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Les réseaux des premiers acteurs de la BAI-III : Jean-Baptiste Girard

GIRARD (1821-1900), Jean-Baptiste

 

Jean-Baptiste Girard vers 1880. Gallica (BnF).

Jean-Baptiste Girard a une importance toute particulière dans l’histoire des bibliothèques populaires. Originaire d’une famille modeste de la Haute-Marne, il a fondé la première véritable bibliothèque populaire à Paris, et œuvré inlassablement pour le développement de ce type de bibliothèques en France.

NOM : GIRARD

Prénoms : Jean-Baptiste

N° d’ordre dans le registre des inscriptions de la BAI-III : numéro 1

Rôle dans la BAI-III : Il en est le fondateur entre 1861 et l’un des principaux animateurs durant plusieurs années au moins jusqu’en 1884 avec plusieurs interruptions dont une de 1863 à 1867. Le plus souvent, il a le rôle officiel de vice-président de la BAI-III[1].

 

État-civil et famille : naissance de Jean-Baptiste (JBG) à Hortes (Haute-Marne) chez son grand-père François GIRARD (1756-1828), agriculteur, qui fait la déclaration le 28 mai 1821. JBG est le fils de Didier GIRARD (absent) et Catherine MORIS [Mauris][2]. Didier GIRARD (1793-1864) travaille entre Paris et Hortes pour le commerce du vin et Catherine (1790-1849) est cuisinière à Paris ; puis ils acquièrent un café à Hortes[3]. Ils ont quatre autres enfants : Auguste, né à Paris en 1818, est cocher puis loueur de voitures à Paris ; Marie-Louise, née à Paris en 1820, est domestique à Paris ; Anne-Joséphine, née à Paris en 1823, est femme de chambre puis reprend le café à Hortes ; Joseph, né à Paris en 1826, est marchand de bouillon à Paris[4].

JBG épouse le 9 mai 1846, à Saint-Eustache (Paris), Françoise Marguerite Zoé BERTHY (1824-1889), blanchisseuse, dont la mère est née BACHELIN[5]. Leur fille, Anna Augustine Alphonsine Girard (1847-1893), naît au domicile conjugal, 6 rue des Fontaines-du-Temple, le 27 février 1847[6].

Anna Girard se marie à Alphonse-Joseph BAILLIF (1831-1893), sculpteur dont le frère est marié avec une fille BACHELIN. Anna et son mari ont quatre enfants : Alphonse, Marguerite, Eugénie, Mathilde[7]. JBG meurt à Asnières-sur-Seine, « rentier » le 22 mai 1900. L’acte de décès est signé par son petit-gendre Joseph, Ernest CORBON, architecte[8].

Remarque : il existe des dizaines de Jean-Baptiste Girard à cette période et au moins deux autres Girard lithographes à Paris

Professions : diverses. Notamment : cocher, lithographe, peintre sur étoffes (lors de son procès), typographe (mention acte de décès), etc. Est également « agent de l’Association philotechnique » vers 1864-1884.

Adresses connues :

  • Enfance : ferme de la Malavisée à Hortes (Haute-Marne)
  • Lors du recensement militaire en 1842 : réside à Belleville et est cocher 37, rue Transnonain, Paris[9]
  • Lors de son mariage : 5 rue Beaurepaire [Greneta], 10e arrdt actuel, Paris
  • Lors de la naissance de sa fille : 6 rue des Fontaines-du-Temple, 3e arrdt actuel, Paris
  • Lors de la fondation de la Société Fraternelle des Ouvriers imprimeurs-lithographes : 2 rue des Vertus, 3e arrdt actuel, Paris[10]
  • Lors de son arrestation en 1850 : 30 rue des Gravilliers, 3e arrdt actuel, Paris (sa femme réside ensuite au 14)[11]
  • Dans les années 1860 : 47 rue de Bretagne, Paris[12]
  • Lors de la faillite de la Société générale d’approvisionnement et de consommation : chez Théodore BROUT, 8 route d’Argenteuil, Asnières-sur-Seine[13] (il résidera ensuite à différents numéros rue d’Argenteuil)
  • À partir des années 1880 : chez son gendre, Alphonse Joseph BAILLIF puis son petit-gendre Ernest CORBON, 7 rue Sainte-Sophie, Asnières-sur-Seine[14]

Lien avec l’Association philotechnique et /ou polytechnique : il suit les cours de l’APH (hygiène et médecine usuelle, arithmétique, comptabilité, physique, chimie…) au moins de 1855 (voire depuis 1848[15]) à 1861 et reçoit de nombreux prix[16]. Dans le même temps, il suit les cours du Conservatoire des Arts-et-Métiers[17].

Appartenance à un courant d’idées, un mouvement politique : socialisme, mutualisme (voir ci-dessous). Bon nombre de ses amis et/ou compagnons de lutte seront communards, comme Charles-Honoré PLOMB [voir fiche Plomb] JBG a vécu rue des Gravilliers et connaît plusieurs membres de l’AIT comme Jean-Victor BELLAMY [voir fiche Bellamy] et Hippolyte LANDRIN [voir fiche Landrin], qui appartiennent au noyau initial de la BAI-III.                                                                                                                             

Appartenance à une société de bienfaisance, une association : conseil d’administration de la société de secours mutuels des Arts et métiers (quartiers Arts et Métiers et Enfants rouges[18]) en 1861 ; coopératives de production ou de consommation et associations mutualistes diverses de 1849 à la fin du Second Empire (voir ci-dessous)

Adhésion à la Société Franklin : oui. Il en anime les débuts de manière officieuse sous le Second Empire.

Relations repérées avec d’autres membres de la BAI-III : noyau initial des fondateurs et animateurs et conseils jusqu’aux années 1880. Sa fille, son gendre et le frère de celui-ci sont inscrits à la BAI-III[19]

Relations repérées avec d’autres fondateurs de bibliothèques populaires :

  • avec le noyau initial de la bibliothèque de Hortes (Haute-Marne) dont il est un des fondateurs en 1861[20]
  • avec Joseph DELBROUCK [voir fiche Delbrouck], fondateur de la bibliothèque populaire communale de Vernon (Eure) en 1862[21]
  • avec le noyau initial de la BAI-V dont il est un des fondateurs (comptable de l’ouverture (1864) à 1869, il assure des permanences et donne des ouvrages[22]) : Édouard LABOULAYE [voir fiche Laboulaye], Adolphe ADAM [voir fiche Adam], Louis GRANDEAU [voir fiche Grandeau], le général Ildephonse FAVÉ [voir fiche Favé], anciens de la BAI-III, Émile LIONNET (président honoraire de l’APH) [voir fiche Lionnet], Antoine COHADON, etc.
  • avec le noyau initial de la BAI-XIV : Paul DELAMARCHE [voir fiche Delamarche], fondateur de la BAI-XIV, originaire comme lui de Haute-Marne et membre actif de la BAI-III. JBG est membre du comité consultatif et des études de la BAI-XIV de 1873 à 1877. Il y côtoie Anthime CORBON (également originaire de la Haute-Marne) que l’on retrouvera à la BAIXV ), Charles PELLARIN, Henri TOLAIN, Louis COMBES (que l’on retrouvera à la BAI-XIII[23]), Charles LENEVEUX, Auguste OTT, buchézien et défenseur des associations ouvrières
  • avec le noyau initial de la BAI-XVIII dont il est un des fondateurs
  • avec Charles FAUVETY et le noyau initial de la bibliothèque populaire d’Asnières 
  • avec les fondateurs de la Société Franklin 
  • avec les fondateurs du Syndicat des bibliothèques populaires libres.

Éléments biographiques complémentaires :

JBG naît dans une famille d’agriculteurs haute-marnaise que la pauvreté pousse à rechercher des sources de revenus à Paris. Il doit travailler très jeune pour aider ses parents, et devient cocher comme son frère aîné à Paris. Puis il travaille comme lithographe. C’est sans doute dans ce milieu qu’il rencontre Théodore BROUT (1800-1873), l’oncle de sa future femme, un imprimeur (il a fait partie de la Société d’imprimeurs coopérative LACRAMPE et Cie en 1848) qui les aidera tout au long de leur vie[24]. Il fait aussi son apprentissage politique, et participe vraisemblablement à certains clubs de 1848[25]. Son jeune frère Joseph, militant de la Société des Droits de l’homme et de la Montagne, compromis dans l’Affaire du Passage Molière et les journées de juin, est déporté en Algérie[26].

Jean-Baptiste Girard se lance également dans les combats socialistes (il semble s’être intéressé entre autres aux écrits de Victor CONSIDERANT, BUCHEZ, etc.) et milite dans les mouvements mutualistes et associationnistes. En 1849, il fonde avec d’autres ouvriers, dont Jean-Louis RIMET [voir fiche Rimet], la Société Fraternelle des Ouvriers imprimeurs‑lithographes. Délégué de la Fraternelle à l’Union des Associations fraternelles ou ouvrières fondée le 5 octo­bre 1849, il devient un des membres élus des commissions de fonctionnement de cette dernière et membre actif et trésorier d’un Comité électoral lithographique (dont COMBES est secrétaire comptable[27]) pour soutenir la candidature d’Eugène SUE[28]. Arrêté lors de l’Affaire de la rue Michel-le-Comte, il est jugé pour son rôle d’organisateur de réunions interdites et de secrétaire de l’Union des Associations, en compagnie de Pauline ROLAND, Jeanne DEROIN,  DELBROUCK, etc[29]. Il est emprisonné à Mazas puis Sainte-Pélagie. La Fraternelle est alors dissoute. Durant sa captivité qui aurait duré entre un an et 22 mois selon les sources, sa femme peine à élever leur fille Anna.

Sans doute marqué par cet emprisonnement, il passe à des actions toujours militantes mais moins risquées. Il suit notamment divers cours à l’APH de 1855 à 1861, et fédère bientôt élèves et professeurs autour d’un projet de bibliothèque populaire associative. Il parvient ainsi à fonder la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du Troisième arrondissement (BAI-III) en 1861 et à initier un mouvement qui gagne Paris, la région parisienne puis la province. Cette bibliothèque est très novatrice : il s’agit d’une association qui implique les lectrices et lecteurs dans le fonctionnement de la bibliothèque et le choix des livres qui sont prêtés[30]. Il fonde également une bibliothèque dans son village natal en juillet 1861 (Hortes[31]). Il déploie une activité considérable, mais en restant dans l’ombre, pour aider à la création de la Société Franklin[32] en août 1861, société qui à partir de 1862 aide à fonder et gérer des bibliothèques populaires. Le comité d’administration de la Société Franklin comprend, à côté de personnages prestigieux, différents membres de la BAI-III : FAVÉ, LABOULAYE, Émile MARGUERIN [voir fiche Marguerin], Maurice MEYER [voir fiche Meyer], Alexandre VINCENT [voir fiche Vincent]. JBG en devient officiellement conseiller en 1866.

Lorsque la BAI-III connaît des soucis politico-administratifs en 1863, il part créer avec LABOULAYE la BAI-V et devient agent général de l’APH en 1864[33]. Sa fille Anna épouse Joseph BAILLIF, lecteur de la BAI-III et dont le frère est marié avec une fille BACHELIN : ils ont un premier enfant en 1865.

Il continue à s’intéresser à la pensée mutualiste et participe à diverses expériences : il est nommé en 1866 dans le triumvirat directeur de La Sincérité, avec Antoine FAVELIER[34]. La Sincérité est le premier magasin coopératif créé à l’instigation de l’Association générale d’approvisionnement de Passy, POINDRON et Cie (fondée en 1864 par Arthur de BONNARD[35], COHADON, etc., et ouverte aux femmes[36]), il se trouve au 18 rue de la Forge Royale, quartier Saint-Antoine, sous la raison sociale H. Vannaisse et Cie[37]. En 1867, JBG représente la Sincérité (qui a désormais pour raison sociale FOURNERET, GIRARD,  LESAGE[38]) dans un Syndicat qui fédère les associations coopératives de consommation parisiennes[39]. Une médaille à l’Exposition universelle de 1867 consacre le rôle de Girard en tant que fondateur des bibliothèques populaires[40]. JBG participe aux réunions pour la fondation d’une Société coopérative d’enseignement indépendant en 1868 et milite aux côtés de Paule MINK, Ernest FRIBOURG et DELAMARCHE pour que les femmes aient accès à toutes les activités envisagées[41].

La Sincérité fait faillite en 1868[42]. JBG s’installe vers cette date chez BROUT à Asnières avec sa femme et sa belle-mère, comme les BAILLIF. Il fonde la bibliothèque populaire d’Asnières, notamment avec l’aide de FAUVETY (qui fonde également l’APH d’Asnières en 1876[43]) et Cyprien SPIES, un fouriériste, en 1871[44]. On ne lui connaît pas d’activité particulière pendant la Commune, bien que nombre de ses proches soient communards. Il est président de la bibliothèque de 1871 à 1873, et laisse sa place à FAUVETY, peut-être trop pris par sa vie personnelle (BROUT meurt en 1873 à Caen, et Girard est témoin de l’acte de décès[45]). Il impulse en 1876 avec notamment DELAMARCHE et Henri HARANT [voir fiche Harant] la naissance du Syndicat des bibliothèques populaires libres qui vise notamment à conserver une indépendance dans leurs choix d’acquisition aux bibliothèques populaires[46]. La même année, poussé par HARANT, FAUVETY et LABOULAYE, il propose sa « candidature ouvrière » aux élections sénatoriales[47]. C’est un échec. Il figure également sur la liste républicaine pour les élections municipales d’Asnières, aux côtés notamment de FAUVETY, LESAGE et SPIES en 1871[48], puis en1878[49]. En 1880, il reçoit de Jules FERRY les palmes académiques pour la fondation des bibliothèques populaires[50]. JBG continue à militer pour la classe ouvrière et s’attelle par exemple à la question des retraites ouvrières des femmes en 1883[51]. En 1884, il est désigné président de la BAI-III[52], probablement à la mort de HARANT.

Les Baillif ont reçu des commandes rémunératrices, et la famille, plus à l’aise, s’installe rue Sainte-Sophie. Après avoir perdu sa femme en 1889, il voit mourir sa fille et son gendre en 1893[53]. Les deux aînées de ses petites-filles se sont mariées le 20 septembre 1892 avec deux frères architectes, les Corbon[54]. Jean-Baptiste vit alors avec la plus jeune de ses petites-filles et son petit-fils qu’il marie tous deux en 1894[55]. Il termine son existence avec Marguerite et son petit-gendre dans une villa rue Sainte-Sophie à Asnières[56], et s’occupe de jardinage.

Écrits de la personne :

[JBG semble ne pas avoir écrit d’ouvrage ou d’article. En revanche, il a participé à la rédaction des statuts de plusieurs coopératives, associations et bibliothèques, et écrit nombre de courriers (dont quelques-uns publiés par la presse) qui ne sont pas forcément identifiés, son patronyme étant répandu.]

Sources :

FRAZER : Ian Frazer, « Jean-Baptiste Girard (1821-1900): fondateur des Bibliothèques des Amis de l’Instruction (1861) », in Lectures et lecteurs au XIXe siècle: La Bibliothèque des Amis de l’Instruction – Actes du colloque de 1984, 1985.

SANDRAS (Des bibliothèques …) : Agnès Sandras [Dir.], Des bibliothèques populaires à la lecture publique, Presses de l’enssib, Villeurbanne, 2014

Les différents billets de ce carnet (voir Girard)

Auteur(e)s de la fiche : Agnès Sandras et Louise Oudin, aidées de Geneviève Deblock

Abréviations utilisées dans cette  fiche :

AD : Archives départementales (les chiffres correspondent aux départements)

Arrdt : arrondissement

APH : Association philotechnique

BAI : Bibliothèque des Amis de l’Instruction (les chiffres romains précisent l’arrondissement)

CR : comptes rendus imprimés des BAI, conservés par différentes bibliothèques

« Registre des premiers lecteurs » : registre conservé par la BAI-III, indiquant vraisemblablement les noms des premiers inscrits. Voir sa transcription ici.

Fiche publiée le 7 février 2021 ; modifiée le …

Cette fiche appartient au projet « Les réseaux des premiers acteurs de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction sous le Second Empire » (voir ici)

Cite this article as: Agnès Sandras, "Les réseaux des premiers acteurs de la BAI-III : Jean-Baptiste Girard," in Bibliothèques populaires, 07/02/2021, https://bai.hypotheses.org/4701.

Notes :

[1] Dépouillement des différents CR imprimés de la BAI-III et Almanach Didot de 1884, page 817.

[2] Registre d’état-civil, Hortes, conservé par les AD52 : 1E0242.

[3] Voir sur ce carnet : https://bai.hypotheses.org/1522

[4] Voir sur ce carnet : https://bai.hypotheses.org/4497

[5] AD75, arch. 296, n° 151 et série V2E, même mariage (selon FRAZER). Voir ici et ici sur la base Filae.

[6] AD75, état-civil reconstitué : voir ici et ici sur la base Filae.

[7] AD. 92. Asnières-sur-Seine, 1881. D_NUM_ASN_1881

[8] AD. 92. Voir ici sur la base Filae.

[9] Voir les registres matricules des AD52 : http://archives.haute-marne.fr/viewer/viewer/FRAD052_R1186_01/FRAD052_R1186_01_152.jpg

[10] Voir FRAZER.

[11] Voir FRAZER.

[12] Voir FRAZER.

[13] Selon Le Droit du 19 février 1869.

[14] Selon les actes d’état-civil déjà cités.

[15] Voir Nécrologie de Jean-Baptiste GIRARD par Émile Rotival dans Le Bulletin de l’association philotechnique, mai 1900. Pages 144 à 146.

[16] Voir le dépouillement des palmarès de l’APH par L. Oudin.

[17] Séance du 7 juin 1866 de la Société Franklin, discours de M. Leviez. Page 11.

[18] CR BAI-III, 1862.

[19] « Registre des lecteurs » de la BAI-III.

[20] Voir ci-dessous.

[21] Voir ci-dessous.

[22] CR imprimés.

[23] Voir sur ce carnet https://bai.hypotheses.org/4332

[24] Voir Le Droit du 15 septembre 1841.

[25] Voir Alphonse Lucas, Les clubs et les clubistes : histoire complète, critique et anecdotique des clubs et des comités électoraux fondés à Paris depuis la révolution de 1848, Paris, 1851.Page 183.

[26] Voir sur ce carnet https://bai.hypotheses.org/4497

[28] FRAZER.

[29] FRAZER et sur ce carnet https://bai.hypotheses.org/4497

[30] FRAZER ; SANDRAS dir. (Des bibliothèques populaires …)

[31] SANDRAS dir. (Des bibliothèques populaires …)

[32] Voir sur ce carnet https://bai.hypotheses.org/1019

[33] A. Pressard, Histoire de l’Association philotechnique [Préface de F. Buisson], Paris, 1898.

[34] Gazette nationale ou le Moniteur universel, 28 décembre 1866.

[35] Arthur de Bonnard est un proche de Fauvety et réside aussi à la fin de sa vie à Asnières.

[36] Voir Jacques Rougerie, Eugène Varlin, Aux origines du mouvement ouvrier, Paris, 2019. Page 22.

[37] Voir note 34.

[38] Le Siècle, 13 février 1867. François-Joseph Lesage est chef de bureau au chemin de fer de l’Ouest et réside à Asnières. Nicolas-Marie Isidore Fourneret est comptable et réside rue Chapon à Paris selon La Gazette du 28 décembre 1866.

[39] Le Siècle, 13 février 1867.

[40] Voir sur ce carnet https://bai.hypotheses.org/526

[41] Voir L’Avenir national du 1er août 1868.

[42] Le Droit, 16 août 1868.

[43] Le Progrès de la Côte-d’Or, 13 décembre 1876.

[44] Voir sur ce carnet https://bai.hypotheses.org/821

[45] AD14 : Registre des décès de Caen, 1873 : 4 E 1606.

[46] Le Temps, 17 août 1876.

[47] Voir sur ce carnet : https://bai.hypotheses.org/1091

[48] Le Siècle, 23 juillet 1871.

[49] Le XIXe siècle, 5 janvier 1878.

[50] Voir sur ce carnet https://bai.hypotheses.org/2161

[51] Ibid.

[52] Voir plus haut.

[53] AD92 : registres des décès d’Asnières-sur-Seine. Girard signe les actes de décès des trois.

[54] AD92 : registre des mariages d’Asnières-sur-Seine, 20 septembre 1892. Girard signe l’acte. Pas de parenté avec Anthime Corbon.

[55] AD92 : registre des mariages d’Asnières-sur-Seine, 28 août 1894 et 25 octobre 1894. Girard signe les actes.

[56] FRAZER.

[57] Voir sur ce carnet : https://bai.hypotheses.org/1522

[58] Voir sur ce carnet : https://bai.hypotheses.org/3223

Les réseaux des premiers acteurs de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction sous le Second Empire

Par Agnès Sandras, Geneviève Deblock, Louise Oudin

 

Ce billet annonce une série qui aura pour but d’approcher le plus possible, grâce aux documents de toutes sortes désormais numérisés, les réseaux préexistant entre les hommes qui ont fondé la première véritable bibliothèque populaire en 18611. La Bibliothèque des Amis de l’Instruction du troisième arrondissement (BAI-III) a en effet la première proposé un accès à toutes et tous à un prêt de livres choisis par les lecteurs. Elle fonctionnait de manière associative, avec un conseil qui tentait de respecter un équilibre entre des membres issus de la bourgeoisie et d’autres d’origine plus modeste. La respectabilité et les relations des premiers devaient protéger la bibliothèque des tracasseries administratives alors opposées aux associations, pendant que les bénévoles, ouvriers et artisans du Marais, se chargeaient de son fonctionnement. De nouveaux réseaux ont également résulté de leurs rencontres et de leurs luttes pour développer ce type de lecture et de bibliothèque dans un environnement parfois très hostile sous le Second Empire…

 

Un projet dans la continuité des projets précédents, à l’heure du numérique

Longtemps négligées par l’histoire de la lecture, les bibliothèques populaires avaient été magistralement sorties de l’oubli par Noé Richter en 1979. Celui-ci, qui avait souligné le rôle des Bibliothèques des Amis de l’Instruction, avait accepté de soutenir l’organisation d’un colloque organisé par la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement et présidé par Madeleine Rebérioux. Lors des recherches menées pour ce colloque de 1984 qui portait sur « Lectures et lecteurs au XIXe siècle : la Bibliothèque des Amis de l’Instruction2 », différents auteurs avaient méticuleusement exploré les archives alors à leur disposition pour mieux connaître les fondateurs et les premiers lecteurs, ainsi que le contexte de la naissance de ce lieu original.

Ian Frazer s’était plus particulièrement attaché à retrouver des éléments biographiques sur Jean-Baptiste Girard, l’ouvrier moteur de la naissance de la bibliothèque3. Ces éléments confirmaient une tradition vivace à la Bibliothèque4 selon laquelle Girard, issu de la petite paysannerie haute-marnaise émigrée à Paris, avait eu un rôle décisif dans la conception de la BAI-III. Frazer avait identifié l’aide de l’Association philotechnique à la jeune bibliothèque, souligné l’importance du passé politique de Jean-Baptiste Girard qu’il avait reconstitué, et montré l’éventail socio-politique important des soutiens apportés.

Danièle Majchrzak et Pierre Farouilh se penchaient quant à eux sur le registre dit des premiers lecteurs. Ils identifiaient les différents métiers des personnes inscrites dans ces listes (voir ici)  et leurs adresses (voir ici). La forte présence des artisans conduisait Madeleine Rebérioux à en conduire l’analyse dans des événements politiques contemporains, comme l’Exposition internationale de 1867.

Toujours en 1984, la bibliothèque était consacrée lieu de mémoire par Pascale Marie – qui avait également soutenu un travail essentiel à la BAI-III5 – dans l’ouvrage de Pierre Nora6. Elle montrait l’importance de l’inscription de cette bibliothèque dans le quartier du Temple, un quartier industrieux et toujours prêt à la rébellion au XIXe siècle.

Trente années plus tard, en 2014, un nouveau colloque organisé par la BAI-III permettait de compléter les pistes ouvertes en 1984, notamment par la création de ce carnet de recherches dès 2013. Le jour même du colloque, l’ouvrage Des Bibliothèques populaires à la bibliothèque publique paraissait, grâce à l’effort exceptionnel des auteurs et des Presses de l’Enssib, 20147. Parmi ces auteurs, certains ont continué à travailler régulièrement sur les bibliothèques populaires. Deux exemples. Étienne Naddeo a soutenu sa thèse de l’ENC en 2015 sur Les bibliothèques populaires du département de la Seine (1861-1945), et s’est attaché à la naissance de la Société Franklin et à la bibliothèque populaire d’Asnières, fondée également par Girard, et a mis en lumière l’importance des réseaux francs-maçons et spirites autour des premières bibliothèques populaires. Jean-Charles Geslot a montré le rôle d’Édouard Charton dans la fondation de la bibliothèque populaire de Versailles, et s’intéresse depuis régulièrement à la constitution des premiers catalogues des bibliothèques populaires.

Plus largement, depuis le colloque de 2014, chercheurs et curieux se penchent sur l’histoire des bibliothèques populaires, et cette synergie permet d’identifier bien des acteurs oubliés et de mieux connaître les plus célèbres d’entre eux. Arlette Boulogne a publié en 2016 aux éditions L’Harmattan, Des Livres pour éduquer les citoyens : Jean Macé et les bibliothèques populaires (1860-1881), ouvrage tiré de la thèse de 3e cycle qu’elle avait soutenue en 1984. Plusieurs organisateurs de colloques ont sollicité des communications sur les bibliothèques populaires, des associations ont recréé les fonds initiaux de bibliothèques populaires, etc. Ce carnet rend compte régulièrement des diverses explorations menées ainsi.

Cette synergie et ce dynamisme ne seraient pas possibles sans les avancées numériques. En effet, on peut désormais ouvrir de nouvelles pistes grâce au repérage de sources dont l’inventaire se trouve en ligne. Par ailleurs, des bases de données comme celle des Communards déportés en 1871, la numérisation de nombreux journaux dans Gallica, Retronews, etc., et d’archives sur différents sites institutionnels, des dictionnaires en ligne comme le Maitron, l’Annuaire prosopographique « La France savante » du CTHS, etc., permettent de reconstituer des itinéraires, des motivations, et des rencontres. Ainsi, il n’est pas innocent de découvrir que Jean-Baptiste Girard, impliqué dans l’Affaire de l’Union des Associations en 1850, avait un jeune frère et que celui-ci avait été arrêté et déporté en 1848.8 Il est tout aussi révélateur d’apprendre que le premier ouvrier en charge du fonds et du catalogue, Charles-Honoré Plomb9, avait vraisemblablement connu Jean-Baptiste Girard sur les bancs de la Philotechnique où il apprit aussi le solfège, ce qui lui permit de devenir critique musical lorsqu’il se réfugia à Lausanne après avoir été inquiété à l’issue de la Commune … Il n’est pas moins intéressant de constater qu’Auguste Perdonnet10, très honorable représentant de la riche bourgeoisie philanthrope franco-suisse, avait une vie moins lisse que celle qu’il affichait, et que son soutien à la BAI-III reposait sur des motivations pour le moins complexes… Plus encore, en explorant les différentes bibliothèques des Amis de l’Instruction, à Paris ou en banlieue, on découvre bien des liens entre différents personnages : ce travail a été mené par exemple par Louise Oudin et Agnès Sandras pour la BAI-VI, par Geneviève et Pierre Deblock pour la BAI-XIII, par Christiane Demeulenaere-Douyère pour la BAI-XX.

 

Identification en cours des réseaux des premiers acteurs de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction sous le Second Empire : méthodologie et buts

Les liens entre les fondateurs de la BAI-III s’avèrent donc denses. Ils reflètent des engagements familiaux (des frères, des couples, etc., s’inscrivent), des amitiés (visibles lorsque l’on examine les témoins des actes d’état-civil), des affinités intellectuelles, des sociabilités :

  • de quartiers (voir la cartographie ici), qui ont été repérées également dans le cadre d’autres bibliothèques populaires comme celles de Hortes ou Vernon. On parle à son voisin et celui-ci signe la pétition pour demander l’établissement de la bibliothèque populaire (Épernay) ou vient s’inscrire (Hortes)
  • socio-professionnelles 
  • associatives
  • « éducatives » : les élèves des associations philotechnique et polytechnique demandent le soutien de leurs professeurs pour fonder les bibliothèques populaires
  • militantes et/ou politiques

Mais comment repérer ces liens ? Notre petite équipe (Geneviève et Pierre Deblock, Louise Oudin et Agnès Sandras) a décidé de partir de deux types de listes permettant d’identifier les personnes les plus attachées à la fondation de la BAI-III.

La première liste est issue du registre dit des premiers lecteurs. Ce registre a une genèse complexe, étudiée en détail par Danièle Majchrzak et Pierre Farouilh (voir ici). Lorsque l’on connaît les noms inscrits, on constate qu’ils correspondent le plus probablement à des vagues d’inscription différentes. Nous avons donc choisi pour le moment de retenir pour notre échantillon les trente premiers patronymes, même si des noms dont nous savons qu’ils ont compté pour la BAI-III apparaissent après ces trente personnes. En effet, notre seconde liste étant constituée des membres des conseils cités dans les comptes rendus imprimés sous le Second Empire, on peut supposer que l’addition des deux listes nous fournit les noms des principaux personnages ayant travaillé à l’édification de la BAI-III. L’échantillon étudié comprend 57 personnes : 43 individus sont à la fois lecteurs et membres d’un conseil de la BAI-III ; 7 « lecteurs » n’ont pas appartenu à un conseil et, plus étonnant, 7 membres de conseils n’apparaissent pas sur la liste dite des premiers lecteurs.

Pour chacun d’entre eux, nous avons décidé de rechercher les éléments qui nous permettent de repérer au mieux les liens décrits plus haut : actes d’état-civil avec une attention particulière apportée aux témoins ; appartenance à des associations, des mouvements politiques, etc. ; adhésion à l’AIT (la rue des Gravilliers étant un épicentre des fondateurs de la BAI-III) ; attitude lors de la Commune, etc. Notre but est de reconstituer ainsi les réseaux qui ont préexisté à la BAI-III. Ainsi nous savons par exemple que l’Association philotechnique a joué un rôle certain, mais il importe de le définir plus précisément : quels futurs adhérents de la BAI-III ont suivi des cours en commun à la Philotechnique ? Lesquels de leurs professeurs ont-ils entraînés dans cette aventure ? Il est également intéressant de voir quels autres liens la fondation de la BAI-III a pu créer ou consolider entre ces hommes, notamment quand une partie d’entre eux quittent la BAI-III et/ou fondent d’autres BAI. L’enquête n’est pas que socio-politique. Elle permettra aussi d’entrevoir les réseaux amicaux, politiques, qui ont guidé le choix des premiers ouvrages et déterminer les classements adoptés, les soutiens recherchés, les dons de livres obtenus.

Enfin, l’expérience a déjà montré à plusieurs reprises que l’évocation de ces différents personnages éveille l’intérêt de leurs descendants, de chercheurs, etc., qui nous fournissent à leur tour des renseignements inédits11. Nous espérons donc que ces nouveaux billets nous apporteront aussi des précieux contacts …

Ci-dessous la liste triée par ordre alphabétique des personnages que nous allons présenter au cours de l’année 2021, selon un rythme hebdomadaire. Les liens cliquables (en vert) vers les fiches publiées en ligne y  seront insérés au fur et à mesure.

NOM                            

Prénom

N° dans le « registre des lecteurs »

Fonctions à la BAI-III selon les compte rendus imprimés de 1861-1862

[NB : certains d’entre eux ont des fonctions dans d’autres bibliothèques populaires et/ou plus tard dans la BAI-III]

 

ADAM

Adolphe

2

secrétaire-administrateur en 1861

administrateur en 1862

ANDRÉ

Pierre

24

pas de fonctions connues en 1861-1862 à la BAI-III

BARRAL

Jean Augustin

non inscrit

conseil de patronage en 1861

BAUDEMENT

Émile

non inscrit

conseil de patronage en 1861

BAZIN

François

17

censeur puis secrétaire en 1861

BELLAMY

Jean-Victor

13

 aide le bibliothécaire en 1861

devient administrateur en 1862

BLANCHET

Pierre, Armand, Charles

246

administrateur en 1862

BRESSON

Charles

14

pas de fonctions connues en 1861-1862 à la BAI-III

BRIÈLE

Henry

81

 aide le bibliothécaire en 1861

CHARDAR

Jean

4

 aide le bibliothécaire en 1861

comptable en 1862

CHARPENTIER

Auguste

3

 aide le bibliothécaire en 1861

CHRÉTIEN

Joseph

83

 aide le bibliothécaire en 1861

CLOUET

Zéphirin  Théophile

5

 aide le bibliothécaire en 1861

puis administrateur en 1862

COLLET

Louis-Frédéric

26

 aide le bibliothécaire

puis administrateur en 1862

DALY

César

144

conseil de patronage en 1861

DELAMARCHE

Paul, Étienne

11

 aide le censeur en 1861

 

DELBROUCK

Joseph

30

pas de fonctions connues en 1861-1862 à la BAI-III

DUMOUTIER

Benjamin  

108

 aide le bibliothécaire en 1861

ERBS

Frédéric

152

 aide le bibliothécaire en 1861

devient administrateur en 1862

FAVÉ

Ildefonse

98

apporte son appui et une aide pratique à la bibliothèque

FESSARD

Jules  

58

 aide le bibliothécaire en 1861

FONTAINE

Louis

12

 aide le bibliothécaire en 1861 puis administrateur en 1862

FRIBOURG

Édouard

20

 aide le bibliothécaire en 1861

GERMINET

Georges Auguste (?)

29

 administrateur en 1862

GIRARD

[fondateur de la BAI-III, et plus largement du mouvement des bibliothèques populaires]

Jean-Baptiste

1

censeur en 1861

vice-président en 1862

GRANDEAU

Louis

9

trésorier-administrateur en 1861 puis administrateur en 1862

HACHETTE

Georges

non inscrit

conseil de patronage en 1861

HARANT

Henri, Raphaël, Joseph, Auguste

245

 vice-secrétaire en 1862

HEURTIN

Ernest

21

 aide le bibliothécaire en 1861

JACQUEL

Simon

68

censeur puis comptable en 1861

devient trésorier en 1862

LABOULAYE

Édouard

155

conseil de patronage en 1861

LABROUSTE

Alexandre

non inscrit

conseil de patronage en 1861

LACROUX

Joseph

25

pas de fonctions connues en 1861-1862 à la BAI-III

LAMOUROUX

Mathieu, Auguste

27

 aide le bibliothécaire en 1861

LANDRIN

Hippolyte

15

 aide le bibliothécaire en 1861

devient administrateur en 1862

LEROYER

Germain, Auguste

247

 administrateur en 1862

LESAGE

Jean, Jacques, Louis, Galliot

66

conseil de patronage en 1861

LIONNET

Émile

non inscrit

conseil de patronage en 1861

MAGDELEINE

Emmanuel Charles

non inscrit

conseil de patronage en 1861

MARGOT

Eugène  François

67

conseil de patronage en 1861

MARGUERIN

Émile

10

conseil de patronage en 1861, prête le local et accroît les fonds

devient administrateur en 1862

MOYSE dit MEYER

Maurice

244

 secrétaire en 1862

MICHEL

Henri François

16

pas de fonctions connues en 1861-1862 à la BAI-III

 MOLL

Louis, Constantin, Eugène

non inscrit

conseil de patronage en 1861

MORIN

Ernest

248

 administrateur en 1862

MORTIER

Joanny

6

pas de fonctions connues en 1861-1862 à la BAI-III

NORET

Adolphe, Pierre, Paul

19

pas de fonctions connues en 1861-1862 à la BAI-III

PASCAL

Alphonse

7

 aide le bibliothécaire en 1861

PAUL

Marie, Jean Baptiste

18

pas de fonctions connues en 1861-1862 à la BAI-III

PERDONNET Auguste 243 président en 1862

PIQUART

Stanislas  Jean

22

 aide le bibliothécaire en 1861

PLOMB

Charles-Honoré

23

bibliothécaire

RIMET

Jean-Louis

28

 aide le bibliothécaire en 1861

SALLE

Louis

8

 aide le bibliothécaire en 1861

SCHNEIDER

Eugène, Jean-Baptiste

35

 aide le bibliothécaire en 1861

SILBERMANN

Jean Thiebault

249

conseil de patronage en 1861 puis administrateur en 1862

THIERRY

Pierre

38

conseil de patronage en 1861 ? ou un des « Thierry » suivants

THIERRY

Jean

39

voir précédent

THIERRY

Henri

40

voir précédent

THIERRY

Charles

41

voir précédent

VINCENT

Alexandre, Nicolas, Joseph

69

censeur en 1861 puis vice-président en 1862

  1. Elle a ouvert la voie à un raz-de-marée de bibliothèques populaires et inspiré la lecture publique. Voir les différents billets de ce blog et Richter Noé, Les Bibliothèques populaires, Paris, Cercle de la librairie, 1978 ; Lectures et lecteurs au XIXe siècle : la Bibliothèque des Amis de l’Instruction: actes du colloque tenu le 10 nov. 1984 sous la présidence de Madeleine Rebérioux, réunis et présentés par Marie-Josèphe Beaud, Jean Grigorieff et Georges-Guillaume Kerourédan, Paris, Bibliothèque des Amis de l’Instruction, 1985 ; Sandras Agnès (dir.), Des Bibliothèques populaires à la bibliothèque publique, Villeurbanne, Presses de l’Enssib, 2014. []
  2. Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement. Lectures et lecteurs au XIXe siècle : la Bibliothèque des Amis de l’Instruction. Colloque, Paris, 10 novembre 1984 []
  3. Ian Frazer, « JEAN-BAPTISTE GIRARD (1821-1900) : FONDATEUR DES BIBLIOTHÈQUES DES AMIS DE L’INSTRUCTION (1861) », Lectures et lecteurs au XIXe siècle, op.cit. []
  4. Isabelle Antonutti et Sarah Clément, « Philanthropie, affects et engagement à la Bibliothèque des Amis de l’instruction », Revue française des sciences de l’information et de la communication, 14 | 2018. []
  5. Pascale Marie, Étude d’un lieu de mémoire populaire : la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement. Mémoire de DEA d’histoire de l’Institut d’études politiques de Paris. Paris, 1983 []
  6. Pascale Marie, « Étude d’un lieu de mémoire populaire : la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du troisième », in Pierre Nora, Les Lieux de mémoire, 1984. []
  7. Sandras Agnès (dir.), Des Bibliothèques populaires à la bibliothèque publique, Villeurbanne, Presses de l’Enssib, 2014. []
  8. Voir Patronymes répandus… chercheurs à l’affût ? quand un frère Girard en cache un autre. []
  9. Voir Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la BAI-III. []
  10. Voir Auguste Perdonnet, soutien efficace des premières bibliothèques populaires ? []
  11. Voir par exemple le billet sur Charles-Honoré Plomb. []

Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la BAI-III

Les biographies des premiers fondateurs des Bibliothèques des Amis de l’Instruction (BAI) sont toujours emplies de surprises, et riches d’enseignements sur les trajectoires socio-professionnelles du second dix-neuvième siècle (Voir les différents billets de ce carnet sur Jean-Baptiste Girard, Auguste Vorbe, etc.). C’est le cas de  Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du Troisième Arrondissement  (BAI-III), dont nous allons retracer la passionnante trajectoire : entre autres ouvrier-bijoutier, ouvrier-opticien, et bibliothécaire à Paris, puis professeur de solfège au Conservatoire de Genève et critique théâtral … Continuer la lecture de Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la BAI-III

Les membres du conseil d’administration de la bibliothèque des Amis de l’instruction du 13e arrondissement en 1878

[Ce billet est la suite du billet de Geneviève et Pierre Deblock, « Une Bibliothèque des Amis de l’Instruction dans le 13e arrondissement de Paris » que l’on peut consulter ici.]

Composition du Conseil d’administration de la BAI XIII, 1878. Collection des recueils, cote 8-Q-38 .[Amis de l’Instruction], BnF.

Le conseil d’administration de la BAI XIII comprend vingt membres1, tous de sexe masculin mais plusieurs acquis à la cause féministe2 : le député et les quatre conseillers municipaux du 13e arrondissement3, ainsi que quinze autres citoyens dont six ouvriers, plusieurs de la compagnie du Paris-Orléans, trois employés, un instituteur, un architecte, un artiste peintre, et trois dont nous ne connaissons pas la profession. Continuer la lecture de Les membres du conseil d’administration de la bibliothèque des Amis de l’instruction du 13e arrondissement en 1878

  1. Président : le citoyen Cantagrel, député ; Vice-président : le citoyen François Combes, conseiller municipal ; Secrétaire : le citoyen Jacquiot ; secrétaire-archiviste, le citoyen Georges Martin, conseiller municipal ; Secrétaire-adjoint : le citoyen Saintin ; Trésorier : le citoyen Bagel ; Trésorier adjoint : le citoyen Rondon ; Administrateurs, les citoyens Beaufils, Bénard, Chariot, Chola, Louis Combes, conseiller municipal, Delaplane, Fonvieille, Fossoyeux, Gobert, Hunsicker, Imbert, Sigismond Lacroix, conseiller municipal et Loisel. []
  2. F. Cantagrel, S. Lacroix, G. Martin peuvent être qualifiés de féministes. Voir aussi  Agnès Sandras, « Les femmes dans les bibliothèques populaires, une présence volontairement oubliée ? » dans Laurent Besse, Carole Christen, Histoire de l’éducation populaire, 1815-1945 : Perspectives françaises et internationales, Lille, Presses universitaires du Septentrion, 2017, p. 199-214. []
  3. Qui ne sont pas membres de droit, mais élus par l’assemblée générale, comme les autres administrateurs. []

Une Bibliothèque des Amis de l’Instruction dans le 13e arrondissement de Paris

par Geneviève et Pierre Deblock

 

Le 59 avenue des Gobelins. Carte postale, XIXe siècle.

Le 13e arrondissement est une extension récente de Paris. Il a été créé sous le Second Empire en 1860, lors de l’agrandissement de la ville par Napoléon III jusqu’à l’enceinte de Thiers. Situé sur la rive gauche de la Seine, il est constitué d’une partie de l’ancien 12e arrondissement, à laquelle sont annexées, au sud et à l’est, des parcelles des communes d’Ivry, de Bicêtre, et de Gentilly.

C’est à cette époque un des territoires de Paris les plus déshérités, peuplé en majorité d’artisans et d’ouvriers. C’est aussi un des quartiers les plus industriels. Outre la manufacture des Gobelins qui longe la Bièvre, très polluée, au pied de la Butte aux Cailles, on y trouve des ateliers et des petites entreprises de travail du bois et du cuir, les chemins de fer d’Orléans, la raffinerie de sucre Say, la Compagnie parisienne du gaz, et à partir de 1890 les usines Delahaye, Panhard et Levassor.

Continuer la lecture de Une Bibliothèque des Amis de l’Instruction dans le 13e arrondissement de Paris

Auguste Perdonnet, soutien efficace des premières bibliothèques populaires ? (I/ Un ingénieur des chemins de fer passionné par l’instruction du peuple)

La tradition associative de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction a dès le XIXe siècle identifié son héros fondateur, Jean-Baptiste Girard1. Cette tradition, confortée par le colloque de 19842, a mis à l’honneur la figure de l’ouvrier méritant, arrivé peu instruit à Paris, et que des rencontres politiques auraient déterminé à s’émanciper grâce à la lecture. Par opposition, Auguste Perdonnet, issu des élites de la grande bourgeoisie, proche du cercle impérial, a peu séduit la tradition associative et les chercheurs… Pourtant, il semble à peu près assuré que sans Perdonnet la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe Arrondissement parisien (BAI-III) serait durablement restée fermée  après seulement quelques mois d’existence (voir prochain billet). Je vais donc tenter de tenir une promesse – répétée depuis des années lors de mes présentations sur les bibliothèques populaires – en livrant ici les différents éléments que j’ai pu trouver sur Auguste Perdonnet. Continuer la lecture de Auguste Perdonnet, soutien efficace des premières bibliothèques populaires ? (I/ Un ingénieur des chemins de fer passionné par l’instruction du peuple)

  1. Isabelle Antonutti et Sarah Clément, « Philanthropie, affects et engagement à la Bibliothèque des Amis de l’instruction »Revue française des sciences de l’information et de la communication [En ligne], 14 | 2018, mis en ligne le 01 septembre 2018, consulté le 28 février 2020. URL : http://journals.openedition.org/rfsic/3807 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rfsic.3807 []
  2. Bibliothèque des Amis de l’Instruction du 3e arrondissement. Lectures et lecteurs au XIXe siècle : la Bibliothèque des Amis de l’Instruction. Colloque, Paris, 10 novembre 1984. []

Le journal La Presse et les bibliothèques populaires

J’ai déjà souligné dans d’autres articles le rôle de journaux comme Le Petit Parisien (voir ici)  et Le Siècle (voir ici)  dans la défense et la promotion des bibliothèques populaires. Jules Claretie évoque, dans son Rapport sur la fondation d’une bibliothèque communale et d’une salle de lectures et conférences dans chacun des arrondissements de Paris1, « deux publicistes, M. Jules Mahias dans la Presse, et M. Ch. Sauvestre dans l’Opinion nationale,  [qui] s’attachèrent alors à faire triompher cette idée des bibliothèques populaires. » On découvrira dans ce billet le rôle de Jules Mahias, puis d’Alfred Darimon, dans un soutien aux  bibliothèques populaires que La Presse leur permet d’amplifier, même si leurs motivations semblent sensiblement différentes.

Continuer la lecture de Le journal La Presse et les bibliothèques populaires

  1. Voir sur ce rapport : « La Bibliothèque des Amis de l’Instruction du XIXe arrondissement (Partie III – de nombreux donateurs autour du Bibliophile Jacob et d’Auguste Vorbe), » in Bibliothèques populaires, 21/08/2019, https://bai.hypotheses.org/3359. []

Georges de Peyrebrune en conférence, le 11 avril 1877, à la Bibliothèque des Amis de L’Instruction du XVe arrondissement de Paris : un manuscrit inédit

Portrait de Georges de Peyrebrune, In Mes Contemporaines par Camille Delaville, Paris, P. Sévin, 1887. Cliché de l’auteur.

Michel Blanc, de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe Arrondissement de Paris (BAI-III), est la première personne qui m’a exprimé son intérêt pour ce manuscrit et m’a suggéré de le publier en ligne. Qu’il en soit ici remercié. Il en fait une brève présentation (voir l’encadré ci-dessous) avant la transcription, et propose quelques remarques conclusives à la suite de notre analyse de ce texte.

Jean-Paul Socard

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La Bibliothèque des Amis de l’Instruction du XIXe arrondissement (Partie I – Historique(s) et archives)

Un don récent fait aux Archives de la Ville de Paris (AVP)  permet de découvrir la BAI-XIX et son destin placé sous le signe de la littérature et du positivisme. Elle a en effet pour président d’honneur le bibliophile Jacob, et compte de généreux donateurs, comme Victor Hugo ou Jules Claretie…

Portrait photographique de Paul Lacroix (Bibliophile Jacob) par Nadar. Vers 1900. Gallica (BnF)

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Une lettre de J.B. Girard de 1868 : un nouveau précieux témoignage

Dans un billet de ce carnet intitulé : « Timothée Trimm, Le Petit Journal, et les bibliothèques populaires » Agnès Sandras nous rappelle les principaux traits de la personnalité du rédacteur en chef du quotidien à un sou, et son action, décriée parfois, en faveur de l’instruction du peuple. C’est ainsi que nous prenons connaissance de l’éditorial, publié le mardi 21 janvier 1868, et intitulé : « La société Benjamin Franklin » de Thimothée Trimm (alias Léo Lespès, 1815-1875). Il y fait l’éloge de la société Franklin, la promotion des bibliothèques populaires et souligne enfin le rôle central de Jean-Baptiste Girard :

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La bibliothèque des Amis de l’Instruction du VIe arrondissement de Paris (BAI-VI)

Ce texte est le fruit d’une collaboration  fructueuse avec Louise Oudin que je remercie pour la qualité de ses recherches. Je le publie au moment-même où Louise Oudin donne une conférence, avec Michel Blanc, à la mairie du VIe arrondissement, dans le cadre des activités de la Société historique du VIe Arrondissement, sur l’histoire de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du Sixième Arrondissement (BAI-VI) : « La bibliothèque des Amis de l’instruction du 6e (1876-1900) ».
La vie de la BAI-VI est brève (un quart de siècle), et cette bibliothèque ne semble pas avoir marqué profondément les pratiques de lecture du sixième arrondissement au XIXe siècle. En revanche, sa fondation entre en résonance étroite avec une politique d’instruction plus volontariste au lendemain de la défaite de 1870 et une lutte électorale des républicains s’adossant aux lieux parisiens de sociabilité culturelle.

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« C’est par les femmes que se fera la complète émancipation des consciences » : Marie-Louise Gagneur, les associations ouvrières et les bibliothèques populaires

 

 Les Hommes d’aujourd’hui Auteur : Champsaur, Félicien (1858-1934). Auteur du texte Éditeur : (Paris) Éditeur : Librairie Vanier (Paris) Date d’édition : 1878 Contributeur : Gill, André (1840-1885). Illustrateur. BnF, Département Philosophie, histoire, sciences de l’homme.

Lors de l’affaire des bibliothèques populaires de Saint-Étienne en 18671,  le journal Le Siècle, inlassable défenseur des bibliothèques populaires, donne quelques indications ironiques sur les ouvrages incriminés :

Une pétition, dont le but est de signaler au sénat le danger des bibliothèques populaires, n’a pu réunir, à Saint-Étienne, que cent deux signatures, parmi lesquelles sont celles du président et du vice-président de la Société-de-Saint-Vincent-de-Paul.

Le Mémorial nous apprend que les cent deux veulent bien ne pas condamner les bibliothèques populaires ; s’ils s’indignent, c’est que sur les rayons de celle de Saint-Étienne, ils ont vu avec horreur le Prêtre, la femme et la famille, par Michelet ; les Œuvres de Jean-Jacques Rousseau, Proudhon, Fourier ; le Maudit ; la Croisade noire, par Mme Gagneur ; l’Histoire politique des papes, par Lanfrey ; la Pluralité des puissances de l’âme, par Pezzani ; la Vie de Jésus, par Renan !

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  1. Voir Agnès Sandras, « « Est-ce que vous croyez que vous allez tailler au peuple ses lectures ? » (Sainte-Beuve, 25 juin 1867), » in Bibliothèques populaires, 26/01/2013, https://bai.hypotheses.org/189 []

Le Petit Parisien et les bibliothèques populaires

Lorsqu’il est fondé en 1876, Le Petit Parisien est dirigé par des radicaux et anticléricaux. Trois décennies plus tard, il s’enorgueillit d’obtenir « le plus fort tirage des journaux du monde entier », tirage obtenu par de nouveaux propriétaires rompus à des techniques éditoriales à succès auprès du grand public. Cette évolution rend sa lecture particulièrement fructueuse lorsqu’on veut en savoir davantage sur les bibliothèques populaires. En effet, dans sa période radicale, Le Petit Parisien rend compte avec grand plaisir des manifestations des bibliothèques populaires parisiennes, les bibliothèques des Amis de l’Instruction  (BAI), qui sont pour certaines d’entre elles fortement marquées par un militantisme républicain. Par la suite, la préoccupation de plaire à un public « populaire »  n’est sans doute pas étrangère à des articles consacrés aux vertus des bibliothèques populaires …

Une caisse de résonance des manifestations des bibliothèques des Amis de l’Instruction

Peu de journaux se font autant que Le Petit Parisien l’écho des activités des BAI, activités fortement guidées par un militantisme républicain dans une période où la Troisième République est encore  marquée par l’Ordre moral. Si les premières BAI ont été sous le Second Empire fondées par des personnes venant (ou se prétendant) d’horizons politiques différents, elles sont après 1871 nettement aux mains des républicains. La composition des comités d’administration de ces bibliothèques, la tonalité des différentes manifestations qui y sont organisées ne laissent aucun doute sur cette orientation politique. Les archives faisant défaut pour la plupart de ces bibliothèques la presse est précieuse pour reconstituer leurs activités et Le Petit Parisien y  occupe une place de choix. Ainsi, un entrefilet nous renseigne sur un projet que l’on n’a pas retrouvé jusqu’ici dans d’autres sources. Une bibliothèque populaire aurait été prévue dans le XVIIe Arrondissement et Louis Blanc aurait, comme il l’a fait pour d’autres BAI (il intervient à la BAI-XIX -voir un prochain billet sur la BAI-XIX- par exemple, et lègue un fonds d’ouvrages à la BAI-V), manifesté son soutien :

De bonne heure, la salle de bal de la rue Lévis est emplie d’un public sympathique. Les dames occupent le centre. M. Lockroy préside, il dit le but de la réunion : Fondation d’une bibliothèque populaire du dix-septième arrondissement, Il lit une magnifique lettre de Louis Blanc. L’illustre historien regrette bien vivement de ne pouvoir assister à la réunion où il s’agit de la fondation d’une bibliothèque. « Je veux la liberté, dit-il, pour l’enseignement, l’ignorance fait beaucoup de mal; c’est en la combattant qu’un peuple se relève 1. »

Trois jours plus tard, le journal annonce la tenue d’une conférence du député Alfred Naquet sur le divorce au grand théâtre d’Asnières2. Le socialiste Naquet vient de proposer une première fois, cinq mois plus tôt, la loi sur le divorce qui sera finalement votée en 1884. La conférence est tenue au profit de la bibliothèque populaire d’Asnières, initiée en 1871 par le fondateur des bibliothèques populaires, Jean-Baptiste Girard, qui vient de s’installer dans cette ville.  Les animateurs de la Bibliothèque populaire d’Asnières marquent ainsi un engagement politique sur une question particulièrement sensible que relaie à son tour Le Petit Parisien. Cela n’a rien d’étonnant, car Girard comme son acolyte Fauvéty, s’intéressent aux questions sociales.

De la même façon, Le Petit Parisien suit de très près les premiers mois de la BAI-XI (voir prochainement un billet sur la BAI-XI), en mettant en valeur les sympathies républicaines de ses fondateurs.  Il insère l’annonce indiquant auprès de qui on peut souscrire ou donner des livres à la BAI-XI ((4 décembre 1876.)), puis raconte avec force détails et une sympathie évidente, la conférence donnée par Gambetta et Tolain au profit de la bibliothèque. On remarquera dans ce récit un certain nombre d’invariants que l’on retrouve dans l’élan républicain autour de l’instruction dans les débuts de la Troisième République: présence des femmes ; valeur de l’exemple venant de personnes qui ont connu une ascension socio-culturelle ; importance des discours devant les foules. Le premier discours est donné par Henri Tolain, un des fondateurs de l’Association internationale des Travailleurs, dont un des premiers cercles est constitué par des personnes appartenant à la BAI-III3 :

CONFÉRENCE DU SÉNATEUR TOLAIN
Hier, à une heure, la réunion publique, tenue en faveur de la bibliothèque populaire du onzième arrondissement, avait rassemblé plus de 2000 personnes dans l’immense salle du Vaux Hall. Une foule presque aussi nombreuse stationnait dans la rue de la Douane ; elle était composée de tous ceux qui avaient attendu au dernier moment pour se procurer des billets.

On remarquait dans l’assistance un grand nombre de dames. Sur l’estrade, nous avons reconnu plusieurs sénateurs, députés ou conseillers municipaux de Paris, entre autres MM. Laurent Pichat, Tolain, Floquet, Brlsson, Villain, Greppo, Jules Cazot, Germain Casse, Nadaud, Cadet, Clairet, Levraud, Ripert, et MM. Mahure et Ripert, fondateurs de la bibliothèque.

A deux heures, M. Gambetta a pris place au bureau, et M. Douville, secrétaire, a fait connaître que la bibliothèque s’est fondée, il y a cinq mois seulement, avec des ressources fort restreintes. Aujourd’hui, après les démarches faites près de l’autorité, son existence est définitivement assurée. Elle possède déjà 1 000 volumes, et son local de la rue Blaise se trouve trop exigu.

M. Tolain a la parole. L’honorable sénateur remercie l’assistance de l’empressement  qu’elle a mis à se rendre à l’appel des  sociétaires. Cela prouve qu’il se manifeste un courant qui veut l’instruction populaire que les gouvernement monarchiques voyaient avec tant de méfiance. La démocratie travaille à l’instruction primaire,gratuite et laïque, mais l’instruction primaire n’est que l’instrument à l’aide duquel on peut s’instruire. En sortant de l’école, l’enfant, au spectacle des choses nouvelles, perd l’habitude de l’étude.

Dans le pays du suffrage universel, on trouve encore deux catégories, les savants et les Ignorants. Les uns peuvent, en quelques années s’approprier tous les trésors des connaissances humaines; les autres, préoccupés du pain quotidien, ne peuvent goûter les grands délassements de l’étude. L’éducation populaire fera disparaître ces différences.

L’orateur retrace ses débuts dans la vie et dit avec quelle peine il put, tout jeune, être admis dans une bibliothèque publique. Le livre est un regard qui fait revivre, pour le travailleur, les temps passés, et qui éclaire l’avenir; il fait participer l’ouvrier à la vie intellectuelle; il lui découvre l’ordre universel dans sa plus haute acception; il le mène par les périodes religieuses, philosophiques et scientifiques à repousser le mystère pour courir vers la raison.

L’heure est venue d’ouvrir le grand livre de l’univers pour apprendre les règles de la vraie morale. Au lendemain de nos revers, il faut se retremper aux sources de notre histoire dans l’esprit de justice, d’examen, et dans le profond sentiment de l’égalité. Fondons une démocratie savante et la nation régénérée ne tardera pas à  reprendre la force nécessaire à l’accomplissement de ses destinées.

Ce discours est couvert par les applaudissements de toute l’assemblée.

S’il est un orateur qui à cette période attire les foules, c’est bien Gambetta.  Gambetta trouve alors dans  les BAI, comme la pionnière BAI-III4 ou les nouvelles BAI comme la BAI-XX en pleine création5 une « machine de guerre politique6 » appuyant son programme. De la même manière, les BAI trouvent dans les conférences de Gambetta, une publicité extraordinaire. Venus pour voir le célèbre tribun, les auditeurs entendent parler des bienfaits des bibliothèques populaires :

M. Gambetta expose ensuite que ces entreprises qui s’élèvent à Paris et gagnent la province ont pour base le patriotisme, la justice et la science. Bientôt arrivera l’enseignement mutuel de tous les citoyens les uns par les autres. L’orateur fait l’éloge de M. Tolain qui a prouvé si bien la force du capital de l’intelligence.

Des désastres immérités ont été amenés par les ennemis de l’éducation. La méthode nouvelle ne s’arrêtera point à la fondation des écoles; elle apprendra à chaque citoyen la valeur de son vote et par cela même, nous ne serons plus exposés à voir notre pays humilié ou asservi. […] Trois salves d’applaudissements accueillent cette brillante et chaleureuse improvisation7.

Une semaine plus tôt, Le Petit Parisien a relaté avec le même enthousiasme une réunion publique organisée aux Folies Bobino pour la BAI-XIV. Après une présentation de l’activité de la bibliothèque par son secrétaire général (Delamarche, un des tout premiers fondateurs des BAI sous le Second Empire), le député Germain Casse  prononce un discours « sur la famille et le rôle qui incombe à la femme dans l’éducation des enfants. La femme, première éducatrice de l’homme, doit nécessairement avoir des principes solides de patriotisme et de liberté pour lutter contre les influences des adversaires du progrès8 ». Gambetta tire alors « la moralité de la réunion » . Il insiste « sur le danger d’abandonner à une secte quelconque la direction de l’esprit des femmes »; et démontre « que, dans chaque tentative pour répandre l’instruction, il y a[vait] un service rendu à la cause républicaine  ((Ibid.)) ».

On pourrait ainsi multiplier les exemples de manifestations organisées par les bibliothèques populaires et que Le Petit Parisien nous permet, quand des archives existent, de documenter. Citons encore, parmi les conférences confirmant les positions républicaines d’une grande majorité de ces bibliothèques populaires, celle organisée par la Bibliothèque populaire libre de Courbevoie « sur les adversaires de l’instruction ». Le Petit Parisien précise que l’oratrice est « Mlle Maria Deraisme » et que son intervention a lieu « au profit des ouvriers lyonnais9 »,  dans la salle des Folies-Marcel, rue de Paris, à Courbevoie, en février 1877 10Maria Deraismes, libre-penseuse, féministe, vient de fonder la « Société pour l’amélioration du sort de la femme » et de se lancer dans une série de conférences sur des thèmes de société. Ici encore, le bénéfice est évident pour la bibliothèque populaire qui profite de l’effet de curiosité autour d’une des premières femmes conférencières, et pour Maria Deraismes qui trouve ainsi une tribune supplémentaire. Très engagée dans la défense et la promotion d’une instruction républicaine pour les hommes comme pour les femmes, Maria Deraismes côtoie de nombreux soutiens des bibliothèques populaires, comme les rédacteurs de l’Opinion nationale.

Les Hommes d’aujourd’hui. Auteur : Champsaur, Félicien (1858-1934).  Éditeur : (Paris) Éditeur: Librairie Vanier (Paris). Date d’édition : 1878. Contributeur : Gill, André (1840-1885). Illustrateur. Gallica (BnF).

Ce positionnement de nombre de BAI et autres bibliothèques populaires en région parisienne indispose bientôt le pouvoir politique en place. Le Petit Parisien signale en juin 1877 :

Les bibliothèques populaires empêchent fort les triomphateurs du 16 mai de dormir. Cela se conçoit, ces institutions si utiles ne prennent elles pas chaque jour un développement bien menaçant pour les bons apôtres qui méditent de replonger la masse de leurs concitoyens dans les ténèbres du moyen âge?

On assure donc qu’au ministère de l’intérieur on s’occupe, en ce moment, de réglementer d’une façon efficace, c’est-à-dire de paralyser complètement les efforts patriotiques des hommes de bonne volonté, qui, depuis la dernière guerre, cherchent à élever le niveau Intellectuel de notre pays11.

Il n’est pas surprenant, dans ce contexte, que la bibliothèque d’Asnières (voir plus haut) soit la cible sans doute symbolique d’une mesure provisoire de fermeture :

Les membres du conseil d’administration de la Bibliothèque populaire d’Asnières, qui vient d’être fermée par M. de Fourtou, ont adressé hier une protestation au ministère de l’intérieur. Jamais le local de la bibliothèque n’a servi de lieu de propagande radicale. Environ 4,000 volumes, appartenant aux sociétaires, étaient à la disposition de ceux qui en faisaient la demande, et le catalogue de tous ces volumes avait été communiqué depuis longtemps à la préfecture de police12.

Des articles en forme de manifestes pour la défense des bibliothèques populaires

Le Petit Parisien, dont les dirigeants font un périodique ouvert aux bourses les plus modestes par sa modicité, se préoccupe bientôt d’offrir à son lectorat des articles susceptibles de  l’intéresser particulièrement. Les bibliothèques populaires sont donc un thème récurrent, puisqu’elles ont pour vocation de proposer à ceux qui  n’accèdent pas à la lecture pour des raisons diverses des ouvrages ou instructifs ou délassants, des horaires adaptés à leurs contraintes (ouverture en soirée, le dimanche …), etc. Ce « marronnier » des bibliothèques populaires trouve facilement sa place à une période de la IIIe République à laquelle l’Instruction populaire est vivement encouragée. Le premier article, sobrement et logiquement intitulé « les bibliothèques populaires » est publié en 188313. Il tire ses informations d’un rapport d’Edmond Dardenne, chef du très récent Bureau des bibliothèques pour la ville de Paris.  Chargé sous l’autorité du préfet républicain Hérold de dynamiser les bibliothèques municipales parisiennes, Dardenne  a remis un rapport très complet sur les bibliothèques existantes, qui fait la part belle aux bibliothèques populaires libres14, en s’appuyant largement sur les compte rendus des BAI et de la Société Franklin, L’article du Petit Parisien est donc un parfait résumé des traits saillants du discours contemporain des bibliothèques populaires sur elles-mêmes :

  • présentation d’emprunteurs respectueux des livres., afin de combattre l’idée reçue selon laquelle le peuple serait incapable de traiter les ouvrages avec égards
  • regrets quant à la répartition des emprunts (domination large du roman) mais assortis de l’idée selon laquelle l’essentiel est d’apprivoiser le goût de la lecture :

L’habitude de lire est le premier degré, la base indispensable il est reconnu que, cette habitude une fois établie, les emprunteurs de livres passent des lectures les plus banales aux plus sérieuses ; ils prennent goût peu à peu à des récits moins frivoles à’ mesure que leur intelligence se développe, à des narrations de voyages et d’aventures véritables, à la biographie, à l’histoire, aux ouvrages qui popularisent la science. Un bibliothécaire, dit M. Dardenne, ne remplit pas tout son devoir s’il ne s’efforce pas d’élever le goût de ses lecteurs. Il peut le faire non en refusant de mettre entre leurs mains les livres que le plus grand nombre d’entre eux demandent, mais en tâchant de diriger leurs choix. Une multitude de lecteurs surtout parmi les jeunes gens, n’ont besoin que d’être mis sur cette voie pour la suivre. On aurait tort de choisir pour former une Bibliothèque populaire des livres trop savants ou trop sérieux. C’est un faux principe que de rassembler d’abord des livres que le public DOIT LIRE et de tâcher ensuite de le décider A LES LIRE. La seule méthode pratique est de commencer par procurer au public les livres qu’il a actuellement envie de lire et de faire, ensuite, tout ce qu’on pourra pour lui donner des habitudes et des goûts plus élevés en fait de lectures ((18 mars 1883.)).

Et Jean Frollo de conclure  que « En somme, ce qu’il faut, c’est augmenter les Bibliothèques populaires, afin de donner au peuple, qui a soif d’étude, les moyens de s’instruire. Des livres, encore des livres, toujours des livres, c’est avec cela qu’on fait une nation intelligente, généreuse et libre15.

Deux années plus tard, dans un article sur « Le livre », le « grand mouvement en faveur des Bibliothèques populaires » apparaît comme  « le meilleur gage du prochain et définitif affranchissement intellectuel de notre démocratie16 ».

En 1898, toujours sous le pseudonyme de Jean Frollo, un nouvel article sur « Les bibliothèques populaires » est publié par Le Petit Parisien17. Cet article se situe très clairement à la charnière de deux périodes : celle où les bibliothèques populaires ont servi de modèle aux bibliothèques publiques18, celle où elles ont au contraire servi de repoussoir. Il reprend les conclusions de Dardenne sur l’utilité des bibliothèques populaires et ajoute que le nombre des emprunts y est encore croissant. Mais, s’appuyant sur un rapport récent et sur les expériences anglo-saxonnes, il souligne l’exiguïté et le manque d’éclairage des salles de lecture :

On a reconnu que l’installation des Bibliothèques populaires était défectueuse. « C’est le plus souvent, fait-on remarquer, un dépôt de livres qui ne s’ouvre qu’une ou deux fois la semaine, et où tout semble décourager ceux qui ont envie de lire. Le local est pauvre, il est mal éclairé, il reste fermé des mois entiers, il y a là des milliers de livres qui dorment en proie à la poussière   ((Ibid.))».

Huit années plus tard,  la tonalité est la même dans « Une oeuvre utile » : bien que reconnues indispensables, les bibliothèques populaires se voient reprocher leur côté désuet et la comparaison avec les bibliothèques allemandes ou anglo-saxonnes leur est très défavorable19.

Un dernier article avant la Première Guerre mondiale scelle l’évolution20. Bien qu’intitulé « les bibliothèques populaires », toujours signé Jean Frollo, il reflète une évolution très nette de la réflexion contemporaine sur la lecture publique. En effet, par « bibliothèques populaires », l’auteur entend les bibliothèques à destination d’un public large. Il a lu Eugène Morel21 et en reprend les conclusions. Toutes les bibliothèques, à commencer par la Bibliothèque nationale, souligne cet article, ont à accomplir des efforts pour offrir des  horaires plus larges et un éclairage adapté. Les bibliothèques qui prêtent des ouvrages doivent proposer des ouvrages en bon état. Ce dernier article, à l’instar des précédents, livre donc au grand public les conclusions récentes des travaux et réflexions sur les bibliothèques.

La lecture du Petit Parisien, entre 1876 et 1914, permet de mieux comprendre comment les bibliothèques populaires ont pour la plupart sombré dans l’oubli après la Première Guerre mondiale.  Identifiées par les radicaux et les socialistes comme des lieux de résistance au pouvoir sous le Second Empire et au début de la Troisième République, leur action (et en particulier celle des BAI) a été largement mise en avant par les journaux républicains dans les deux dernières décennies du XIXe siècle. Puis, progressivement identifiées par un monde des bibliothèques en pleine transformation comme des modèles désuets et /ou à gommer, elles ont été présentées par la presse grand public  comme des lieux obsolètes au début du XXe siècle.

  1. 21 nov. 1876. []
  2. 24 novembre 1876. []
  3. Voir Agnès Sandras, « Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (II – 1866, année charnière), » in Bibliothèques populaires, 25/02/2018, https://bai.hypotheses.org/1951. []
  4. 15 mai 1877. []
  5. Voir Christiane Demeulenaere, « Une intention peut en cacher une autre : la création de la bibliothèque populaire du XXe arrondissement de Paris, » in Bibliothèques populaires, 30/11/2018, https://bai.hypotheses.org/2963. []
  6. Ibid. []
  7. 30 janvier 1877. []
  8. 24 janvier 1877. []
  9. La soierie lyonnaise a connu une crise importante dans les années 1876-1877. []
  10. 24 février 1877 []
  11. 15 juin 1877 []
  12. 28 août 1877. []
  13. 18 mars 1883. []
  14. Guérin, Denis. « La Lecture publique à Paris au XIXe siècle »Bulletin des bibliothèques de France (BBF), 1983, n° 2, p. 143-153. []
  15. Ibid. []
  16. 12 février 1885. []
  17. 18 novembre 1898. []
  18. Voir Des bibliothèques populaires à la lecture publique [dir. A. Sandras], 2014. []
  19. 3 février 1906. []
  20. 1er mars 1911 []
  21. Voir Agnès Sandras, « Eugène Morel : l’odyssée d’un polygraphe au pays de la classification décimale « , Les Etudes sociales, n° 166, 2017. Pages 167 à 186 ; et Des bibliothèques populaires à la lecture publique, op.cit. []

Une intention peut en cacher une autre : la création de la bibliothèque populaire du XXe arrondissement de Paris

Christiane Demeulenaere-Douyère

Vice-présidente de la Société de l’histoire de Paris et de l’Ile-de-France

Vice-présidente de l’Association d’histoire et d’archéologie du XXe arrondissement de Paris

Membre du CTHS

 

La bibliothèque populaire du XXe arrondissement de Paris a disparu depuis longtemps de la mémoire collective de l’Est parisien, peut-être occultée par d’autres initiatives. Pourtant, créée en 1877 par le Dr Auguste Métivier (1827-1893), conseiller municipal républicain de Paris et en exercice au moins jusqu’en 1904, elle s’inscrit dans une volonté politique et sociale qui a marqué cet arrondissement profondément populaire, traumatisé par les épisodes tragiques de la Commune et de la Semaine sanglante, confronté aux difficultés de la vie quotidienne.

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Une bibliothèque populaire inconnue à Paris : celle du XXe arrondissement

Christiane Demeulenaere-Douyère

Vice-présidente de la Société de l’histoire de Paris et de l’Ile-de-France

Vice-présidente de l’Association d’histoire et d’archéologie du XXe arrondissement de Paris

Membre du CTHS

Comme on le sait, le mouvement des bibliothèques populaires libres s’est développé à partir du Second Empire. Le monde ouvrier, notamment celui des artisans et des ateliers très nombreux à Paris, est bien conscient de l’importance de la lecture, car lire est à ses yeux un moyen de s’approprier le savoir. Il crée donc des lieux, gérés par lui ou à la gestion desquels il est associé, où il peut consulter des ouvrages à la fois pour développer son instruction personnelle, améliorer son niveau professionnel et pour se divertir. La vocation de ces lieux de lecture tend rapidement à s’élargir pour accueillir aussi des cours du soir et des conférences.

En 1898, la Liste des bibliothèques populaires libres adhérentes au Syndicat des bibliothèques populaires de la Seine[1] indique que la plupart des arrondissements parisiens (14 sur 20) sont pourvus d’une bibliothèque populaire. La plus ancienne est celle des Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement, fondée en 1861 et installée depuis 1884 au 54 rue de Turenne. Les autres bibliothèques populaires parisiennes ont vu le jour entre 1862 et 1877, cette même année 1877 voyant la création à la fois de la bibliothèque populaire du XIIIe  arrondissement et de celle du XXe arrondissement. Continuer la lecture de Une bibliothèque populaire inconnue à Paris : celle du XXe arrondissement