagnonnage publié en 1839 et 1841. Il y reviendra dans la troisième édition de l’ouvrage en 1857 et dans Question vitale sur le compagnonnage et la classe ouvrière en 1861. Ces différents programmes révèlent la vaste culture professionnelle et générale de cet autodidacte. Les lectures des militants ouvriers accusent l’énorme déphasage qui s’est créé au cours des années trente et quarante entre le projet philanthropique et la réalité de la culture prolétarienne. Alors que les promoteurs bourgeois les mieux intentionnés, François Delessert en 1836, Cormenin en 1845, Curmer en 1846, Jules Radu en 1850 limitent encore la lecture populaire aux ouvrages élémentaires de science, d’histoire, de géographie, de dessin, de morale religieuse et civique, des ouvriers et des artisans pénètrent sans crainte dans le domaine réservé du savoir et fraient les voies à la conquête des valeurs de culture par le monde du travail 1.

On ne pourra revenir ici de manière détaillée sur le parcours d’Agricol Perdiguier (1805-1875), ce fils de menuisier, lui-même compagnon du tour de France,  devenu député républicain puis libraire  et auteur2, mais il importe dans le cadre de ce carnet de livrer sa conception de la lecture et le contenu de ses conseils. Ses préconisations ont en effet marqué profondément et réellement les diverses expériences de bibliothèques entre 1850 et 1870, ainsi qu’on le verra dans de prochains billets. La lecture d’Agricol Perdiguier a aussi radicalement modifié la pensée de George Sand3 et la coloration de ses livres. Elle a d’ailleurs publié dès 1841 Le compagnon du Tour de France4, largement inspiré d’Agricol Perdiguier. George Sand fera partie des auteurs dont la présence de certains ouvrages dans les bibliothèques populaires dérangera une partie de l’opinion (voir l’affaire des bibliothèques de Saint- Étienne), et elle soutiendra l’action des premières bibliothèques des Amis de l’Instruction en donnant des livres.

Lettre d’Agricol Perdiguier à George Sand, octobre 1863. Gallica (BnF).

Dans Le Livre du Compagnonnage (1839), Agricol Perdiguier souligne l’importance pour les compagnons de lire des ouvrages spécialisés, préconisations reprises dans l’édition de 18575:

On pourra posséder aussi une petite bibliothèque dans laquelle figureront, chez les tailleurs de pierre, les charpentiers et les menuisiers, de bons traités d’architecture, de géométrie et de trait où les Compagnons les plus intelligents et les plus avancés puiseront des connaissances qu’ils devront communiquer à tous leurs confrères. Il faudra aux ébénistes des modèles de meubles, aux serruriers des traités d’ornements, aux tanneurs, aux corroyeurs, aux chamoiseurs, aux cordonniers, aux peintres, aux teinturiers, des traités de chimie et autres livres où ils trouveront des procédés avantageux ; les maréchaux ont à se verser dans les éludes du vétérinaire ; enfin, chaque corps d’état prendra les ouvrages spéciaux qui lui conviendront plus particulièrement.

Perdiguier prodigue ensuite des conseils de lecture visant à construire la culture de l’honnête homme:

Il ne faudrait pas encore s’arrêter là, l’intelligence ne serait pas satisfaite de si peu : une fois qu’elle s’ouvre elle veut tout connaître. Il nous faudra d’autres livres et je crois pouvoir vous les indiquer : le Discours sur l’Histoire Universelle, par Bossuet, où nous pourrons voir comment les grands empires de l’antiquité se sont renversés les uns sur les autres; l’histoire de France, car elle nous touche de près ; une géographie de quelque étendue qui nous fera comprendre la grandeur du globe, ses variétés et ses transformations physiques, politiques et morales ; un dictionnaire géographique et un dictionnaire de la langue française : le premier nous dira où sont situées telles et telles villes, quelles sont leurs beautés, leurs produits, leurs revenus, leurs administrations et combien leur population est forte ; le second nous donnera l’étymologie des mots de notre langue et leur véritable signification. Une bonne encyclopédie est une œuvre qui coûte cher, mais une association de jeunes gens économes et laborieux pourrait facilement se la procurer; on trouverait là des notions concises sur les mathématiques, l’astronomie, la physique, la chimie, la géologie, la botanique, l’agriculture, les machines, les arts et métiers, la philosophie, la littérature, etc., etc. On raisonne, dans un tel ouvrage, sur toutes choses, et chaque Compagnon pourrait y étudier ce qui conviendrait plus particulièrement à ses goûts ou à ses intérêts. On connaît plusieurs encyclopédies, celle que dirigent MM. Pierre Leroux et Jean Reynaud est un monument incomparable ; on n’apprécie nulle part avec autant de savoir et de sagesse les hommes et les choses ; mais les parties abstraites et métaphysiques de ce bel ouvrage ont un développement immense, et ce qui nous intéresse le plus en a souvent trop peu. Cette encyclopédie, si digne d’être recherchée des penseurs et des philosophes, est trop savante pour nous. Celle que l’éditeur Courtin a publiée nous conviendrait, je crois, beaucoup mieux (Elle a été éditée récemment par Firmin Didot, avec des augmentations considérables.) ((Ibid. p. 273.))

On remarquera que Perdiguier préconise la lecture du socialiste Pierre Leroux (lequel fera lire cet ouvrage  à G. Sand). D’autre part, il suggère une bibliothèque associative pour les acquisitions les plus  onéreuses. Cette idée revient à deux reprises dans la suite du texte :

Vous aurez formé une bonne bibliothèque, appartenant à la Société, où les Compagnons pourront passer leurs instants de loisir, et puiser de nombreuses connaissances qu’ils se communiqueront les uns les autres.6

Croyez-moi, mes amis, unissons-nous, instruisons- nous : un voile épais couvre nos yeux, il tombera ; et puis, dans le monde, rien ne pourra nous être étranger : tout parlera à notre intelligence, à notre âme, à notre cœur, et nous sentirons par tous les sens.

La collection des livres dont je vous ai parlé ne coûtera pas très cher, trois ou quatre cents francs peut-être. Dans une seule bataille, dans un seul procès, vous avez souvent dépensé davantage. Ce sera bien beau, quand vous aurez réuni dans une seule et grande salle, une école, un musée, une bibliothèque : les fils des entrepreneurs, ceux des simples artisans et des paysans viendront en foule chez vous ; tous voudront s’instruire et puiser à la source de vos connaissances la moralité, le savoir et le bonheur7.

Après la lecture de l’encyclopédie de Leroux, Perdiguier conseille un bon nombre d’ouvrages (voir tableau ci-dessous) dont l’ensemble forme, ainsi que l’a souligné Noë Richter, un ensemble original voire audacieux, et inédit. En effet, s’occupent alors de lectures « populaires » des élites soucieuses de proposer des ouvrages moralisants et non marqués politiquement, et des éditeurs et écrivains répondant le plus souvent à cette demande édifiante, voire tentant de profiter  de cette aubaine financière nouvelle, comme Jules Radu. Certes, le programme de Perdiguier est marqué par ses opinions politiques, mais il est essentiellement nourri d’un éventail encyclopédique de lectures librement choisies dont il entend faire profiter ceux qui découvrent son ouvrage :

Ajoutons aux livres déjà cités quelques ouvrages littéraires, de ceux qui frappent l’imagination, élèvent la pensée, forment le goût et délassent, tels que l’Iliade et l’Odyssée d’Homère […]8.

Remarquons dans cette phrase l’idée clairement énoncée de délassement et l’idée implicite d’instruction. On retrouvera dans les statuts fondateurs des Bibliothèques des Amis de l’Instruction (BAI) ces notions d’instruction et de délassement. Et le premier livre de la BAI-III sera précisément l‘Iliade, ce qui la démarquera des bibliothèques paroissiales contemporaines qui mettaient en tête de leurs catalogues les ouvrages religieux. Perdiguier poursuit ses propositions novatrices en suggérant « des grands écrivains (…) vivants », puis « quelques écrits politiques sortis des plumes les plus puissantes », et enfin « un ouvrage moral, savant, mais simple, mais varié et orné de dessins et vendu au prix le plus modique, dont le nom est : Magasin Pittoresque9 ».

Ces conseils sont assortis de remarques sur les bienfaits de l’instruction. Perdiguier augmente toutefois  l’édition de 1857, nourrie de sa rencontre avec George Sand  et du bouillonnement politique et intellectuel de 1848 :

Le Livre du Compagnonnage est un travail qui ne peut être refait ; cependant j’ai cru devoir le relire et le compléter dans quelques-unes de ses parties. J’ai augmenté, et de beaucoup, le nombre des chansons de compagnons; j’ai ajouté une chronologie du progrès, un dialogue sur la lecture, un dialogue astronomique, et tout cela dans la pensée de servir l’intelligence et les intérêts des travailleurs10.

Dans le long dialogue sur la lecture, Perdiguier fait discuter un lecteur averti, paysan d’origine (Victor),  avec un campagnard (Michel) qui déroule tous les fantasmes autour des méfaits possibles de la lecture. Il faut lire ici ce dialogue dont on sent qu’il tient du témoignage et qu’il reflète la lutte de Perdiguier pour convaincre ses contemporains de s’instruire, et les débats entendus à l’Assemblée. La discussion se termine par des conseils bibliographiques plus précis que ceux donnés en 1840 (Perdiguier est devenu libraire entre temps), et enregistrant des nouveautés éditoriales (robinsonnades, Dumas, auteurs anglais… voir tableau ci-dessous),  conseils qui marqueront indubitablement les choix de livres des BAI. Le lecteur averti a en effet convaincu le paysan, devenu « enragé lecteur » à son tour. On notera que Perdiguier emploie à propos des conseils délivrés le mot de « catalogue » :

 

VICTOR. Voilà le catalogue que j’ai l’honneur de présenter à mon brave Michel.

MICHEL. C’est là tout?

VICTOR.  […] Ce sera assez pour l’ouvrir un bien vaste horizon ; et, ensuite, tu pourras marcher en avant sans avoir besoin de moi.

MICHEL. Et où trouver tous ces livres?

VICTOR. Chez les libraires : quand on ne trouve pas chez l’un, on va chez l’autre ; on les parcourt tous au besoin.

MICHEL. Et les prix?

VICTOR. Les prix varient: il y a des livres de 1 fr., de 2 fr., de 3 fr. ; de plus, de moins ; cela dépend du format, de la nature des œuvres, et de la manière dont elles ont été éditées.

MICHEL. Bien ! Merci, Victor ; maintenant lu peux lire tout à ton aise sans redouter que je te gronde ; va, tu m’as donné ton défaut : me voilà un enragé lecteur11.

 

Source Ouvrages
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) Ouvrages spéciaux selon corps de métiers
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) Bossuet, Discours sur l’Histoire universelle
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) Histoire de France
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) une géographie
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) un dictionnaire géographique
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) un dictionnaire de la langue française
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) une encyclopédie (Ex 1. dirigée par Pierre Leroux et Jean Reynaud; ex 2. encyclopédie de M. Courtin)
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 L’Iliade et l’Odyssée d’Homère
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 l’Enéide de Virgile
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 La Jérusalem délivrée du Tasse
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Le Paradis perdu de Milton
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Télémaque de Fénelon
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Corneille
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Racine
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Molière
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Voltaire
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Ducis
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Boileau
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Lafontaine
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Jean-Jacques Rousseau
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Bernardin de Saint-Pierre
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Chateaubriand
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Béranger
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Lamartine
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Casimir Delavigne
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Victor Hugo
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de George Sand
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Les Paroles d’un croyant de Lamennais
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Le Livre du Peuple de Lamennais
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Les Dialogues de maître Pierre de Cornemin
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 L’Inauguration de la statue de Gutenberg de Aug. Luchet
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Le Magasin pittoresque
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) livres d’agriculture comme la Maison rustique pour les paysans
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Ouvrages spéciaux selon corps de métiers
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Iliade et l’Odyssée d’Homère
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Enéide de Virgile
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Géorgiques de Virgile
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Jérusalem délivrée du Tasse
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Paradis perdu de Milton
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Moralistes anciens
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Évangiles, la Bible
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Télémaque de Fénelon
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Estelle et Némorin de Florian
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Numa de Florian
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Paul et Virginie de Bernardin de Saint-Pierre
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Chaumière indienne de Bernardin de Saint-Pierre
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Etudes de la nature de Bernardin de Saint-Pierre
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Incas de Marmontel
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Lettres d’une Péruvienne par Mme De Graffigny
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Un choix des Lettres de Madame de Sévigné
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Fables de Lafontaine
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Fables de Florian
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Œuvres choisies de Corneille
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Théâtre de Racine
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Théâtre de Molière
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Chef-d’œuvre dramatique de Voltaire
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Théâtre de Ducis
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Théâtre de Schiller
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Esprit des lois de Montesquieu
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix des morceaux de Buffon
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Discours sur l’Histoire universelle de Bossuet
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Essai sur les mœurs de Voltaire
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Robinson Crusoë de Daniel De Foé
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Robinson suisse de Wyss
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Gil Blas de Santillane par Lesage
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Fiancés de Manzoni
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Magu le Tisserand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Reboul
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Poncy
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Lebreton
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Beuzeville
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Lapointe
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Un Résumé de littérature
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Mes Prisons de Silvio Pellico
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) De l’ambition de l’estime publique de Giraud
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Itinéraire de Paris à Jérusalem de Chateaubriand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Atala de Chateaubriand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) René de Chateaubriand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Voyages en Amérique de Chateaubriand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Émile de Jean-Jacques Rousseau
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Lettres sur la botanique de Jean-Jacques Rousseau
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Mondes de Fontenelle
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Hommes illustres de Plutarque
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Mystères de Paris par Eugène Sue
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Case de l’Oncle Tom par Mme Becher-Stowe
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Compagnon du Tour de France par George Sand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Mare au diable par George Sand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Petite Fadette par George Sand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Entretiens du Village par Cornemin
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Notre-Dame de Paris par Victor Hugo
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Tailleur de pierre de Saint-Point par Lamartine
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Oiseau par Michelet
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Une histoire des peuples anciens
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Une histoire de France
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Une histoire de la révolution française
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Un dictionnaire de la langue française
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Un dictionnaire géographique, avec cartes
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Une petite biographie universelle
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Voyages de Cook
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Voyages de Le Vaillant
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Lamennais
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Lamartine
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Victor Hugo
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Casimir Delavigne
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Alfred de Vigny
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Turquety
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Ponsard
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Alexandre Dumas
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Petits traités sur les sciences

 

Illustration du Livre du compagnonnage d’Agricol Perdiguier (édition de 1857). Agricol Perdiguier a lui-même été reçu compagnon menuisier à l’issue de son Tour de France. Gallica (BnF)
Cite this article as: Agnès Sandras, "La « bonne bibliothèque » et le « dialogue sur la lecture » d’Agricol Perdiguier," in Bibliothèques populaires, 14/12/2017, https://bai.hypotheses.org/1861.

 

 

  1. Noë Richter, « Lecture populaire et lecture ouvrière », Bulletin des bibliothèques de France (BBF), 1983, n° 2, p. 123-134. []
  2. Voir les conseils bibliographiques donnés dans sa notice Wikipédia: https://fr.wikipedia.org/wiki/Agricol_Perdiguier et la conférence de Maurice Agulhon à la Bibliothèque des Amis de l’Instruction en 1997: http://bai.asso.fr/wordpress/conference/soiree-de-janvier-1997-agricol-perdiguier/ []
  3. Voir Martine Watrelot, « Une littérature populaire: le Livre du Compagnonnage – La rencontre entre Agricol Perdiguier et George Sand », article publié dans 1851, une insurrection pour la République. Evénements, mémoire, littérature, Association 1851, Les Mées, décembre 2004, pp. 211-226. []
  4. George Sand,  Le compagnon du Tour de France. Paris, Perrotin, 1841. []
  5. Agricol Perdiguier, Le livre du compagnonnage. Tome 2. Paris,  Perdiguier, 1857. []
  6. Ibid. p. 274. []
  7. Ibid. p. 276. []
  8. Ibid., page 274. []
  9. Ibid. []
  10. Agricol Perdiguier, Le livre du compagnonnage. Tome 1. Paris,  Perdiguier, 1857. Page 8. []
  11. Agricol Perdiguier, Le livre du compagnonnage. Tome 2. Paris,  Perdiguier, 1857. Page 185. []

Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (I. Le rôle clé de Claude Anthime Corbon)

Les milliers de bibliothèques populaires de la fin du XIXe siècle ont laissé des fonds, souvent mal connus ou identifiés et des archives qu’il est parfois difficile de repérer d’emblée. Le recours à la presse numérisée permet toutefois de (re)découvrir la fondation de bibliothèques annoncée dans la presse locale, ou des événements plus saillants répercutés par la presse nationale. On peut alors tirer le fil et explorer les archives à la découverte de bibliothèques populaires ayant fait parler d’elles dans les journaux : j’y reviendrai prochainement pour des bibliothèques comme celles de Verzenay ou de Saint-Mandé.

Néanmoins, le recours à la presse du Second Empire s’avère compliqué. Certes, les premières bibliothèques populaires (qui fonctionnent par associations, prêtent des livres à domicile tenant compte des véritables besoins et demandes des lectrices et lecteurs) naissent à cette période. Mais cette naissance se fait dans la douleur: le gouvernement impérial encourage officiellement les créations tout en les décourageant dans les faits. Les médailles octroyées en 1867 le sont à des bibliothèques ayant accepté dans leurs rangs des fidèles de l’Empire et suivi les règles de fonctionnement imposées par les autorités. Elles ont exposé au Palais de l’Industrie les preuves de leur  respect des impératifs administratifs: statuts associatifs, catalogues, compte-rendus, autant de documents vérifiés régulièrement par la préfecture. Napoléon III peut lors de cette Exposition universelle se prévaloir aux yeux de l’opinion nationale et internationale d’un effort pour l’instruction du peuple, mais en réalité, les fondateurs de bibliothèques populaires ont souvent rencontré de nombreux obstacles et ces difficultés ont probablement découragé d’autres créations. De cette politique obstructive, la presse contemporaine n’entend pas se faire l’écho, soit par fidélité au régime en place, soit par crainte d’une suspension. Une feuille ose cependant souligner les difficultés rencontrées et prendre position de manière marquée. Il s’agit du Siècle qui est alors dans une période républicaine et anticléricale, et persiste malgré les avertissements reçus. Journal influent, il est  goûté de la bourgeoisie et connaît une diffusion importante:

Ce roman [La Fortune des Rougon], que l’éditeur Lacroix s’était engagé, par traité, à éditer, devait d’abord paraître en feuilleton, dans Le Siècle, alors le plus répandu des journaux politiques. C’était une puissance, cet organe, qui, selon l’aristocrate et le dédaigneux Figaro, avait surtout la clientèle des marchands de vins. Il n’était pas d’une lecture distinguée. Modéré de ton, anticlérical, hardi, prudemment républicain, le Siècle fut longtemps le seul journal d’opposition. L’empire libéral le tolérait, tout en le craignant. Mais ne fallait-il pas une soupape pour l’échappement des bouillonnements populaires?
Pour l’époque, ses tirages étaient considérables 60.000 abonnés. On ne l’achetait guère au numéro; c’était un journal cher le numéro se vendait, à Paris, 15 centimes, le prix de l’abonnement était de 80 fr. par an.
On ne prévoyait guère alors de grands quotidiens à six ou huit pages, se payant trente sous par mois. Ces journaux coûteux avaient un tirage restreint et une vaste influence. L’abonné du Siècle, qui ne croyait pas toujours en Dieu, croyait en son journal, et propageait, comme articles de foi, les propositions des rédacteurs. On se prêtait, on se repassait chaque numéro. Il y avait des groupes, et comme des coopératives de liseurs : un principal abonné, dans de petits cercles de voisins, acceptait des sous-abonnés. Quelques-uns de ces locataires n’avaient droit qu’au journal de la veille, payant une redevance moindre au titulaire de l’abonnement. Les feuilletons étaient patiemment découpés et cousus; ils formaient de gros cahiers de lecture qui se louaient, se prêtaient toute une bibliothèque roulante de romans circulant de mains en mains1.

Le Siècle se préoccupe tardivement de la question des bibliothèques populaires. S’il signale dès 1850 la fondation de quatre « bibliothèques populaires » à Berlin, « composées d’ouvrages d’utilité générale et spécialement destinés aux personnes des classes laborieuses, qui seront admises gratuitement à lire ces ouvrages sur place, et même à en emprunter pour les lire chez elles2 », l’expression « bibliothèque populaire » ne revient dans ses colonnes qu’en 1857 à propos d’un projet d’architectes datant de 18333:

D’après le plan de ces deux architectes, les mairies nouvelles devaient renfermer dans un même édifice tous les services qui se rattachent d’une manière plus ou moins directe à l’organisation municipale. Ils plaçaient donc dans leur maison commune, outre le prétoire de la justice de paix, la police, ainsi que différents postes de la force armée, la voirie, la recette particulière des contributions directes, la succursale de la caisse d’épargne, l’éducation populaire, le bureau de bienfaisance, celui de la garde nationale, un chauffoir public, une bibliothèque populaire, etc4.

Le Siècle, contrairement à d’autres journaux, ne signale pas la fondation de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement (BAI-III). Peut-être, à l’instar de Proudhon5, les rédacteurs du Siècle sont-ils perplexes devant  la présence connue et visible de proches du cercle impérial, comme Ildephonse Favé, aide de camp de Napoléon III, parmi les fondateurs de cette bibliothèque. En revanche, il annonce en termes élogieux la naissance ou les premiers pas d’autres Bibliothèques des Amis de l’Instruction parisiennes :

  • le 26 octobre 1862 : la BAI-X
  • le 26 décembre 1863: la  BAI XVIII
  • le 3 juillet 1864 : la BAI-V
  • le 10 mai 1865: la  BAI-VIII
Le Siècle, 26 octobre 1862. Gallica (BnF).

Il évoque également le 29 décembre 1864, la fondation d’une bibliothèque populaire dans une entreprise de peinture en bâtiments, la maison Leclaire, dont le fonctionnement est proche de celui des BAI6.

Un  tournant est pris lorsque Le Siècle propose en 1865 à Anthime Corbon de lui servir de correspondant pour le congrès de l’Association internationale pour le progrès des sciences sociales qui se tient à Berne. Cette « assemblée internationale, dans laquelle sont agitées toutes les importantes questions politiques et sociales de notre époque7 » se réunit régulièrement :

Au congrès de Bruxelles, on a principalement discuté la question de la liberté de la presse. M. Émile de Girardin produisit sa fameuse théorie de l’impuissance de la presse, et, par conséquent, de son droit à la liberté illimitée. Au congrès de Gand, on agita surtout la question de la peine de mort, celle de l’intervention de l’Etat dans l’enseignement, et l’organisation des sociétés coopératives. Le congrès d’Amsterdam s’occupa de la législation concernant les étrangers, des moyens d’assurer la liberté et la sincérité des élections, de l’organisation de l’enseignement professionnel, de la suppression des douanes. En 1865, à Berne, eut lieu le quatrième congrès, qui eut plus de retentissement que les précédents: l’autonomie des communes le système pénitentiaire, l’organisation militaire, la question de la morale indépendante, furent les sujets de remarquables discussions, dans lesquelles se distinguèrent MM. Jules Simon, Pascal Duprat, Daguet, Rousselle, de Pressensé, G. Chaudey, Mlle Royer, etc8.

Anthime Corbon publie quatre lettres sur le Congrès des sciences sociales dans Le Siècle. La première, en date du 30 août 1865, est plutôt primesautière. La fin de la missive annonce des nouvelles plus sérieuses: « Dans ma prochaine lettre, je vous entretiendrai d’une très-intéressante discussion qui a eu lieu dans la section de renseignement sur l’instruction supérieure du peuple ; puis viendront tour à tour les comptes rendus des débats sur les autres graves questions qui vont être débattues9 ». Le texte suivant est en effet consacré à l’instruction du peuple:

Vous savez que le congrès se divise en cinq sections ayant chacune sa spécialité. La première section s’occupe de législation comparée ; la seconde, d’instruction et d’éducation ; la troisième, d’art et de littérature ; la quatrième, d’hygiène et de bienfaisance ; la cinquième, d’économie politique. Aucune des sections n’est fermée aux membres des autres, et chacune a une séance générale « toutes chambres réunies » pour discuter la principale des questions qui lui sont soumises. C’est la question de décentralisation qui était la principale pour la première section ; celle de la morale indépendante pour la deuxième; celle du progrès dans l’art pour la troisième ; celle du système cellulaire pour la quatrième ; celle des armées permanentes pour la cinquième. En outre des questions discutées en assemblée générale, chaque section avait à en élucider d’autres non moins intéressantes, et c’est de l’une de celles-ci que je dois aujourd’hui entretenir les lecteurs du Siècle. Il s’agissait, pour la deuxième section, de s’entendre sur le meilleur moyen de compléter autant que possible par les bibliothèques, les cours et conférences, l’enseignement de toute la nombreuse classe qui n’a pu recevoir dans les écoles qu’une instruction élémentaire. En d’autres termes, il s’agissait de savoir comment il fallait s’y prendre pour rendre l’enseignement supérieur accessible à la classe laborieuse. La deuxième section avait cette chance de compter parmi ses membres de hautes notabilités françaises et étrangères, qui sont en même temps des hommes d’une grande expérience unie à un ferme dévouement au progrès de l’instruction populaire10.

Corbon retrouve au congrès de Berne11 un grand nombre des représentants des différents courants de pensée ayant contribué à la fondation des bibliothèques populaires et qu’il connaît fort bien, étant lui-même très impliqué dans cette action12. Ce qu’il restitue de la session est primordial. D’une part, les discussions de Berne confortent les différents participants dans l’idée du rôle-clé des conférences appuyant la mission des bibliothèques populaires, et cette idée sera mise désormais largement en pratique13. D’autre part, Le Siècle qui venait tout juste  de prendre position sur l’indépendance de l’enseignement moral14, avec un texte de Louis Jourdan dont Corbon nous apprend qu’il est lu au début de la session et vivement applaudi, va désormais se pencher avec attention sur les possibles freins mis au développement des bibliothèques populaires et des conférences.

Il faut donc lire ici ce que Corbon a retenu des discussions sur les bibliothèques populaires et les conférences. En voici un premier extrait:

Ne pouvant reproduire littéralement toutes les bonnes pensées qui se sont fait jour dans la discussion, je vais en dégager ce qui me semble avoir été dit de plus intéressant, et ce qui d’ailleurs à obtenu l’approbation générale. S’il est urgent d’étendre le bienfait du savoir élémentaire aux nombreux enfants qui en sont encore privés, il n’est pas moins urgent de compléter l’instruction de la majorité qui sait lire et écrire ; car l’école primaire n’est que pour le jeune âge ; on la quitte dès que commence à joindre l’adolescence ; et, à compter de l’entrée dans la vie professionnelle, les jeunes générations laborieuses, surtout en dehors des grandes villes, ne trouvent plus où continuer leur’ instruction. À cet énorme inconvénient une foule de personnes généreuses ont voulu obvier en fondant des bibliothèques populaires ; mais elles n’ont pu faire en même temps tous les livres qui rendraient la science accessible à l’intelligence insuffisamment préparée, pas plus qu’elles n’ont pu donner aux travailleurs, avec le goût de la lecture, le tact nécessaire au choix des bons livres. D’ailleurs, l’ouvrier qui a travaillé tout le jour est médiocrement disposé, le soir, à chercher sa vie intellectuelle dans les livres sérieux. Le journal, le roman lui conviendraient mieux. Mais si, dans le local même de la bibliothèque, ou à côté, se faisaient des cours, des conférences, et pour si peu qu’on sût s’y prendre pour avoir l’oreille du peuple, on aurait des auditeurs nombreux, empressés ; par suite, les livres de la bibliothèque seraient lus, et lus avec fruit. Rien n’est si attrayant pour les intelligences que la parole vivante. Tel homme de savoir et de bonne volonté ferait entrer plus d’idées dans les têtes d’un auditoire, en une seule leçon orale, qu’il ne le pourrait par le canal d’un gros volume qu’il mettrait aux mains de tous les assistants; et tel ouvrier qui, le soir, s’endort sur le livre sérieux qu’il vient de commencer à lire, suivrait avec assiduité et profit des leçons orales. Un moyen complémentaire de cours, et qui aurait les plus prompts comme les meilleurs effets, c’est la conférence. Donc, quand une idée aurait été exposée à un auditoire, il serait excellent d’appeler les assistants à conférer entre eux sur les sujets traités dans les cours. C’est par ce moyen qu’on excitera les intelligences; c’est par ce moyen qu’elles se pénétreront de toutes les connaissances supérieures qu’on leur aura offertes oralement, et il’ aura pour effet certain de donner la volonté et le goût de lectures sérieuses. Alors la bibliothèque sera fréquentée. […]

Désormais Le Siècle va dresser un inventaire des difficultés rencontrées pour l’établissement de certaines bibliothèques populaires, et retranscrire les différents débats du Corps législatif concernant  l’indépendance de ces bibliothèques quant au choix des ouvrages (voir un prochain billet).

Cite this article as: Agnès Sandras, "Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (I. Le rôle clé de Claude Anthime Corbon)," in Bibliothèques populaires, 18/11/2017, https://bai.hypotheses.org/1763.

 

  1. Edmond Lepelletier, Émile Zola : sa vie, son oeuvre. Paris, « Mercure de France », 1908. []
  2. Le Siècle, 7 janvier 1850. []
  3. A. Du Châtelet, « Édilité parisienne – les mairies », Le Siècle, 25 août 1857. []
  4. Ce projet proposé pour les mairies parisiennes est le Mémoire sur un projet de construction de maisons communes ou nouvelles mairies dans la ville de Paris par MM. F. Rolland et P. Levicomte. Paris, impr. de H. Tilliard, 1833. Voir à la page 33 la fonction de la bibliothèque populaire et le plan. []
  5. Voir Olivier Chaïbi, « Sur les lectures ouvrières au XIXe : Proudhon et les bibliothèques populaires, » in Bibliothèques populaires, 03/01/2017, https://bai.hypotheses.org/1220. []
  6. Voir Étienne Naddeo, « Etienne Naddeo: La Société Franklin, une rencontre « des deux mondes » ?, » in Bibliothèques populaires, 13/04/2016, https://bai.hypotheses.org/1019. []
  7.  Grand dictionnaire universel du XIXe siècle par M. Pierre Larousse. 1866-1877. Article Congrès de l’Association internationale pour le progrès des sciences sociales. []
  8. Ibid. []
  9. A. Corbon, « Congrès des sciences sociales », Le Siècle, 2 septembre 1865. []
  10. A. Corbon, « Congrès des sciences sociales », Le Siècle, 6 septembre 1865. []
  11. Sur L’Association Internationale pour le Progrès des Sciences Sociales, voir  
  12. Voir Agnès Sandras, « La Haute-Marne et les premières bibliothèques rurales de prêt (II. Hortes – Haute Amance), » in Bibliothèques populaires, 22/10/2017, https://bai.hypotheses.org/1582 []
  13. Voir prochain billet sur les conférences et les bibliothèques populaires. []
  14. Louis Jourdan, « L’enseignement moral et religieux », Le Siècle, 23 août 1865 []