Archives de catégorie : Lectures, lecteurs, catalogues…

Quand Le Charivari défendait la liberté de lire pour les masses (1867-1868)

En  1867 et 1868 les rédacteurs du Charivari se lancent dans la défense des bibliothèques populaires et à travers elles dans un combat pour l’accès pour tous à l’ensemble des livres. En effet, la lecture du peuple est encore surveillée par les instances politiques et religieuses, par crainte des « mauvais livres » qui entraineraient dépravation et sédition… Mais de plus en plus de voix s’élèvent pour dénoncer une lecture cantonnée aux livres édifiants et réclamer l’égalité dans l’accès aux ouvrages. C’est l’occasion pour Le Charivari d’exercer sa verve sur des condamnations d’un autre âge et de suggérer que le peuple1 n’est pas suffisamment instruit pour choisir ses représentants en toute indépendance, ce manque d’instruction relevant d’une politique délibérée. Voici deux exemples tirés de ces textes :

« Les masses sont encore à l’état d’enfance intellectuelle. Il faut leur mettre le bourrelet de la bonne censure, les lisières de la prudente répression, il faut les élever au biberon administratif. » 

 » Ce sont là les âmes simples, naïves, candides, innocentes qu’il faut bien se garder de corrompre par le moyen des bibliothèques populaires, oui-da !… Grand dieu ! laisser ternir au souffle impur des idées modernes les vases d’élection, ces fontaines de pureté ! »

Vous retrouverez ces différents propos, et en découvrirez bien d’autres encore dans le billet qui suit… Continuer la lecture de Quand Le Charivari défendait la liberté de lire pour les masses (1867-1868)

  1. On remarquera toutefois que Le Charivari évoque les citoyens sans songer beaucoup penser aux citoyennes… []

Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la BAI-III

Les biographies des premiers fondateurs des Bibliothèques des Amis de l’Instruction (BAI) sont toujours emplies de surprises, et riches d’enseignements sur les trajectoires socio-professionnelles du second dix-neuvième siècle (Voir les différents billets de ce carnet sur Jean-Baptiste Girard, Auguste Vorbe, etc.). C’est le cas de  Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du Troisième Arrondissement  (BAI-III), dont nous allons retracer la passionnante trajectoire : entre autres ouvrier-bijoutier, ouvrier-opticien, et bibliothécaire à Paris, puis professeur de solfège au Conservatoire de Genève et critique théâtral … Continuer la lecture de Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la BAI-III

La bibliothèque populaire des papeteries du Marais dans la vallée du Grand Morin (I)

Les papeteries du Marais. Cliché de Durandelle, vers 1880. Avec l’aimable autorisation du Musée de la Seine-et-Marne.

 

Le Musée de la Seine-et-Marne propose actuellement et jusqu’au 23 décembre une intéressante exposition sur « les papeteries de la vallée du Grand-Morin : une aventure industrielle« .  Cette exposition « retrace l’épopée industrielle, prestigieuse et très particulière, de la fabrication des papiers fiduciaires et «sécurité» dans les papeteries du Grand Morin ». 

La vallée du Grand Morin accueillait en effet traditionnellement des moulins dont certains étaient utilisés par des papeteries. En 1785, Louis Delagarde, propriétaire des Papeteries du Marais, devient également gérant des Papeteries d’Arches dans les Vosges, près d’Épinal. Les papeteries du Marais comprennent des moulins répartis sur plusieurs communes de la vallée du Grand-Morin dont  Jouy-sur-Morin qui est choisi pour la fabrication des assignats. Les « Papeteries du Marais et de Sainte-Marie », riches de 13 moulins, sont créées en 18281. La qualité et la variété des différents papiers produits font leur réputation internationale : elles obtiennent une médaille d’or aux Expositions de 1831, 1839, 1844, 18492, etc. En 1863, elles fabriquent des « papiers pour écriture, pour impression, pour lithographie et photographie; des papiers filigranés pour billets de banque, des papiers de couleur pour tentures et enfin des cartons doubles3 ». Elles connaissent, comme toutes les industries du XIXe siècle, de fortes mutations technologiques et apportent des modifications importantes dans la vie socio-économique locale. Parmi les changements liés à ces papeteries, je souhaiterais évoquer la « bibliothèque populaire du Marais », dont l’histoire n’a pas été (sauf erreur de ma part) encore été explorée, alors qu’elle présente une  originalité certaine.

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  1. Voir http://www.musee-seine-et-marne.fr/les-papeteries-du-marais []
  2. Voir Le Progrès manufacturier : journal spécial de toutes les grandes industries et du crédit manufacturier, 23 septembre1855. []
  3. Journal des travaux de l’Académie de l’industrie agricole, manufacturière et commerciale, février 1863, p. 195. []

En décembre, on parle aussi des bibliothèques populaires (III)

Extrait du CR de l’AG de la Bibliothèque populaire de Saint-Omer (1877). BnF.

 

Le 4 décembre 2019, un atelier « Emporter la bibliothèque : le prêt en perspective » est organisé par la BnF à la Bibliothèque de l’Arsenal (on trouvera les indications pratiques et le programme détaillé ici). Les bibliothèques populaires y seront à l’honneur pour leur combat pionnier !

Programme

Petite histoire du prêt en bibliothèque
* Emprunter la bibliothèque : le combat pionnier des bibliothèques populaires
Par Agnès Sandras
* Le prêt à la Bibliothèque royale (1815-1848) : un autre regard sur le public
Par Bruno Blasselle et Ségolène Blettner
* De la bataille du droit de prêt aux 20 ans de la Sofia
Par Geoffroy Pelletier

La bibliothèque de prêt au XXIe siècle : mesure, diversité, évolutions
* La mesure de l’emprunt en lecture publique : baromètre des prêts et enquêtes d’usages
Par Laurine Arnould et Quentin Auffret
* Le prêt de livres anciens à la Bibliothèque Historique de la Ville de Paris : retour d’expérience
Par Pauline Darleguy

Table-ronde : la bibliothèque de prêt au défi du numérique
Table-ronde modérée par Claire Nguyen avec Alban Cerisier et Guillaume de la Taille

La Bibliothèque populaire municipale de Toulouse (Blog d’histoire culturelle et sociale de la Ville Rose)

Règlement intérieur de la Bibliothèque populaire Municipale. 1885. Ville de Toulouse : Archives Municipales, 2R19. Cliché MC.

 

Je signale avec grand plaisir trois billets du blog Fragments d’histoire(s) de Toulouse (XIXe~XXe siècles) – Blog d’histoire culturelle et sociale de la Ville Rose qui portent sur la Bibliothèque populaire municipale de Toulouse : Continuer la lecture de La Bibliothèque populaire municipale de Toulouse (Blog d’histoire culturelle et sociale de la Ville Rose)

« C’est par les femmes que se fera la complète émancipation des consciences » : Marie-Louise Gagneur, les associations ouvrières et les bibliothèques populaires

 

 Les Hommes d’aujourd’hui Auteur : Champsaur, Félicien (1858-1934). Auteur du texte Éditeur : (Paris) Éditeur : Librairie Vanier (Paris) Date d’édition : 1878 Contributeur : Gill, André (1840-1885). Illustrateur. BnF, Département Philosophie, histoire, sciences de l’homme.

Lors de l’affaire des bibliothèques populaires de Saint-Étienne en 18671,  le journal Le Siècle, inlassable défenseur des bibliothèques populaires, donne quelques indications ironiques sur les ouvrages incriminés :

Une pétition, dont le but est de signaler au sénat le danger des bibliothèques populaires, n’a pu réunir, à Saint-Étienne, que cent deux signatures, parmi lesquelles sont celles du président et du vice-président de la Société-de-Saint-Vincent-de-Paul.

Le Mémorial nous apprend que les cent deux veulent bien ne pas condamner les bibliothèques populaires ; s’ils s’indignent, c’est que sur les rayons de celle de Saint-Étienne, ils ont vu avec horreur le Prêtre, la femme et la famille, par Michelet ; les Œuvres de Jean-Jacques Rousseau, Proudhon, Fourier ; le Maudit ; la Croisade noire, par Mme Gagneur ; l’Histoire politique des papes, par Lanfrey ; la Pluralité des puissances de l’âme, par Pezzani ; la Vie de Jésus, par Renan !

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  1. Voir Agnès Sandras, « « Est-ce que vous croyez que vous allez tailler au peuple ses lectures ? » (Sainte-Beuve, 25 juin 1867), » in Bibliothèques populaires, 26/01/2013, https://bai.hypotheses.org/189 []

Une bibliothèque populaire inconnue à Paris : celle du XXe arrondissement

Christiane Demeulenaere-Douyère

Vice-présidente de la Société de l’histoire de Paris et de l’Ile-de-France

Vice-présidente de l’Association d’histoire et d’archéologie du XXe arrondissement de Paris

Membre du CTHS

Comme on le sait, le mouvement des bibliothèques populaires libres s’est développé à partir du Second Empire. Le monde ouvrier, notamment celui des artisans et des ateliers très nombreux à Paris, est bien conscient de l’importance de la lecture, car lire est à ses yeux un moyen de s’approprier le savoir. Il crée donc des lieux, gérés par lui ou à la gestion desquels il est associé, où il peut consulter des ouvrages à la fois pour développer son instruction personnelle, améliorer son niveau professionnel et pour se divertir. La vocation de ces lieux de lecture tend rapidement à s’élargir pour accueillir aussi des cours du soir et des conférences.

En 1898, la Liste des bibliothèques populaires libres adhérentes au Syndicat des bibliothèques populaires de la Seine[1] indique que la plupart des arrondissements parisiens (14 sur 20) sont pourvus d’une bibliothèque populaire. La plus ancienne est celle des Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement, fondée en 1861 et installée depuis 1884 au 54 rue de Turenne. Les autres bibliothèques populaires parisiennes ont vu le jour entre 1862 et 1877, cette même année 1877 voyant la création à la fois de la bibliothèque populaire du XIIIe  arrondissement et de celle du XXe arrondissement. Continuer la lecture de Une bibliothèque populaire inconnue à Paris : celle du XXe arrondissement

Le devenir des premières bibliothèques rurales de prêt de la Haute-Marne (I. Hortes – Haute Amance)

J’ai déjà évoqué dans plusieurs billets une singularité dans l’histoire des premières bibliothèques de prêt. En effet, une des premières bibliothèques de prêt de livres dues à l’initiative privée est née vers 1850 à Laferté-sur-Amance, alors que la première bibliothèque rurale populaire de prêt  a été établie à vingt kilomètres de là, une douzaine d’année plus tard, à Hortes (Haute-Amance), toujours en Haute-Marne. Doit-on voir là une simple coïncidence, tant il est vrai que la première a été fondée par un député de la Haute-Marne soucieux de l’instruction du peuple, possédant une maison à Laferté, et la seconde par l’initiateur des bibliothèques populaires, natif de Hortes ? Pour l’instant, les différentes archives que j’ai pu consulter ne m’ont pas permis d’établir un lien particulier que ce soit entre ces bibliothèques ou leurs acteurs.

Le second point commun de ces bibliothèques haut-marnaises est d’avoir laissé des traces infimes dans l’histoire des bibliothèques. On connaissait l’existence de celle d’Hortes par sa mention dans les premiers compte-rendus des Bibliothèques des Amis de l’Instruction parisiennes, par un rapport dressé par son président devant la société d’émulation du Doubs1 et par la médaille obtenue par son président (A. Viard), lors de l’exposition universelle de 1867. Celle de Laferté était évoquée au détour de l’historique des bibliothèques populaires dressé lors de l’Exposition universelle de 1867. Il était donc intéressant de chercher ce qu’il était advenu de ces bibliothèques.

Travaillant à reconstituer l’itinéraire de Jean-Baptiste Girard, Ian Frazer avait dans les années 80 écrit à la mairie d’Hortes qui lui avait répondu que la bibliothèque n’existait plus2. En 2014, lors de la préparation du colloque sur les bibliothèques populaires, j’avais reçu la même réponse de la mairie comme des personnes ayant travaillé sur l’histoire du village3. Cela semblait d’autant plus curieux qu’en 1872, le président de la Bibliothèque populaire d’Hortes assurait que la bibliothèque possédait 2000 ouvrages. Était-il possible qu’une bibliothèque de 2000 ouvrages ait disparu ? Continuer la lecture de Le devenir des premières bibliothèques rurales de prêt de la Haute-Marne (I. Hortes – Haute Amance)

  1. Alexandre Viard,  Rapport présenté à la Société d’émulation du Doubs, dans sa séance du 18 décembre 1872. Paris,   impr. de A. Parent, 1874. []
  2. Ian Frazer,  « Jean-Baptiste Girard (1821-1900): fondateur des Bibliothèques des Amis de l’Intruction (1861) », in Lectures et lecteurs au XIXe siècle: La Bibliothèque des Amis de l’Instruction – Actes du colloque de 1984, 1985. []
  3. Agnès Sandras,  « Les petites sœurs de la Bibliothèque des amis de l’Instruction du 3e arrondissement : Hortes et Vernon », in Des bibliothèques populaires à la lecture publique, Presses de l’enssib, 2014.. []

La bibliothèque populaire positiviste de la rue Réaumur

     Après la mort d’Auguste Comte, les disciples « orthodoxes » du positivisme, dirigés selon les vœux du « Maître » par Pierre Laffitte, professeur de mathématiques, s’engagent à continuer l’œuvre pédagogique du philosophe : ils reprennent les cours publics et gratuits, en suivant au plus près les plans d’enseignement de Comte. Ils diffusent également des brochures et de petits opuscules sur des points précis de la doctrine positiviste, susceptibles de cimenter l’opinion. Ils fondent et financent aussi une « Imprimerie positiviste » et reconstituent le fonds d’ouvrages de la Bibliothèque positiviste imaginée par Auguste Comte. Continuer la lecture de La bibliothèque populaire positiviste de la rue Réaumur

« Le désir fou de lire ces choses » … littérature catholique et bibliothèques populaires

« Rêverie », illustration de « Noëlle », Journal de la jeune fille : organe des Unions chrétiennes de jeunes filles, janvier 1904

 

Les bibliothèques populaires  ont souvent été décrites par la littérature catholique comme des lieux de perdition pour la jeunesse : fonds de livres inadaptés, bibliothécaires inconscients ou pervers…

Le Journal de la jeune fille nous offre en 1904 un bel exemple de ce topos. Noëlle, jeune orpheline, a gardé de son père professeur  l’amour des livres. Elle devient institutrice, et emploie volontiers ses loisirs à la lecture :

Il lui vint un jour l’idée d’aller prendre des livres à la bibliothèque populaire de la ville voisine lorsqu’elle s’y rendait le jeudi, pour des commissions.

Il y avait là un bibliothécaire assez indifférent et qui, certes, ne se pourfendait pas en connaissances littéraires. Ses conseils à Noëlle variaient seulement d’après les titres des ouvrages.

Beauté fatale ! Tenez, Mademoiselle, cela est exquis. On me le demande beaucoup. Voici encore : La fille de l’Actrice, oh ! çà alors, c’est d’un palpitant ! — Puis, Divorcée ; c’est tout nouveau et tout à fait pathétique. On y pleure dessus !

Noëlle écoutait, partagée entre le désir fou de lire ces choses et une crainte instinctive d’offenser Dieu et la mémoire vénérée de ses parents.

La première l’emporta1.

Et voilà Noëlle subjuguée par des « histoires violentes de passions déchaînées et malsaines », des « pages criminelles » . Grisée par ses lectures, en proie aux effets délétères de la littérature romanesque, elle en oublie sa vocation enseignante :

Sa classe lui devint à charge. La vulgarité de ses élèves lui portait  sur les nerfs. Quand on a passé tant d’heures brillantes en société de marquises, de duchesses, d’élégantes actrices et de jeunes snobs à monocles, on trouve pénible de faire faire la dictée à une troupe de petits enfants campagnards2.

Sa « rêverie » la conduit à s’amouracher d’un jeune médecin venant de la ville. Elle croit enfin vivre comme une héroïne de roman, lorsque son séducteur la trahit. Alors, la jeune femme décide de brûler les livres qui l’ont égarée … La fin de cette nouvelle édifiante donne quand même à penser qu’elle rendra les ouvrages empruntés à la bibliothèque populaire !

Là, à côté de la cheminée, sur l’étagère coquette, s’alignent quelques livres jaunes, rouges, verts. Noëlle les prend, les trie avec soin, met de côté ceux qui ne lui appartiennent pas. Puis, méthodiquement, énergiquement, elle jette les autres dans la flamme, un à un, en les déchirant lentement3.

Divorcée par René de Pont-Jest. Paris, E. Flammarion, 1891.

  1. Mme Henri Contesse, « Noëlle« ,  Journal de la jeune fille : organe des Unions chrétiennes de jeunes filles, janvier 1904. []
  2. Ibid. []
  3. Ibid. []

L’orientaliste Maxime Rodinson (1915-2005) : lecteur à la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du XIIIe arrondissement

Parmi les petites sœurs de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction (BAI), celle du XIIIe arrondissement est évoquée par Maxime Rodinson, historien, sociologue et linguiste spécialiste de l’Islam dans ses Mémoires d’un marginal parues un an après sa mort : le rôle vital qu’a rempli ce foyer de lecture et de sociabilité pour le jeune apprenti né de parents juifs immigrés d’Europe de l’Est épris de valeurs universalistes y est décrit avec conviction.

Évoquant le Paris populaire dont faisait partie le quartier des Gobelins de son enfance, il explique comment le jeune autodidacte qu’il était nourrissait grâce aux livres de la BAI son insatiable appétit de livres et de culture qui allait faire de lui un des grands orientalistes français, titulaire de la chaire d’éthiopien et de sud-arabique à l’École pratique des hautes études :

La bibliothèque paternelle ou plutôt ses vestiges étaient fort loin de suffire à ma boulimie de savoir. Je passerai vite sur la curieuse et minuscule bibliothèque d’une classe supérieure de l’école primaire … une réserve de livres bien plus importante m’était offerte au lieu même de ma naissance, tout près de notre domicile-atelier de la rue Véronèse, dans le « passage » du 59, rue des Gobelins … Il y avait là, sur la gauche en entrant, au rez-de chaussée, mais un peu surélevé, un vaste local qui servit plus tard à une pizzeria. Dans mon enfance (et un peu auparavant) y était installée … [la] « Bibliothèque des Amis de l’instruction du 13e arrondissement ». Si vous notez ce titre, prenez garde de ne pas écrire « XIIIe » en chiffres romains… tradition archaïque liée à l’Ancien Régime, à l’aristocratie et au cléricalisme. Le modernisme progressiste et républicain devait l’abolir !

J’ai totalement oublié comment était organisée cette bibliothèque à laquelle on pouvait s’inscrire en payant une cotisation très modique … Je me souviens seulement de la grande salle rectangulaire encadrée par des rayonnages du plancher au plafond. Au fond de la salle aux rayonnages, une petite porte menait à une plus petite arrière-salle … où on gardait les livres les plus précieux. Mais surtout une grande table centrale permettait de tenir des réunions de bureau.

Là se réunissaient quelques personnes en charge de l’administration de l’institution, en général barbues, avec toutes les particularités vestimentaires, physionomiques et capillaires qui sont devenues classiques pour représenter les républicains du temps du Second Empire et leurs successeurs du temps de la IIIe République, radicaux-socialistes et militants de la laïcité, souvent francs-maçons. Du moins c’est l’image que j’en ai gardée.

… Il est peut être … intéressant de rapporter ici l’apport de la fréquentation de cette bibliothèque à ma formation globale et d’abord, ce qu’elle offrait à mes appétits culturels … il y avait évidemment de nombreux ouvrages classiques de littérature française, mais aussi anglaise, allemande, etc., ou encore grecs et latins, tous en traduction évidemment. Beaucoup de livres de vulgarisation concernaient les sciences physiques et naturelles ou l’astronomie. C’étaient des livres honnêtes, sans particularité, ou avec des orientations diverses et contradictoires. Certains étaient dépassés par le progrès des études, remontant à des achats anciens, peut-être au fond de départ. Il y avait beaucoup de livres d’histoire (y compris d’histoire des religions et d’histoire non occidentale) et certains classiques philosophiques.

Mais le fonds de littérature engagée était néanmoins très important. De nombreux livres étaient consacrés à la polémique anticléricale, ou tout au moins nettement inclinés dans ce sens. De même pour la polémique républicaine contre l’Ancien Régime. L’anticléricalisme débouchait très souvent sur la critique des religions. L’extrême gauche était relativement peu représentée. Mais tout de même, on trouvait là des ouvrages critiquant la morale traditionnelle. Très globalement, on peut dire que l’inspiration générale suggérée se rattachait à un déisme agnostique.

Ma passion pour l’histoire orienta le plus souvent mes lectures. Je savais déjà beaucoup de choses par l’école sur l’histoire de France, avec un complément factuellement très douteux, mais utilement mémorisable, comme pour tous les Français et beaucoup d’autres, puisé chez Alexandre Dumas père. Mais cela ne me suffisait pas. C’est le hasard, je crois – livres laissés libres par les emprunteurs –, qui me fit lire Michelet, mais systématiquement au moins les les premiers volumes de la grande Histoire de France d’Henri Martin (1810-1883) en dix-neuf volumes, « pesante compilation dit le rigoureux historien Louis Halphen … je dévorais donc passionnément les pages sur les révoltés du Moyen Âge à l’époque de la Grande Jacquerie de 1368… sur la révolution bourgeoise déclenchée à Paris par le prévôt des marchands Etienne Marcel… [sur] le mouvement des communes en Flandres… Mais les rayonnages de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction portaient d’autres livres qui recelaient bien d’autres trésors, lesquels élargissaient énormément mon horizon… c’est l’histoire qui m’attirait primordialement et, de la façon la plus séductive [sic], mais non exclusivement, l’histoire des pays lointains, celle qui était la plus négligée par l’enseignement scolaire. La bibliothèque contenait presque tous les volumes de « L’Univers pittoresque que ou Histoire et description de tous les peuples, de leurs religions, mœurs et coutumes, etc. », collection publiée par le célèbre éditeur Firmin Didot, dans les années 1830 et 1840.

Je ne me dissimulais pas que ces ouvrages contenaient des informations déjà anciennes et périmées… je ne disposais de rien de mieux pour le moment. En attendant, un noyau de connaissances valables se trouvait là et me fournissait des repères précieux.

Bibliographie :

Maxime Rodinson, Souvenirs d’un marginal, Fayard, 2005, p.260 et suivantes

Jérémie Chaponneau, « L’Orient sans fantasmes. Maxime Rodinson (1915-2004) », Revue de la BnF, 2018/1, n° 56, p. 174-183

Quand la classification décimale était expérimentée … dans une bibliothèque populaire !

La revue Les Études sociales publie dans son numéro 166 un dossier intitulé Bibliothèques et sciences sociales.

Le sommaire de ce dossier, coordonné par Matthieu Béra, est le suivant :

  • des bibliothèques et des savants
  • des bibliothèques et des lecteurs
  • des bibliothèques et des domaines de savoirs
  • des bibliothèques et des disciplines savantes
  • des bibliothèques et des professionnels

On signalera plus particulièrement dans ce dossier très riche  deux articles éclairant l’histoire des bibliothèques populaires :

  • Les lecteurs de la Bibliothèque nationale au XIX e siècle. L’apport des registres de prêt1.
  • Eugène Morel : l’odyssée d’un polygraphe au pays de la classification décimale2.

Le premier de ces articles apporte en effet des précisions importantes sur la pratique du prêt par la Bibliothèque nationale dans la première moitié du XIXe siècle et permet de mieux comprendre à quel(s) public(s) s’adresseront les bibliothèques populaires en 1860 lorsqu’elles décident de prêter à toutes et à tous

Le second nous mène à la rencontre d’Eugène Morel, bibliothécaire à « la Nationale »  et polygraphe repenti. Eugène Morel a marqué l’histoire des bibliothèques par son engagement  pour la lecture publique.  Engagement dont on a longtemps cru qu’il se construisait sur la volonté de faire disparaître les bibliothèques populaires. Pourtant, Morel expérimente avant la Première Guerre mondiale la première application française de la classification  décimale de Dewey à un catalogue de la bibliothèque populaire de Levallois-Perret. Un dossier du fonds Morel, conservé par la Bibliothèque historique de la Ville de Paris, permet de mieux comprendre les tenants et les aboutissants de ce grand écart de Morel  entre bibliothèques populaires et bibliothèques publiques ….

=> Cliquer sur les images de la galerie ci-dessous pour mieux les voir

Signalons également la parution  d’un billet du blog des archivistes de Levallois  sur Eugène Morel et la bibliothèque de Levallois-Perret que l’on peut retrouver ici.

Cite this article as: Agnès Sandras, "Quand la classification décimale était expérimentée … dans une bibliothèque populaire !," in Bibliothèques populaires, 25/02/2018, https://bai.hypotheses.org/2120.

  1. Bruno Blasselle, « Les lecteurs de la Bibliothèque nationale au XIX e siècle. L’apport des registres de prêt », Les Etudes sociales, n° 166, 2017. Pages 69 à 88. []
  2. Agnès Sandras, « Eugène Morel : l’odyssée d’un polygraphe au pays de la classification décimale « , Les Etudes sociales, n° 166, 2017. Pages 167 à 186. []

Enjeux éditoriaux des lectures populaires : le cas de Jules Radu et des bibliothèques communales (1846-1852)

Nouvelles méthodes. Lecture, écriture, calcul, grammaire, géographie, histoire générale, par Jules Radu,… Paris, chez l’auteur, 1868. Gallica (BnF).

Les événements de 1848 mettent en relief le désir de lecture du peuple (Voir un futur billet sur les lectures en 1848). En juillet 1848, la  proposition de M. de Montrol sur la création de bibliothèques communales est prise en considération. Une commission est nommée pour faire un rapport à l’Assemblée nationale qui doit aussi statuer sur un « journal destiné aux ouvriers »1. Les éditeurs s’intéressent vivement à l’idée d’ouvrages rédigés spécialement pour l’instruction du peuple, ou de collections à bon marché qui figureraient dans les bibliothèques communales. Parmi eux, certains flairent une aubaine. C’est le cas de  l’auteur Jules Radu, qui a produit tant de documents vantant sa philanthropie que l’on a pu croire à tort  un siècle plus tard qu’il avait été le précurseur de Jean Macé2 … Redonner sa véritable place à Jules Radu permet de plonger au cœur des débats complexes et des initiatives singulières en matière de lectures et bibliothèques destinées au peuple dans la décennie qui a précédé la fondation des bibliothèques populaires.

Jules Radu vers 1868 (Nouvelles méthodes. Lecture, écriture, calcul, grammaire, géographie, histoire générale, par Jules Radu. Paris, 1868). Gallica (BnF).

Jules Radu (1810-18993) a été connu au XIXe siècle pour une publication à prétentions pédagogiques. Il a en effet eu l’idée d’un gros ouvrage à bas prix, offrant les connaissances de base nécessaires à des personnes désireuses de s’instruire. Dès les premières éditions, Radu insiste sur la visée soi-disant philanthropique de ce livre dont il multipliera les tirages pendant quarante ans,  sous des titres et une présentation variés. Les thématiques demeurent les mêmes (lecture, écriture, calcul, orthographe, dictionnaire français, agriculture, géographie, histoire), à l’exception de la religion qui disparaît. Cet agglomérat de plusieurs centaines de pages (plus de 800 pour les dernières éditions), mêle leçons, conseils, exercices et données dans différents domaines. Le tout est très peu illustré, ce qui explique son prix modique. L’adresse de Radu consiste surtout en une auto-promotion effrénée qui occupe bientôt plusieurs dizaines de feuillets au début des publications. En 1868, on trouve ainsi au début des Nouvelles méthodes. Lecture, écriture, calcul, grammaire, géographie, histoire générale :

  • les « rapports sur l’ouvrage » : florilège de recommandations émanant de gens importants
  • la « séance de M. Jules Radu » : restitution de son discours dans les usines, les régiments, etc., sur les avantages qu’il y a à acheter l’ouvrage par souscription (5 versements mensuels d’un franc chacun), et même éventuellement d’en faire don :

Vous pouvez envoyer ce livre par la poste : vous le mettez sous bande, vous le portez au bureau de poste, vous donnez 75 centimes, prix de l’affranchissement du livre, comme 20 centimes sont le prix de l’affranchissement d’une lettre, et vous avez la certitude que l’ouvrage arrivera dans votre commune. Je vous recommande d’écrire sur la première page : Offert à ma famille, Ou : Offert à ma commune, en ajoutant votre nom, afin qu’au pays l’on connaisse celui qui a envoyé ce livre. Quand ces méthodes auront rendu service à la commune, on demandera : « Qui a fait don de ce volume ? —

C’est un tel, » répondra-t-on. Et votre nom restera ainsi à perpétuité, dans votre famille ou votre commune, attaché à une œuvre utile4.

  • Le nombre de souscripteurs en province, à Paris, dans l’armée, la marine
  • Le détail des tirages : estimés au total à 220 000 (1868)
  • Les « bibliothèques communales » : dossier de l’action entreprise par Jules Radu. Ce dossier, on y reviendra, se garde bien de donner les éléments en défaveur de Jules Radu. Ce dernier au contraire, en fait un élément de crédibilité supplémentaire, y mêlant des documents authentiques, mais sortis de leur contexte, et des notes personnelles comme cette autobiographie pourtant présentée sous un jour officiel  :

Extrait de la Note annexée au rapport de la Commission ;
M. Jules Radu, né à Paris en 1810, doué d’un caractère indépendant et d’une volonté énergique, appartient à une famille honorable qui a possédé une grande fortune.

Depuis vingt-quatre ans ses travaux se divisent en deux périodes distinctes.

De 1827 à 1837. — Professeur de méthodes élémentaires.

De 1837 à 1850. — Fondation de Sociétés de bienfaisance; publication de ses ouvrages.

1837. MM. BAUDRAND, GOURGAUD, DE RUMIGNY et DE LA ROCHEFOUCAULD D’ESTISSAC, officiers généraux de la maison du roi, engagent M. Jules Radu à s’occuper de l’armée. Ses cours sont organisés par divisions militaires; il passe toutes ses nuits en route pour se transporter d’une ville à une autre : c’est ainsi que, pendant quatre ans, M. JULES RADU a fait, par an, quatre à cinq mille lieues, toutes de nuit. Près de 6,000 hommes, officiers, sous-officiers et soldats, ont suivi ses cours.

1841. M. Jules Radu fonde une Association de bienfaisance. Cette Société, composée des hommes les plus considérables, s’est réunie à la Chancellerie, dans les salons de M. le garde des sceaux, ministre de la justice, l’un des vice-présidents du Conseil de l’œuvre. (Moniteur du 13 janvier 1841.). L’œuvre a pour but de fonder des établissements pour l’extinction de la misère, élever les enfants pauvres et propager l’instruction élémentaire. À cet effet, M. JULES RADU a publié un ouvrage fort estimé […]

1846. La Société des bibliothèques communales est fondée; le 12 décembre, M. Jules Radu se rend à Rome pour placer la Société sous le patronage du Saint-Père. Une année est employée à une foule de démarches pour réunir un patronage imposant par le nombre et la distinction de ses membres ; les Bibliothèques seront répandues dans les communes au nom du jeune COMTE DE PARIS. La révolution de Février vient tout arrêter.

1850. M. JULES RADU avait épuisé ses dernières ressources. Un héritage lui fournit les moyens de donner suite à la fondation de son œuvre. Le 3 mars, la Société se constitue dans sa première réunion au palais de l’Élysée. Les Bibliothèques communales sont officiellement recommandées par le gouvernement. (Moniteur du 31 mai 1850.)
Sur un patrimoine de 60,000 francs, qui lui assurait une existence indépendante, plus de la moitié a disparu pour l’organisation de son œuvre. En abandonnant la partie commerciale aux libraires, M. Jules Radu a déclaré, dans les termes les plus absolus, qu’aucune idée de spéculation n’étant jamais entrée dans sa pensée, il entendait rester complètement étranger à tout bénéfice, à quelque titre ou sous quelque forme que ce fût, se réservant seulement la part de gloire qui revient à l’homme qui a fait quelque chose d’utile à son pays5.

Le système de Radu est  bien rodé : dans ses publications, il se réclame d’avoir fondé la société des bibliothèques communales, se gardant bien dans les éditions postérieures à cette tentative de dire qu’elle a avorté. Dans le projet des bibliothèques communales, il met en avant ses publications dites pédagogiques, en leur prêtant un rôle philanthropique puisqu’elles sont censées avoir permis l’instruction du peuple. Ce système repose sur des pages et pages de citations de personnes influentes ou d’extraits de rapports officiels, Radu passant sans état d’âme de la revendication de la protection royale à la caution impériale : on notera par exemple qu’en 1850 la société des bibliothèques communales prend très significativement le nom de « Société de bienfaisance – Association universelle – Bibliothèques communales – Religion, éducation, instruction élémentaire, extinction du paupérisme ». Le tout est présenté comme une œuvre caritative, Radu déclarant invariablement  dans ses écrits qu’il y a sacrifié sa vie personnelle et sa fortune. Pourtant, lorsqu’il est fait tardivement chevalier de la légion d’honneur, suite à sa suggestion, ni la presse, ni son dossier (à part sa demande) ne font mention d’un dévouement aux autres. Son dossier contient même une lettre  le soupçonnant de faire indûment étalage de la croix à des fins commerciales. Quant à la presse si elle mentionne les actions philanthropiques d’autres chevaliers, ce n’est pas le cas pour Radu (voir ci-dessous.).


« Nominations dans la légion d’honneur », Les Tablettes des deux Charentes, 30 juillet 1879.

Revenons par conséquent sur cette fameuse Société des bibliothèques communales. La symbolique visite au pape (cf. plus haut) la place dans le sillage de l’œuvre catholique du Bon Livre6. Nanti de la garantie morale que lui offre sa visite romaine, Radu envoie son ouvrage (contenant désormais son projet de bibliothèques communales) à des notables philanthropes, des sommités scientifiques et littéraires, et des responsables politiques. Il se sert alors de leurs remerciements, pourtant parfois formels dans une société encore très sensible aux règle de courtoisie, pour les insérer dans les nouvelles éditions ou prospectus qu’il publie. Après les événements de 1848, il reprend ses démarches, ajoute à son tableau de chasse des personnes influentes dans le cercle du président Louis Napoléon Bonaparte, et peut  se prévaloir rapidement d’une liste impressionnante. On peut supposer, même si cela n’est pas dit expressément, que son projet vient s’opposer à celui de Léon Curmer (De l’établissement des bibliothèques communales en France, 18467). En effet, Léon Curmer repousse l’initiative privée pour prôner la responsabilité de l’État qui doit selon lui de manière autoritaire dégager les moyens financiers nécessaires au choix, à la fabrication et à l’achat de livres8, et confie la bibliothèque communale aux seuls soins de l’instituteur. Ces différences politico-religieuses et la visée instructive mises à part, le système imaginé est proche puisque Curmer propose un choix de 80 ouvrages à envoyer aux communes quand Radu en prévoit 100 (cf. infra.).

De l’établissement des bibliothèques communales en France / par Léon Curmer. Paris, Guillaumin, 1846. Gallica (BnF)

L’apogée du projet de Radu se situe en 1850 lorsque  la Société des bibliothèques communales est lancée à l’Élysée (20 février) et les statuts approuvés par le ministère de l’Intérieur (17 mars9). Les noms des membres du Conseil de surveillance contribuent au prestige de l’initiative : duc de Caumont La Force (président); duc de La Rochefoucauld-Doudeauville, ancien député, et Orfila, conseiller de l’Université, vice-présidents ; « Jules Radu, fondateur de l’Oeuvre », secrétaire ; général de Grammont, marquis de La Rochejaquelein, etc., membres du Conseil. Le 3 mars, Jules Radu a présenté, lors du conseil réuni au Palais de l’Élysée, la société des bibliothèques communales dans un exposé qui reprend les topoi contemporains de la bonne lecture :

LA BIBLIOTHÈQUE COMMUNALE, guide des familles pour l’éducation et l’instruction des enfants, vient éclairer les classes laborieuses et combattre le colportage des mauvais livres, véritable fléau des campagnes. (…) La propagation des bons livres est un moyen de combattre l’ignorance, l’une des causes du désordre qui étonne et afflige la société. L’ignorance peut conduire à la misère, la misère au crime. Le crime est un acte de folie (…)10.

Le 31 mai, Le  Moniteur publie  une circulaire du ministre de l’Intérieur (du 20 avril) enjoignant aux préfets d’encourager la souscription pour les  bibliothèques communales. Des lettres pré-imprimées, signées du Duc de Doudeauville, et des prospectus, circulent  en grand nombre adressés aux « autorités religieuses, civiles et militaires des 37 000 communes ». Notons au passage que ces différents formulaires sont conçus de manière extrêmement organisée11, et ont  certainement nécessité des investissements importants.


Le Moniteur universel, 31 mai 1850.

On sort donc du cercle des personnes désireuses de joindre leur nom à une action philanthropique dans l’air du temps (moralisation des classes ouvrières par de bonnes lectures; lutte contre les dangers du cabaret; etc.). Exposé au grand jour, le projet surprend les divers combattants et acteurs de l’instruction populaire qui examinent prospectus et statuts et crient rapidement au scandale. Radu a en effet prévu des statuts dont les 63 articles recouvrent visiblement une action commerciale mûrement réfléchie. Chaque commune peut souscrire pour une bibliothèque composée de « cent volumes sur la Religion, l’Éducation et l’Instruction élémentaire, les Sciences, l’Histoire et les Voyages, le Théâtre et la Littérature, l’Agriculture, les Manuels de l’ouvrier, et l’Administration communale »12. Or par un curieux hasard, la publication des ouvrages commence par la 3e série « L’instruction élémentaire » (Art. 5. des statuts), celle dont Radu est le plus expert… Quant à la bibliothèque « tout chêne – porte vitrée, fermée à clé », partie intégrante de la souscription,  vendue par la Société pour 45 francs, on découvre vite qu’elle est fabriquée par un proche de Radu. Mais les critiques se concentrent essentiellement sur les thématiques et ouvrages prévus. Ils se décomposent en effet de la sorte (on en trouvera le détail ici) :

  • Religion, éducation : 6 ouvrages, 6 volumes
  • Instruction élémentaire : 16 ouvrages, 32 volumes
  • Histoire générale, voyages : 6 ouvrages, 13 volumes
  • Littérature : 1 ouvrage, 2 volumes
  • Manuels de l’ouvrier : 6 ouvrages, 7 volumes
  • Agriculture : 11 ouvrages, 30 volumes
  • Administration communale : 3 ouvrages, 10 volumes

Dans Le Siècle, La Presse, L’Illustration, etc., des voix s’élèvent pour dénoncer l’uniformisation de la pensée qu’entraînerait un choix identique de cent ouvrages dans tous les cantons français … Après avoir ironisé sur les signataires de la souscription, Le Siècle s’agace du choix des livres :

 La création des bibliothèques communales annoncée à grand renfort de prospectus et d’affiches officielles, et présentée sous le triple aspect bien séduisant de la bienfaisance, d’une prompte amélioration sociale et de l’extinction du paupérisme, pouvait être une idée heureuse et féconde. Il suffit cependant de jeter les yeux sur le catalogue des ouvrages qui doivent servir de base à ces bibliothèques, pour reconnaître l’esprit qui a présidé à la fondation d’une œuvre si vivement recommandée aux préfets par M. Baroche dans sa circulaire du 31 mai 1850. La politique et l’économie sociale ont été sévèrement bannies de ce catalogue. Il en a été de même de la philosophie ; on n’y trouve nulle trace d’élémens [sic] d’idéologie ou de logique. L’art de penser aura paru sans doute une superfétation inutile aux fondateurs de la société des bibliothèques communales. Le peu de fruit que l’on pourra retirer de la création de ces bibliothèques ainsi conçues se bornera à la diffusion de quelques idées littéraires dans nos campagnes. Quant à l’éducation professionnelle ou agricole, elles auront peu de choses à y gagner, aujourd’hui que les connaissances qui se rattachent à ces deux branches si intéressantes de l’instruction publique ont été vulgarisées par d’excellents traités qui ont pénétré dans tous les centres de population un peu importans [sic]13.

Les catholiques s’émeuvent également. L’Univers dénonce le projet. En 1853, l’abbé Bernard synthétise les critiques et les craintes exprimées :

La Bibliothèque communale, annoncée, il y a trois ans, sous un puissant patronage, serait sans doute une excellente opération financière pour l’éditeur-entrepreneur; mais en lisant son programme, on comprend la répulsion et les susceptibilités qu’il éveilla de la part des maîtres de l’enseignement religieux, et des hommes qui veulent efficacement le bien du peuple. Les publications promises sont au moins suspectes sous le rapport religieux, et ne répondent aux besoins des esprits ni par la forme, ni par la doctrine. Dans l’hypothèse la plus favorable, le profit moral serait nul, et un grand danger serait imminent ; en déplaçant le contrôle du livre, pour faire juges de son opportunité les spéculateurs qui éditent ou des commis de municipalités, avocats de village et ex-démocrates rouges, on risque d’introduire des publications pernicieuses sur les tablettes de la bibliothèque communale. Ce plan s’est trompé de date, il est à la mesure des idées mesquines d’une autre époque ; il échouera infailliblement, du moins, comme résultat utile au peuple, s’il est mis à exécution14.

Le duc de Doudeauville, vice-président de la Société,  prend acte de ces dysfonctionnements qui engagent sa responsabilité, et celle du Président de la République qui la patronne. Il décide par conséquent de convoquer les libraires de Paris par une lettre circulaire, sans indiquer l’objet de la réunion. Aux 60 libraires présents, le 1er mars 1851, il annonce que la Société des bibliothèques communales, incapable d’imprimer les traités prévus, fait appel au concours de la librairie. Une commission de 11 membres, choisis parmi tous les libraires (y compris les absents) est nommée : MM. Roret, Baudry, Toulouse, Charpentier, Victor Masson, Durand, Langlumé, Labé, Dusacq, Dumaine et Bachelier. Cette commission se réunit dès le 5 mars (MM. Delalain, Carilan et Ducrocq remplaçant MM. Bachelier, Baudry et Dusacq) pour concourir « avec une association de personnes honorables, à une œuvre de haute moralisation15 ». Plusieurs réunions se tiennent sous la direction de M. Roret, Victor Masson remplissant le rôle de secrétaire. La commission décortique le projet des bibliothèques communales, et prend systématiquement le contrepied du projet de Radu qualifié de « jeu d’esprit », « caprice de l’imagination » plutôt que « fruit d’une étude profonde et juste des voies et moyens pour arriver au but16 ». Sont contestés les « travaux nouveaux, entrepris exprès pour les bibliothèques communales » ; le fait que toutes les communes, quelles que soient leurs particularités, se voient imposer les mêmes cent ouvrages ;  la dépense du corps de bibliothèque. Sont préconisés le libre choix des communes parmi les meilleurs ouvrages en tous genres, l’appui de L’État et des départements, des souscriptions volontaires17. Le projet de cette nouvelle Commission ne voit pas le jour immédiatement mais il pose le principe des futures bibliothèques scolaires et populaires.

Quant à Doudeauville, il fait bientôt savoir que Radu ne doit plus sous aucun prétexte se prévaloir d’être le secrétaire de la Société des bibliothèques communales (voir ci-dessous).

La Gazette de France, 30 juin 1851.

L’ Espérance, Courrier de Nancy rapporte l’affaire avec beaucoup de finesse :

 Il y a déjà quelques mois, nous avons dû entretenir nos lecteurs d’une entreprise qui s’annonçait sous les termes pompeux de Bibliothèques communales. Nous l’avons fait avec modération, et cependant nous croyons en avoir assez dit pour éclairer ceux que les magnifiques promesses du prospectus auraient pu séduire. Depuis lors, nous n’avions plus entendu parler de ce projet et nous l’avions cru abandonné. Nous étions dans l’erreur : témoin un volumineux paquet de circulaires, prospectus, modèles de souscription que nous venons de recevoir ! Il  parait même que l’on se propose de faire plus de bruit que jamais avec cette ridicule conception, car, lisons-nous, ces prospectus doivent être adressés à tous les fonctionnaires de France; on propose à MM. les maires d’inviter les notables de leur commune à contribuer à la souscription par une somme qui serait versée séance tenante ; on prie MM. les curés de faire une quête !! On invoque l’appui de MM. les instituteurs ; on engage MM. les journalistes à ouvrir dans leurs colonnes une souscription en faveur de l’œuvre ; on supplie les autorités de former dans les chefs-lieux de canton un comité de surveillance et un comité de dames patronnesses. Les dames patronnesses organiseront des bals, des concerts, des loteries, des représentations à bénéfices et présenteront les souscriptions dans les administrations et les ateliers, dans les collèges, les pensionnats et les communautés religieuses. Les gardes-champêtres, les facteurs ruraux, les tambours de la garde nationale, les garçons de bureau, seront préférablement utilisés pour le colportage de la liste à domicile. Nos lecteurs se rappellent que le 101e et dernier volume de la bibliothèque doit être un livre d’honneur où seront enregistrés les noms de tous les bienfaiteurs. Ce livre d’honneur joue un rôle important dans l’affaire :  « Il faut, dit le prospectus, faire valoir aux ouvriers le livre d’ honneur ; ce sera peut-être la première fois pour le pauvre ouvrier et la seule occasion dans sa vie de voir son nom imprimé à la suite des autorités de la commune…. dans les collèges, les pensionnats et les communautés religieuses, le mandataire de la Société fera une démonstration aux élèves pour les engager à prévenir leur famille de la souscription, ce qui est en même temps un moyen de Publicité pour l’œuvre. Les parents refusent rarement à leurs enfants de s’associer à une bonne pensée, et les enfants seront enchantés de voir leurs noms imprimés dans le livre d’honneur. »

[…] Que reste-t-il donc ? beaucoup de bruit pour rien ; un tintamarre habilement nourri de coups de grosse caisse, de trombones et de tams-tams, pour attirer les badauds et remplir la caisse. Que chacun s’empresse donc de porter ses épargnes rue de la Paix, n° 10, siège de l’administration des bibliothèques communales. On lui délivrera une quittance qu’il conservera jusqu’à l’impression du livre d’honneur. Mais, dira-t-on, le gouvernement a recommandé les projets de M. Radu ; — M. Radu est le père de la chose et le rédacteur de la plupart des ouvrages annoncés — les évêques de France y ont applaudi, les préfets les ont appuyés ; une foule de notabilités les ont encouragés. Le Président de la République est le protecteur de l’œuvre; le cardinal Fornari et le comte Portalis en sont les présidents honoraires ; notre Saint-Père le Pape a donné sa bénédiction à l’inventeur. Donc… — Une simple réflexion, s’il vous plaît. Nous ne contestons pas ces faits ; mais nous nous permettons une distinction. Les personnages importants et respectables dont on fait mousser les noms ont approuvé, tout comme nous approuverions nous-mêmes, la pensée de bibliothèques communales, réellement utiles; elles ont applaudi à une fondation dont le besoin se faisait et se fait encore vivement sentir. Nous en ferions autant. Mais ont- ils approuvé la conception incolore, informe, inutile dont M. Radu est le père ? la collection niaise dont il est le rédacteur ? l’œuvre sans mérite et sans nom qu’il préconise à grand renfort de prospectus et de réclames ? Là est la question. Il y a bibliothèques communales et bibliothèques communales, comme il y a fagots et fagots. Or, celles de M. Radu n’en ont que le nom. Donc, dussé-je ne jamais figurer sur le livre d’honneur, je ne souscrirai pas pour un liard d’ancien régime. Voilà ma conclusion.

Si, aux raisons données, il fallait en ajouter une autre, la voici formulée par M. de Larochefoucauld, duc de Doudeauville, ex-vice-président de l’œuvre prétendue : « Après avoir fait tous les efforts, pendant deux années, pour marcher d’accord avec M. Radu, le soutenir, le défendre et même le diriger, M. de Larochefoucauld, duc de Doudeauville, poussé à bout par les procédés de M. Radu et entravé, à chaque instant, par une imagination aussi ardente et un caractère aussi cassant, reste convaincu de l’impossibilité d’atteindre jamais avec lui le but moral qu’il s’était proposé. » M. de Larochefoucauld a raison et nous sommes pleinement de son avis18.

Jean Macé lui-même évoquera aussi avec humour cette pantalonnade dans un article de 1864 où il explique pourquoi il a appelé les bibliothèques populaires de sa région des « bibliothèques communales ». Il conclut à propos de l’entreprise menée par Radu :

Tout cela n’a pu suffire à mener à bien la Société de bienfaisance.
C’est une tâche un peu lourde que d’entreprendre de faire l’aumône à tout un pays. Il faut en définitive qu’il se la fasse lui-même, et attirer à soi des millions pour les faire retomber ensuite en pluie bienfaisante, est quelque chose d’à-peu-près impossible chez nous, quand on n’est pas église, ou gouvernement.

D’autre part, en fouillant bien le prospectus, on y aperçoit dans un coin un directeur-entrepreneur qui se charge de fournir la menuiserie pour 60 francs par commune, et la librairie à raison de 3 francs par volume, tout relié, pour la première édition de 3000 , et de 2 fr. 50 c. pour les éditions suivantes. Il y en a 100 de ces volumes, alignés d’avance par catégories en un tableau irréprochable, si ce n’est qu’à l’article : Littérature, sur onze volumes triés dans l’ensemble des produits de l’esprit humain, il s’en trouve un pour les Matinées littéraires de Mennechet, un galant homme, de beaucoup d’esprit, qui aura dû s’étonner d’avoir été choisi. Même avec la reliure, il paraît peu probable qu’on n’eût pas réservé un petit bénéfice sur chaque volume, et ce bénéfice multiplié une première fois par 100, multiplié une seconde fois par le chiffre des communes de France, devait en fin de compte prendre des proportions assez raisonnables si l’entreprise avait réussi19.

Hormis le nom de bibliothèques « communales », le projet de Radu s’oppose en tout à la réalisation de Macé. Radu fait partie de quelques hommes du XIXe siècle qui ont entrevu une manne dans une lecture populaire canalisée et désincarnée ; Macé, et les fondateurs des bibliothèques populaires comme Girard, ont permis de manière désintéressée au peuple au sens large de découvrir les livres, tous les livres, dans les limites imposées par le pouvoir impérial. Radu n’a donc ni fondé des bibliothèques communales, ni été le précurseur de Macé.

Cite this article as: Agnès Sandras, "Enjeux éditoriaux des lectures populaires : le cas de Jules Radu et des bibliothèques communales (1846-1852)," in Bibliothèques populaires, 11/02/2018, https://bai.hypotheses.org/2010.

  1. Le Constitutionnel, 24 juillet 1848. []
  2. Voir Ernest Lefèvre, « Jules Radu, fondateur des « Bibliothèques Communales », précurseur de Jean Macé », Bulletin de la Société d’études historiques et géographiques de la région parisienne, n° 102-103, janv-juin 1959. []
  3. Selon son dossier de chevalier de la légion d’honneur. []
  4. Nouvelles méthodes. Lecture, écriture, calcul, grammaire, géographie, histoire générale, par Jules Radu,… Paris, chez l’auteur, 1868. []
  5. Ibid. []
  6. Voir Noë Richter, « Aux sources de la lecture publique : l’Œuvre des Bons Livres de Bordeaux », Conférence donnée à la Bibliothèque des Amis de l’Instruction, 1997. []
  7. Léon Curmer, De l’établissement des bibliothèques communales en France. Paris, Guillaumin,1846. []
  8. Voir Noë Richter. « Aux origines de la lecture publique », Bulletin des bibliothèques de France (BBF), 1978, n° 4, p. 221-249. []
  9. Selon la brochure « Société de bienfaisance – Association universelle – Bibliothèques communales – Religion, éducation, instruction élémentaire, extinction du paupérisme », Sèvres, Imprimerie de Cerf, 1850. []
  10. Brochure  » Propagation des bons livres – Bibliothèques communales – Oeuvre d’utilité publique – Napoléon III protecteur ».  Paris, Imprimerie de Ch. Jouaust, 1850. []
  11. Voir par exemple la feuille à souches de la souscription dans ce prospectus. []
  12. Brochure « Société de bienfaisance – Association universelle – Bibliothèques communales – Religion, éducation, instruction élémentaire, extinction du paupérisme », Sèvres, Imprimerie de Cerf, 1850. []
  13. Le Siècle, 10 juillet 1850 []
  14. L’ Abbé Bernard, « Colportage catholique », La Voix de la vérité, 21 novembre 1852. L’ Abbé Bernard avait envoyé le mémoire correspondant au contenu de cet article au ministre de l’intérieur en octobre 1852. []
  15. Brochure « Bibliothèques communales – Note à la librairie » , Paris, Imprimerie de L. Martinet, 1851. []
  16. Brochure « Rapport présenté à la Société de bienfaisance pour la fondation des bibliothèques communales par la Commission de Librairie nommée le 1er mars 1851 chez  M. le Duc de La Rochefoucauld Doudeauville ». Paris, Imprimerie de L. Martinet, 1851. []
  17. Ibid. []
  18. Vagner, « Les bibliothèques communales », L’Espérance, Courrier de Nancy, 16 mai 1851. []
  19. Jean Macé, « La société des bibliothèques communales du Haut-Rhin« , Revue d’Alsace. Strasbourg, Fédération des sociétés d’histoire et d’archéologie d’Alsace, 1864. []

De la Bibliothèque du prolétaire au XIXe siècle à la Bibliothèque positiviste

Le texte qui suit s’inscrit dans la série consacrée aux diverses influences qui ont fortement marqué les premières bibliothèques (populaires) des Amis de l’Instruction lorsqu’elles ont composé leurs fonds. En effet, les disciples de Comte ont participé activement à la fondation de ces bibliothèques à Paris comme à Épernay.

 

De la Bibliothèque du prolétaire au XIXe siècle à la Bibliothèque positiviste

   L’idée d’établir une « Bibliothèque positiviste » s’inscrit dans la logique de l’œuvre d’Auguste Comte1. S’il s’agit pour cet auteur de proposer un système philosophique apte à soutenir une réorganisation sociale, il s’agit aussi de donner à tous les membres de la société une culture commune, sur laquelle et par laquelle la nouvelle politique se fonde, se construit, et pourra durer.
Au souci d’établir une doctrine, Comte ajoute vite celui de la diffuser2. Dès les textes de jeunesse, l’éducation est ainsi donnée comme une priorité du nouveau pouvoir spirituel nécessaire à l’instauration d’une société réorganisée3 : et il s’agit à la fois de réformer l’école, et d’assurer une formation continue des adultes. Dans le premier grand traité, le Cours de philosophie positive (1830-1842), la préoccupation éducative est souvent rappelée. Parallèlement à cette entreprise, Comte se consacre à un enseignement populaire4. Il porte d’ailleurs une attention grandissante à l’audience prolétarienne car il perd confiance dans le corporatisme étroit des « savants », jugés décidément mal formés et inaptes aux réformes nécessaires. En 1844, lorsqu’il écrit le Discours sur l’esprit positif comme « Discours préliminaire » du Traité philosophique d’astronomie populaire, qu’il publie d’abord à part comme « manifeste de la nouvelle école »5 et présente comme un condensé du Cours, Comte fait l’éloge du « bon sens », de la « sagesse vulgaire » de la « raison publique », qui va de pair avec le souci de la mieux informer6. En 1848, le Discours sur l’ensemble du positivisme7 insiste sur la formation idéologique, base de la société régénérée : Comte y développe une « théorie de l’opinion publique »8, et il précise ses conceptions éducatives tant pour une nouvelle école, avec cursus suivant la hiérarchie des sciences, que pour une formation continue assurée par une refonte du Calendrier, avec sélections des « grands hommes » à célébrer et listes de fêtes cultuelles destinées à commémorer et à affermir les liens sociaux9.
Parmi les instruments de la formation idéologique, Comte en vient bientôt à envisager une sélection d’ouvrages qui participent à la culture de tout positiviste. Il faut partager les savoirs et les savoirs de tous les types ; ce partage est celui d’une culture du passé, qui cimentant les liens du présent permet de mieux envisager le futur commun.
Mary Pickering a déjà présenté quelques analyses de la « Bibliothèque positiviste »10. Ici11, on reviendra plus précisément sur sa genèse et son développement au fur et à mesure des différentes versions proposées. Et on évoquera comment les disciples se sont efforcés de la concrétiser.

*

   Dès juillet 1848 Comte établit pour un disciple prolétaire soucieux de l’éducation de sa jeune sœur une première liste des lectures nécessaires à la culture positiviste minimale12. Il propose alors « deux sortes [de lectures], les unes, poétiques ou d’imagination, les autres historiques ou d’observation », et ajoute quelques « ouvrages de morale proprement dite ». Il évoque quelques « lectures scientifiques », en fait une seule – celle de la géométrie de Clairaut, et demande à Jacquemin de s’assurer que cela ne rende point la jeune fille « pédante ». Ceci étant le programme des lectures des premières catégories est déjà impressionnant, et ces premières sélections comtiennes sont significatives. Pour les œuvres « poétiques ou d’imagination », Homère avec l’Iliade et l’Odyssée, et les « trois grands poètes français : Pierre Corneille, « tout Molière » et les Fables de La Fontaine. Racine est réduit à Athalie. Voltaire avec réserves : à la rigueur Zaïre et Tancrède. Mais censure pour les Rousseau : ni Jean-Baptiste, ni Jean-Jacques. Sont aussi recommandés les grands tragiques grecs, Eschyle et Sophocle. Du côté des romans, La Princesse de Clèves de Madame de Lafayette, le Gil Blas de Lesage, Tom Jones de Fielding, et les principaux romans de Walter Scott, neuf sont sélectionnés et la traduction précisée13. Pour les ouvrages historiques, Comte fait commencer par le Discours sur l’histoire universelle de Bossuet, auquel il joint l’Abrégé de l’histoire de France du même ; et les ordonne par époque. L’Antiquité est largement recommandée : Plutarque, pour ses Vies des grands hommes ; Tacite pour les Annales et les Histoires ; Suétone pour Les Vies des douze Césars. Un Manuel d’histoire ancienne de Heeren devant aider. Comte ajoute aussi Gibbon pour son Histoire de la décadence de l’Empire romain. Pour le Moyen Âge, aucun manuel ne trouve grâce aux yeux de Comte, sauf une Europe au moyen âge de Hallam, mais Bossuet devrait être suffisant. Ensuite surtout des Italiens : Le Tasse et Manzoni. Du Cervantès aussi Don Quichotte et les Nouvelles. Par ailleurs des ouvrages historiques, Les Révolutions d’Italie de Denina et Les Guerres civiles de France par Davila. Pour « l’histoire moderne », l’Histoire de Charles Quint de Robertson, l’Essai sur les mœurs et l’Esprit des nations de Voltaire, qualifié cependant de « superficiel » ; l’Histoire d’Angleterre de Hume. Et des Mémoires de Madame de Motteville et de Madame Roland. Pour l’histoire de la Révolution française « qu’elle se borne à Mignet ». Pour les « ouvrages de morale », les recommandations sont très sélectives : les Conseils d’une mère de Madame de Lambert ; les Pensées de Pascal ; et les Lettres sur les animaux de Georges Leroy ; et les interdits sont fermes : ni La Rochefoucauld, ni La Bruyère « ces lectures tendent à gâter le cœur et à fausser l’esprit » ; et surtout pas Les Provinciales de Pascal.
Dès cette première liste, s’affichent les exigences de Comte, et disons un dirigisme certain. D’une part, la liste est impressionnante. D’autre part, la place faite aux auteurs antiques est très importante, ainsi qu’aux grands classiques, alors qu’assez peu de « modernes » trouvent grâce aux yeux de Comte. On remarque aussi la part des ouvrages d’auteures, sans doute parce que ces recommandations sont faites pour une jeune femme. Enfin, pour les ouvrages étrangers, il prend soin de préciser les traductions. Et surtout il envisage la lecture comme moyen d’apprentissage autonome des langues étrangères : ainsi le dit-il ici tant pour l’italien, que pour l’espagnol et pour l’anglais : « le simple secours d’un petit dictionnaire et en lisant un ouvrage qui intéresse » sont suffisants. Il donne aussi un ordre précis des lectures : « il faut en tout cas commencer par les poètes » ; et pour les langues l’italien est d’abord à maîtriser puis l’espagnol et l’anglais.

   Puis, d’autres disciples demandent des conseils du même type, pour eux-mêmes ou pour ceux qu’ils veulent cultiver — ou/et convertir. La Correspondance en traite avec Célestin de Blignières, jeune capitaine en garnison dans le Nord, avec Georges Audiffrent, qui, à Marseille se destine à la médecine, avec Laurent, ouvrier-tisseur à Lyon, avec Benedetto Profumo, un Italien qui a passé la quarantaine14… Comte précise sa liste et la systématise. On retrouve les traits dominants des recommandations précédentes. Il ne s’agit plus seulement de conseiller une jeune prolétaire, mais les propos sont étonnamment concordants. Pour les uns et les autres, Comte élargit plus ou moins les lectures, accentue telle ou telle orientation, insiste plus sur les lectures scientifiques, en renvoyant au plan de l’éducation encyclopédique déjà publiés. Il insiste cependant pour tous sur les lectures poético-morales, données comme priorités :

Parmi les conseils communs aux deux cas (et cela arrive pour tous ceux qui sont très importants) je dois vous recommander les lectures esthétiques, dont je vous ai si souvent parlé dans nos libres causeries […]. Elles sont partout praticables 15.

Ce genre de lectures est absolument nécessaire, quelle que soit la carrière, théorique ou pratique, à laquelle on se destine.
Elles obéissent à une sélection rigoureuse : pas de temps à perdre en littérature secondaire, et en « médiocrités » :

Mais habituez-vous surtout à ne jamais lire que des chefs-d’œuvre, que vous rendrez familiers par un recours périodique » […]. « Mais il fait que vous concentriez vos lectures chez les grands poètes, sans jamais descendre aux médiocres […] chaque chef-d’œuvre poétique peut être relu presque sans limites, et n’est même appréciable complètement qu’après une lecture très réitérée, réduite en pratique quotidienne16.

Il faut également lire le plus possible dans le texte original : c’est ainsi qu’on fait l’apprentissage des langues17.
Enfin, ces lectures poétiques doivent être quotidiennes :

Un vrai positiviste ne devrait pas laisser passer une seule journée sans y consacrer au moins le temps qu’exige un chant de Dante18.

Pour la méditation réitérée, L’Imitation de Jésus-Christ de Thomas A’Kempis — dans l’original ou dans la traduction de Corneille19 — est particulièrement recommandé20, bien que ce texte ait des limites : il faut, précise Comte, remplacer Dieu par l’Humanité, et il faudrait même « le refaire mentalement d’après la nouvelle unité religieuse »21 :

Vous feriez bien de lire d’abord l’ensemble du poème, avant de revenir sur chaque livre. En effet, le principal défaut de cette admirable production consiste dans le défaut total de plan […]. Cela ne détruit nullement l’éminent mérite de cet incomparable poème sur la nature humaine […] jusqu’à ce qu’il surgisse une autre suite de chants propres à diriger l’intime culture du cœur, cet informe chef-d’œuvre conservera toujours un prix infini […]. Un célèbre empereur musulman en faisait sa lecture favorite. Encore plus dégagé des croyances qui l’inspirèrent, j’espère que tous les jeunes positivistes se le rendront bientôt familier, en pouvant de plus aspirer à le refaire mentalement d’après la nouvelle unité religieuse 22.

   Comte donne cette importance à de telles lectures esthétiques et morales, parce qu’elles doivent compenser les inconvénients de toutes les études plus spécialisées : effets desséchants des études proprement scientifiques qui empêchent trop souvent le développement d’une indispensable affectivité ; ou perversions philosophiques qui sont « excès d’érudition »23. Ces recommandations poético-morales n’ont donc rien à voir avec l’invitation à une culture de « lettrés », dont Comte dénonce au contraire, certains aspects terroristes. Mais il pense que la communion poétique est la véritable base d’une communion sociale formatrice d’une opinion publique harmonisée  :

Fuyez, autant que vous le pourrez, les lettrés : cherchez principalement la société intime des prolétaires et des femmes. Ne croyez pas que les riches constituent aujourd’hui la seule classe radicalement contraire à la grande régénération. Les divers lettrés lui sont, au fond, non moins hostiles et leur opposition est plus dangereuse. Il n’y a que troubles et mécomptes à attendre du commerce de ces prétendus penseurs, qui […] aspirent tous à la dictature universelle, sans qu’aucun consente seulement à être le second. C’est la fréquentation de cette race indisciplinable qui vous expose au scepticisme et au découragement […]. C’est d’en bas que doit procéder la rénovation moderne, encore plus qu’aux temps de saint Paul et de saint Augustin24.

Il ne s’agit point de complaisances douteuses à une culture élitiste, mais d’exigences de qualité pour une véritable culture populaire, où la formation spirituelle et morale importe autant et plus même que l’information intellectuelle.
Une telle « formation » de l’esprit peut seule rendre pleinement efficace l’instruction proprement dite dont Comte voudrait que chacun bénéficie : une culture scientifique encyclopédique, systématiquement suivie selon l’ordre progressif des sciences, des plus simples aux plus complexes, des plus générales aux plus particulières. Cette instruction minimale générale est elle-même nécessaire pour que tout positiviste, prolétaire ou savant, homme ou femme, puisse avoir quelque aptitude philosophique, comprendre son insertion dans son milieu naturel et humain, et le sens de la nouvelle religion de l’Humanité, comme relation et ralliement.

*

   Le résultat de ces réflexions est une « Bibliothèque du prolétaire au XIXe siècle », publiée le 8 octobre 1851, avec 150 volumes répartis sous quatre rubriques : Poésie (30 vol.), Science (30 vol.), Histoire (60 vol.), Philosophie, morale et religion (30 vol.) — le terme « Poésie » désigne des œuvres littéraires très variées : poèmes certes, mais aussi fables, contes, théâtre et romans. Une édition un peu différente est jointe à la Préface du Catéchisme positiviste.

Catéchisme positiviste: ou, Sommaire exposition de la religion universelle, en onze entretiens systématiques entre une femme et un Prêtre de l’humanité, 1852.

L’ordre du « catalogue » est aussi un ordre de progression. On retrouve sans surprise dans la catégorie « Science » l’ordonnance habituelle de la hiérarchie encyclopédique. Mais cette rubrique est la seconde après la « Poésie », ce qui reprend l’importance primordiale de ce type de lecture souvent soulignée. Comte souligne également dans l’ordonnance des références de chacune des sections, d’autres progressions, indexées à l’histoire :

Vous devez avoir noté que la section historique de ma Bibliothèque du prolétaire dispose les lectures en partant des temps les plus proches, afin de remonter graduellement vers les plus anciens […]. Les mêmes motifs pressaient aussi de faire acquérir la connaissance des histoires les plus partielles, en passant graduellement à des associations plus vastes. C’est, envers l’initiation intellectuelle, faire ce qui convient à l’initiation affective, qui développe le sentiment social en commençant par la Famille, pour passer ensuite à la Patrie, et s’élever enfin à l’Humanité 25.

Ordre et progrès, maîtres-mots du positivisme, commandent aussi à la Bibliothèque.
On est aussi frappé par l’ampleur de la culture que Comte entend donner au « prolétaire » contemporain. Bien que Comte parle d’un « court catalogue »26, le nombre de 150 volumes est déjà important, même si Comte précise d’emblée que « cette Bibliothèque sera réductible à cent volumes après la régénération de l’éducation occidentale »27.
L’importance majeure de l’« Histoire », est aussi à souligner puisque ses 60 volumes doublent les 30 volumes accordés aux autres domaines. De plus, de nombreux choix des autres sections se rapportent à l’histoire28. Ceci renforce la pédagogie « commémorative » illustrée par le Calendrier29.
Outre le nombre des volumes, il faut voir de quoi ils sont constitués : ils regroupent souvent plusieurs œuvres d’un même auteur et parfois des ouvrages d’auteurs différents. Voici quelques exemples de cette densité. En « Poésie », Ovide, Tibulle et Juvénal sont réunis en un même volume ; Dante, Arioste et Tasse également ; La Princesse de Clèves, Paul et Virginie, Le Dernier Abencerrage forment un seul volume romanesque ; le volume de Walter Scott comprend sept romans30 ; les Théâtres choisis et les Œuvres choisies comportent bien sûr plusieurs textes. En « Science », l’Arithmétique de Condorcet, l’Algèbre et la Géométrie de Clairaut, plus la Trigonométrie de Lacroix ou de Legendre sont réunis en un seul volume ; les cours de Navier sont regroupés avec des ouvrages de Carnot ; les Éloges des savants par Fontenelle et par Condorcet sont aussi tous regroupés. La section « Histoire », qui comprend aussi des ouvrages de géographie, essaie de couvrir tous les temps et tous les pays, fait aussi des regroupements : ainsi le Testament politique de Richelieu et la Vie de Cromwell forment un seul volume ; Thucydide et Hérodote aussi… En « Philosophie, Morale et Religion », Comte inscrit, entre autres, la Bible complète, le Coran complet ; il réunit au Catéchisme de Montpellier, des textes de Bossuet et de saint Augustin ; ou encore Le Discours sur la méthode de Descartes réuni au Novum Organum de Bacon ; ou les Pensées de Pascal suivies de celles de Vauvenargues et d’un texte de Mme de Lambert ; ou encore le Discours sur l’histoire universelle de Bossuet, lié à l’Esquisse historique de Condorcet.

Bibliothèque du prolétaire in Catéchisme positiviste: ou, Sommaire exposition de la religion universelle, en onze entretiens systématiques entre une femme et un Prêtre de l’humanité

Les textes étrangers occupent aussi une place remarquable. Il s’agit de préparer l’union européenne et occidentale, en attendant l’universalité positiviste : d’où les volumes de littérature et d’histoire italienne, espagnole, anglaise et allemande31, et l’orientalisme des Mille et une nuits et du Coran.
Outre l’ampleur du projet, il comporte des exigences qualitatives. Il n’y a que fort peu d’ouvrages de commentaires et moins encore des versions plus ou moins post-fabriquées ou prédigérées. Tout ceci renvoie aux méfiances de Comte envers les « publicistes »32 et les « lettrés ». Comte choisit plutôt les textes originaux et les grands textes classiques Pour les traductions de textes antiques ou étrangers, il précise toujours la traduction. Si en « Science » et en « Histoire », il admet quelques « manuels » et quelques « abrégés », ils sont plutôt rares. Pour la philosophie positive, il inscrit rien de moins que toute sa Philosophie positive (les six volumes du Cours), et sa Politique positive – dont les quatre volumes sont à l’époque encore à écrire ; et il ajoute un volume pour « les opuscules de Littré sur le positivisme » à réunir avec son propre Catéchisme positiviste, qui est aussi alors encore à écrire.

   Une telle « Bibliothèque » est donc fort révélatrice des complexités du positivisme comtien.
D’abord, il y a une certaine tension entre élitisme et souci du populaire : des chefs-d’œuvre pour les masses. De plus, Comte allie assez curieusement un dirigisme clairement affirmé — obligations et censures, ordre à suivre pas à pas et quotidiennement — et un certain libéralisme fondé sur une conception optimiste de la nature humaine et de ses possibilités — confrontations aux œuvres mêmes et méfiance des commentaires, confiance pour l’apprentissage des langues par imprégnation, confiance dans la volonté appliquée de tous… Ensuite, il y a chez Comte des intrications complexes entre ce qu’on appellera plus tard les « deux cultures » : à la réserve, voire même au mépris exprimé à l’encontre des « littéraires », il adjoint un respect profond pour la littérature érigée en passage obligé, destinée même à prévenir et à compenser les risques de la culture scientifique, historique et philosophique ; et la culture littéraire dont il fait choix est d’un remarquable œcuménisme — épopées, théâtres, fables et fabliaux, romans, poèmes, contes, tous genres et tous pays, où l’imaginaire et le rire ont largement leur part33. Enfin, ces choix montrent que le positivisme comtien ne saurait être assimilé comme on l’a fait parfois bien hâtivement à un pesant « scientisme » : la « Science » n’est qu’une section secondaire, dépassée pourrait-on dire par l’« Histoire » et la « Philosophie » qui couronnent la formation.
En tout cas, le sens général de ces choix est de combattre à la fois l’ignorance aliénante et les connaissances désordonnées tout aussi aliénantes selon Comte. L’important est, par un accès aux savoirs bien sélectionnés, de donner à tous les moyens de s’approprier le patrimoine de l’humanité afin d’établir ce « consensus social » sans lequel aucune société ne peut aller dans l’ordre et le progrès.

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    Dans l’édition du Catéchisme positiviste, datée de septembre 1852, et présentée « afin de diriger les bons esprits populaires dans le choix de leurs livres habituels »34, Comte fait quelques ajouts et suppressions. Il insiste pour que les ouvrages de « Poésie » soient donnés « sans aucune note », et il en ajoute quelques-uns : Œdipe-Roi de Sophocle, Pétrarque choisi, Le Romencero espagnol, choisi aussi, Les Martyrs de Chateaubriand. En « Science » il répare quelques oublis et fait quelques substitutions : il joint la Géométrie de Descartes, ajoute les Réflexions sur le calcul infinitésimal de Carnot, et les Discours sur la Nature des animaux de Buffon ; il substitue la Physiologie de Richerand à celle de Charles Robin, celui-ci ayant suivi Littré et ceux que Comte juge des « disciples incomplets ». En « Histoire » il ajoute des œuvres d’histoire de l’art : Traité de la peinture de Léonard de Vinci, Cours de dessin de Etex, Mémoires sur la musique de Grétry. En « Philosophie », de Bossuet, déjà bien présent, est ajoutée son Histoire des variations protestantes ; Mme de Lambert a droit aux honneurs de cette bibliothèque pour ses Conseils d’une mère ; les textes de Littré, le disciple devenu hérétique sont exclus.

Lettres d’Auguste Comte à divers, publiées par ses exécuteurs testamentaires, 1850-1857. Tome I […] Gallica (BnF).

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    En 1854, à la fin du Système de politique positive, une autre version est proposée. Elle prend le titre de « Bibliothèque positiviste »35, modification donnant une portée plus générale que l’intitulé précédent. Le dernier tome du Système est consacré à « L’avenir humain » : la disparition de la référence au « prolétaire du XIXe siècle » traduit l’ambition générale d’une Bibliothèque valable pour tous et sa visée de temps futurs au-delà du siècle contemporain. Elle est aussi à rapprocher du fait que Comte se tourne alors plutôt vers les « conservateurs »36.
La « Bibliothèque positiviste » apporte encore quelques modifications significatives.

Catéchisme positiviste, ou Sommaire Exposition de la religion universelle en treize entretiens systématiques entre une femme et un prêtre de l’humanité, par Auguste Comte. Édition apostolique (publiée par J. Lagarrigue, avec des notes de M. Lemos). 1891. Gallica (BnF)

Comte ne change plus rien à ses choix poétiques et romanesques, ni aux sélections historiques. La liste scientifique est complétée par deux textes de biologie : alors que La Physiologie de Claude Bernard disparaît, du disciple positiviste Segond, déjà inscrit pour son Essai systématique sur la biologie est ajouté le Traité d’anatomie générale ; est aussi ajouté de Barthez les Nouveaux éléments de la science de l’homme. Les changements les plus importants touchent la rubrique « Philosophie, Morale et religion », qui devient alors « Synthèse » et s’étoffe. Dans cette section Diderot fait une entrée en force et dispersée avec les Pensées sur l’interprétation de la nature, jointes à Descartes et Bacon ; les Lettres sur les sourds et les aveugles, sont jointes aux Essais philosophiques de Hume et suivis de l’Essai sur l’histoire de l’astronomie d’Adam Smith, qui sont aussi de nouvelles références ; l’Essai sur le beau de Diderot entre aussi avec la Théorie du beau de Barthez. Broussais est aussi indiqué pour le traité Sur l’irritation et la folie. Enfin Comte substitue à sa propre Philosophie positive le condensé par Miss Martineau. Le soin apporté aux développements de la « Synthèse », terme qui devient de plus en plus fréquent sous la plume de Comte, traduit la réorientation donnée à son système, dont il programme la nouvelle exposition de ce point de vue, sous le titre de Synthèse subjective37.
Comte envisage aussi la restriction aux 100 volumes annoncée dans les précédentes éditions :

Aux dix tomes qui traduisent toute la philosophie, on en joindra vingt de poésie, plus autant pour les notions concrètes, envers les données pratiques, la description des êtres, et la connaissance du passé. La seconde moitié du recueil positif sera consacrée aux monuments dignes, par leur valeur originale, de survivre à la destruction systématique des immenses amas qui maintenant compriment ou pervertissent la pensée 38.

Ces restrictions vont de pair avec des réserves énoncées sur « l’habitude de lire » qui peut « entrave(r) la méditation »39. Il reste que la poésie est toujours valorisée : « la méditation […] ne peut être vraiment aidée que par l’inépuisable étude des chefs-d’œuvre poétiques », et ses vingt volumes sont le double des dix condensant la philosophie. Comte déclare même « les lectures poétiques et morales seules susceptibles de devenir habituelles »40. La part de l’histoire reste majeure, puisque on la trouve comme « connaissance du passé » dans les autres vingt volumes de la première moitié et que la seconde moitié de la bibliothèque est en fait historique car consacrée aux « monuments » littéraires. Cette invasion de l’histoire et la place faite à l’histoire et aux chefs-d’œuvre du passé est aussi à rapprocher de l’inflexion conservatrice prise par Comte
En tout cas, il y a dans le Système une nette accentuation du dirigisme comtien et de ses attitudes sélectives. S’il maintient les liens de la « Bibliothèque » proposée et du « Calendrier », il met en garde contre « les lectures déplacées » autant que « des lacunes fâcheuses » ; « Il faut donc régler un penchant devenu non moins abusif qu’universel en complétant le tableau de l’ensemble des illustrations personnelles par celui des écrits dignes de survivre »41.
Enfin, arguant de son exemple personnel, Comte insiste sur l’encadrement moral des lectures et leur fonction dans la nouvelle religion :

Une expérience décisive me conduit à recommander surtout la lecture quotidienne de la sublime ébauche d’A Kempis et de l’incomparable épopée de Dante. Plus de sept ans se sont écoulés depuis que je lis chaque matin un chapitre de l’un, et chaque soir un chant de l’autre, sans que je cesse d’y trouver des charmes auparavant inaperçus et d’en retirer de nouveaux fruits intellectuels et moraux. Outre l’aptitude positive d’une telle coutume, qui rappelle toujours le principal objet de la méditation humaine, elle comporte une efficacité négative, en détournant des lectures inutiles ou vicieuses, dont elle fournit le meilleur correctif. Jusqu’à ce que le positivisme accomplisse, en invoquant l’Humanité, la synthèse morale et poétique ébauchée par le catholicisme au nom de Dieu, le mystique résumé du moyen-âge nous servira de guide journalier pour étudier et perfectionner notre nature 42.

   Ainsi l’évolution de la « Bibliothèque » selon comtienne retrace aussi l’évolution de sa philosophie. Dès les premières versions on voit comment il prend certaines distances avec la philosophie des sciences qui l’occupait principalement dans le Cours. On y voit aussi le souci des « prolétaires » inscrit dans le titre même des premiers « catalogues ». Puis avec les versions plus tardives et les explications du Système, on voit l’importance grandissante donnée à la « Synthèse », et l’encadrement religieux devenir primordial.

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   Il reste à voir ce que les disciples ont fait de la « Bibliothèque » programmée par le Maître. Ils se sont appliqués à la construire concrètement, et elle existe comme telle dans les Archives de la Maison d’Auguste Comte.
Pierre Laffitte, le successeur de Comte à la direction du positivisme déclare s’en être préoccupé assez vite : dès 1862, il mentionne la publication par des positivistes de certains textes43, et il précise son souci d’une « bibliothèque positiviste publique » :

Nous avons déjà commencé à réunir Rue Monsieur-le Prince, 10, les éléments de cette bibliothèque qui sera constituée par des dons volontaires qui ont servi à fonder et qui serviront à compléter soit la bibliothèque parisienne, soit celle de M. Edger en Amérique. Les livres, bien entendu, doivent être ceux du catalogue dressé par Auguste Comte. Aucun autre n’est susceptible de faire partie de ces bibliothèques »44.

L’effort de publication devient plus systématique dès 1864 : « Je commencerai, dans le courant de cette année, la publication de la bibliothèque positiviste. J’instituerai cette grande fondation, qu’il faut considérer comme un complément de l’enseignement général »45, et il évoque l’aide apportée par Foucart à cette réalisation. Les Circulaires évoquent aussi à plusieurs reprises une « Bibliothèque positiviste » à Puteaux fondée par Fabien Magnin ; elles rappellent l’importance de telles institutions pour « la lecture des principaux chefs-d’œuvre », et affirment qu’« il y a dans ces bibliothèques populaires un heureux moyen de rapprochements fraternels dont il faut tenir un grand compte »46. Il est aussi question d’une « bibliothèque positiviste » fondée à Bordeaux, où le zèle des disciples et les dons « ont permis d’arriver à cet égard à une réalisation presque complète du catalogue formé par Auguste Comte »47, et d’une autre à Marseille. Dans les années 1870-1880 Laffitte développe toute une stratégie pour que les positivistes dispensent cours et conférences dans le réseau des bibliothèques populaires. En 1880, ils arrivent même à trouver un local au 58 de la rue Réaumur à Paris, pour y installer une « Bibliothèque positiviste populaire »48, où ils transportent le fonds, patiemment amassé rue Monsieur-le Prince ; cependant Laffitte signale que ce fonds représente « la plus grande partie des ouvrages composant le catalogue formé par Auguste Comte »49, ce qui signifie que la « Bibliothèque positiviste » n’est pas encore constituée en totalité. Le fonds s’enrichit d’autres dons, dont celui de la bibliothèque américaine réunie par Henry Edger. Bien que très active, la Bibliothèque de la rue de Réaumur, en proie aux difficultés financières, cesse ses activités en 1884.
Il n’est donc pas facile de savoir quand et par qui exactement a été constitué l’ensemble des volumes correspondant au catalogue comtien. Il semble bien que plusieurs y ont contribué, au fil des occasions et des initiatives. Ce que traduit aussi l’un des deux compléments apportés à ce que Laffitte présente comme 4e édition, où « Le Théâtre espagnol choisi » est précisé comme « recueil édité par José Segundo Florès »50.
Il reste encore beaucoup à faire pour préciser l’histoire de la Bibliothèque positiviste chez les disciples.

Annie Petit
Université de Montpellier

=> On peut aussi écouter ici sur le site de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction la conférence  « Les bibliothèques positivistes. Des projets d’Auguste Comte aux réalisations institutionnelles des disciples » donnée par Annie Petit en 2014

=> On trouvera les catalogues de la Bibliothèque du prolétaire et de la Bibliothèque positiviste en ligne : 

sur Google Books : ici, une édition de 1852 (Bibliothèque du prolétaire)
sur Gallica (BnF) : ici, une édition de 1891 (Bibliothèque positiviste)

Cite this article as: Annie PETIT, "De la Bibliothèque du prolétaire au XIXe siècle à la Bibliothèque positiviste," in Bibliothèques populaires, 01/02/2018, https://bai.hypotheses.org/1929.

  1. Les textes de Comte cités ici sont : C. = Cours de philosophie positive, (6 vol., 1830-1842) réédition Hermann, Paris, 1975, en 2 tomes ; présentation et notes par Michel Serres, François Dagognet, Allal Sinaceur, Jean-Paul EinthovenD.E.P. = Discours sur l’esprit positif (1844), réédition avec Introduction et notes par Annie Petit, Librairie philosophique Vrin, Paris, 1995 S. = Système de Politique Positive ou Traité de Sociologie instituant la religion de l’Humanité, (4 vol., 1851-1854), réimpression anastaltique Ed. Anthropos, 1969-1970 D.Ens.P. = Discours sur l’ensemble du positivisme ou Exposition sommaire de la doctrine philosophique et sociale propre à la grande république occidentale composée des cinq populations avancées, française, italienne, germanique, britannique, et espagnole, Paris, 1848, (édition reprise avec quelques modifications, comme « Discours préliminaire » de S., I, 1851) ; réédition avec Introduction et notes par Annie Petit, Paris, GF, 1998, conforme à l’édition de 1848. Cat. = Catéchisme positiviste ou Sommaire exposition de la religion universelle, en onze entretiens entre une femme et un prêtre de l’Humanité (1952), édition Garnier-Flammarion 1966, présentation et notes de Pierre Arnaud. S.S. = Synthèse subjective  ou Système universel des conceptions propres à l’état normal de l’humanité, vol. I, (1856), réédition Fayard, coll. Corpus, Paris, 2000Cor. = Correspondance générale et confessions, 8 vol., collection Archives Positivistes, Éditions Mouton, Paris-La Haye ; puis la Maison d’Auguste Comte, École des Hautes Études en Sciences Sociales et Vrin, Paris, 1973-1990.

    Pour les textes de Pierre Lafitte, les « Circulaires » – archives de la Maison d’Auguste Comte —  sont citées Circ. – La Revue occidentale (1872-1914) est citée R.O. []

  2. Voir Annie Petit, « La diffusion des savoirs comme devoir positiviste », Romantisme. Revue du XIXe siècle, n° 65, 1989, p. 6-25. []
  3. Voir « Considérations sur le pouvoir spirituel », 1826, texte repris par Comte en Appendice de S., IV, afin de montrer la continuité de ses préoccupations. []
  4. Comte donne un « Cours philosophique d’astronomie populaire », gratuit et non rémunéré, dans une salle de la Mairie du 3e arrondissement, pendant dix-sept années consécutives, de 1831 à 1848, et relayé de 1849 à 1851 par le « Cours philosophique sur l’histoire de l’Humanité ». []
  5. Voir Comte à Mill, 6 févr. 1844, Cor., II, p. 237 : « je me suis proposé de donner une idée sommaire de la nouvelle philosophie à ceux qui ne peuvent ou ne veulent affronter la lecture de six énormes volumes, dont toutes les principales conceptions y sont rapidement indiquées, avec un caractère convenable d’unité philosophique. C’est en un mot une sorte de manifeste systématique de la nouvelle école ». Le Discours sur l’esprit positif paraît en mars 1844 ; le Traité Philosophique d’Astronomie Populaire paraît en septembre. []
  6. Voir D.E.P., § 34 à 37. []
  7. Suite aux événements de février 1848, le texte est rédigé et publié dès juillet. Comte a fondé début mars la Société positiviste, car il est persuadé que les temps sont mûrs pour l’organisation d’une République positiviste d’abord en France puis en Europe et dans le monde. Le Discours de 1848 est ensuite repris en 1851 comme « Discours préliminaire » du second grand traité, le Système de politique positive. []
  8. En fait le souci de « l’opinion » se manifeste tôt chez Comte puisqu’il s’en préoccupe dès l’un de ses rares « opuscules primitifs » de 1819 dont il assume la paternité : « Séparation générale entre les opinions et les désirs » daté de juillet 1819, inédit publié dans l’Appendice de S., IV, p. 1-3. Le Discours de 48 affiche partout le souci de « conduire l’opinion publique à concevoir la nouvelle philosophie comme seule vraiment apte à systématiser le régime définitif », p. 110 ; voir aussi p. 121, p. 126-127, et surtout p. 174-184, expressément présentées comme développement de la « théorie de l’opinion publique. []
  9. L’idée est esquissée dès le Cours, voir C., 57e l., p. 666 ; elle se précise dans le Discours de 1848, voir D. Ens. P., p. 137 et sq. ; le « Calendrier positiviste » est d’avril 1849 : voir Cor., V, Annexes, p. 292-314 ; des éditions postérieures le remanient un peu et surtout le complètent : voir la version de 1854 : S., IV, chap. 2, p. 131-154, et tableau donné p. 159. []
  10. Mary Pickering Auguste Comte, An Intellectual Biography, 3 vol., Cambridge University Press, Vol. I, 1993, Vol. II et Vol. III, 2009 – ici Vol. II, p. 511-515. Son analyse replace aussi le projet comtien par rapport à des propositions contemporaines. []
  11. Voir aussi quelques analyses dans Annie Petit, Le Système d’Auguste Comte, Vrin, Paris, 2016, chap. 10, p. 295 -297. []
  12. Comte à Jacquemin, 2 juil. 1848, Cor., IV, p. 166-169. Mary Pickering Auguste Comte, An Intellectual Biography. []
  13. Les titres choisis alors sont Ivanhoe, La Jolie fille de Perth, L’Abbé, Le Château de Kenilworth, Les Puritains, Quentin Durward, L’Antiquaire, L’Officier de fortune, Waverley. []
  14. Voir surtout dans Cor., VI : – à Célestin de Blignières, 2 janv. 1851, p. 4-5, 11 mars 1851, p. 37-38 ; – à Audiffrent, 9 mars 1851, p. 30-32 ; – à Laurent, 2 sept. 1851, p. 153-154 ; 8 sept. 1851, p. 157 ; 6 nov. 1851, p. 186-187 ; – à Benedetto Profumo, 7 mars 1851, p. 29 ; 24 mars 1851, p. 42-44. []
  15. Comte à C. de Blignières, 2 janv. 1851, Cor., VI, p. 4-5. []
  16. Idem, p. 5 ; puis à Laurent, 2 sept. 1851, ibid., p. 153 []
  17. Comte à Audiffrent, 9 mars 1851, ibid., p. 32 ; voir aussi à Laurent, 2 sept. 1851, ibid., p. 154. Comte donne d’ailleurs volontiers son exemple : « lecture quotidienne d’un chant de Dante, où il trouve chaque jour de nouveaux charmes ». []
  18. Comte à C. de Blignières, 11 mars 1851, ibid., p. 37. []
  19. Comte la signalait déjà dans ses conseils à Jacquemin en recommandant tout Corneille. []
  20. « Voyez-y un admirable poème sur la nature humaine […]. Cela deviendra une source féconde de nobles jouissances et d’intimes améliorations », Comte à C. de Blignières, 2 janv. 1851, ibid., p. 5. []
  21. Idem et 12 mai 1851, ibid., p. 82. []
  22. Comte à C. de Blignières, 11 mars 1851, ibid., p. 37. Recommandations en termes identiques à B. Profumo, 24 mars 1851, p. 43-44, et à Laurent, 2 sept. 1851, p. 154-155. []
  23. « Les diverses théories philosophiques ne méritent votre attention qu’autant qu’elles ont pénétré dans la circulation usuelle, et alors les poètes vous les retracent heureusement, dégagées de leur premier attirail pédantesque et réduites à ce qu’elles offrent de vraiment essentiel. Quiconque a bien compris, goûté et comparé Homère, Virgile, et Dante, connait réellement l’histoire principale des conceptions humaines, surtout quand la théorie positiviste dirige et combine ces impressions. Le bagage hellénique aura son prix plus tard ; mais il ne faut le développer qu’en le rattachant à une étude plus précise de l’évolution fondamentale : autrement, on se perdrait, comme dans les académies, en divagations oiseuses et desséchantes », Comte à Audiffrent, 9 mars 1851, Cor., VI, p. 31. []
  24. Comte à Thalès Bernard, 25 mars 1850, Cor., V, p. 143. Voir aussi à Barbot de Chement, 23 août 1850, ibid., p. 182 : « Nos principaux ennemis se trouvent déjà, comme je l’avais annoncé, parmi les lettrés, surtout démagogiques, que je signale de plus en plus comme plus disposés que les mauvais riches à entraver toute réorganisation finale ». Les « littérateurs » et les « légistes » sont selon Comte les classes dominantes correspondant à l’état métaphysique de l’esprit humain. []
  25. Comte à P. Laffitte, 23 sept. 1852, Cor., VI, p. 394 ; voir aussi à Hadery, 20 janv. 1853, Cor., VII, p. 22. []
  26. Cat., p. 49. []
  27. Ibid., p. 55. La précision donnée dès 1851 est réitérée en 1852. []
  28. Ainsi de nombreuses sélections de « Poésie » antiques et classiques renforcent cette attention historique ; les romans retenus le sont surtout pour servir à l’instruction historique en retraçant les mœurs des époques correspondantes. De même les sélections de la dernière section — dont Aristote, Saint Augustin, Bossuet — sont pour une bonne part historiques. []
  29. Le lien avec le nouveau « Calendrier positiviste » est d’ailleurs nettement souligné dans S., IV, p. 405 : « Car la plupart des célébrations concernant des poètes, des philosophes, ou des savants, le public ne peut les glorifier sans vouloir connaître leurs ouvrages ». []
  30. Les titres choisis donnés pour les « sept chefs d’œuvre » de Walter Scott, sont Ivanhoé, Quentin Durward, La Jolie fille de Perth, L’Officier de fortune, Les Puritains, La Prison d’Edimbourg, L’Antiquaire. Ont disparu L’Abbé, Le Château de Kenilworth, Waverley. []
  31. Pour l’Italie un volume de théâtre italien (Métastase et Alfieri), et Manzoni occupe un autre volume. L’Espagne a droit à trois volumes : un pour Cervantès, un pour le Théâtre choisi et un autre pour le Romancero choisi. Pour l’Angleterre, il y a le Théâtre choisi de Shakespeare, les Œuvres choisies de Byron. Et pour l’Allemagne les Œuvres choisies de Goethe. []
  32. Comte identifie souvent « publiciste » et « charlatan », et suspecte les « littérateurs » de n’être que d’« habiles écrivains ». Ce n’est donc ni aux uns ni aux autres qu’il juge bon de confier des tâches qui relèvent d’une mission éducatrice : « Privé de toute vraie discipline intellectuelle, le journalisme actuel conduit souvent à aborder étourdiment tous les sujets intéressants, avec aussi peu de discernement qu’il en existe dans la conversation habituelle des gens du monde, c’est-à-dire sans distinguer jamais entre ce qui est vraiment accessible et ce qui est prématuré ou même chimérique, ni entre ce qui admet déjà l’intervention partielle de la presse quotidienne et ce qui doit encore appartenir longtemps aux élaborations systématiques », à Clotilde de Vaux, 22 juil. 1845, Cor., III, p. 72. []
  33. Voir l’abondance des romans d’aventures et dans le théâtre celle des comédies : Aristophane, Molière complet, alors que Corneille et Racine ne sont que partiellement choisis. []
  34. Cat., p. 49. []
  35. Elle est datée du 18 juillet 54 : voir S., IV, p. 557-561. []
  36. Voir l’Appel aux conservateurs de 1855. []
  37. La Synthèse Subjective n’ayant été publiée qu’en 1856, ceci a induit Laffitte à distinguer une 3e et une 4e édition, voir Pierre Laffitte, « Des diverses éditions successives de la Bibliothèque positiviste », R.O., mars 1888, p. 312-354. M. Pickering, op. cit., Vol. II, p. 514, parle aussi de cette « 4e édition » p. 514. Mais, d’une part, c’est ne pas tenir compte du fait que Comte avait déjà dans les précédentes éditions mis dans sa liste des ouvrages non encore publiés. D’autre part, les deux éditions présentées successivement par Laffitte sont toutes deux datées du 18 juill. 1854, et ne diffèrent que par la mention faite du dernier traité comtien, la Synthèse. []
  38. S., IV, p. 269-270 ; « la condensation normale du trésor intellectuel en cent tomes systématiques » est aussi évoquée p. 405. []
  39. Ibid., p. 269. []
  40. S., IV, p. 405. []
  41. Idem. []
  42. S., IV, p. 406. []
  43. 14e Circ., p. 5 : il s’agit de la publication par Robinet (avec introduction) des Lettres sur les animaux de G. Leroy, c° Foulet-Malassis, libraire, 97 rue de Richelieu et du Traité sur l’amour de Dieu, de saint Bernard, même éditeur. []
  44. Ibid., p. 7. []
  45. 16e Circ., 1864, p. 5-6. []
  46. 21e Circ., 1869, p. 1 []
  47. 22e Circ., 1870, p. 2. []
  48. David Labreure a fait l’histoire plus précise de cette institution et la présentera à la Journée d’Études « Mouvements ouvriers et positivisme » du 16 mars 2018. Le programme sera prochainement en ligne. []
  49. R.O., 1881, p. 327. []
  50. José Segundo Florès est un disciple choisi par Comte pour être l’un de ses exécuteurs testamentaires. []

La « bonne bibliothèque » et le « dialogue sur la lecture » d’Agricol Perdiguier

 

[Agricol Perdiguier] Biographies et portraits d’après nature des candidats socialistes du département de la Seine : liste adoptée par le comité central démocrate socialiste / par le citoyen Ch. Joubert ; dessins par le citoyen Ch. Marville. Paris, A la propagande démocratique et sociale (Paris), 1849. Gallica (BnF).
 

Noë Richter avait souligné la singularité d’Agricol Perdiguier parmi ceux qui ont influencé  la pensée des théoriciens et des fondateurs de bibliothèques à destination du peuple:

Le maçon Martin Nadaud, le menuisier Agricol Perdiguier, le serrurier Jérôme-Pierre Gilland nous ont laissé de précieux témoignages sur l’atmosphère de ces cercles ouvriers. On y trouvait des journaux et des livres. On y lisait à haute voix les auteurs classiques et contemporains, la presse ouvrière, républicaine et socialiste. C’est là que s’est forgée la conscience ouvrière éveillée en juillet 1830 et que s’est préparée la Révolution de 1848. Agricol Perdiguier a été le premier ouvrier à proposer un programme de lectures pour les ouvriers dans son Livre du compagnonnage publié en 1839 et 1841. Il y reviendra dans la troisième édition de l’ouvrage en 1857 et dans Question vitale sur le compagnonnage et la classe ouvrière en 1861. Ces différents programmes révèlent la vaste culture professionnelle et générale de cet autodidacte. Les lectures des militants ouvriers accusent l’énorme déphasage qui s’est créé au cours des années trente et quarante entre le projet philanthropique et la réalité de la culture prolétarienne. Alors que les promoteurs bourgeois les mieux intentionnés, François Delessert en 1836, Cormenin en 1845, Curmer en 1846, Jules Radu en 1850 limitent encore la lecture populaire aux ouvrages élémentaires de science, d’histoire, de géographie, de dessin, de morale religieuse et civique, des ouvriers et des artisans pénètrent sans crainte dans le domaine réservé du savoir et fraient les voies à la conquête des valeurs de culture par le monde du travail 1.

On ne pourra revenir ici de manière détaillée sur le parcours d’Agricol Perdiguier (1805-1875), ce fils de menuisier, lui-même compagnon du tour de France,  devenu député républicain puis libraire  et auteur2, mais il importe dans le cadre de ce carnet de livrer sa conception de la lecture et le contenu de ses conseils. Ses préconisations ont en effet marqué profondément et réellement les diverses expériences de bibliothèques entre 1850 et 1870, ainsi qu’on le verra dans de prochains billets. La lecture d’Agricol Perdiguier a aussi radicalement modifié la pensée de George Sand3 et la coloration de ses livres. Elle a d’ailleurs publié dès 1841 Le compagnon du Tour de France4, largement inspiré d’Agricol Perdiguier. George Sand fera partie des auteurs dont la présence de certains ouvrages dans les bibliothèques populaires dérangera une partie de l’opinion (voir l’affaire des bibliothèques de Saint- Étienne), et elle soutiendra l’action des premières bibliothèques des Amis de l’Instruction en donnant des livres.

Lettre d’Agricol Perdiguier à George Sand, octobre 1863. Gallica (BnF).

Dans Le Livre du Compagnonnage (1839), Agricol Perdiguier souligne l’importance pour les compagnons de lire des ouvrages spécialisés, préconisations reprises dans l’édition de 18575:

On pourra posséder aussi une petite bibliothèque dans laquelle figureront, chez les tailleurs de pierre, les charpentiers et les menuisiers, de bons traités d’architecture, de géométrie et de trait où les Compagnons les plus intelligents et les plus avancés puiseront des connaissances qu’ils devront communiquer à tous leurs confrères. Il faudra aux ébénistes des modèles de meubles, aux serruriers des traités d’ornements, aux tanneurs, aux corroyeurs, aux chamoiseurs, aux cordonniers, aux peintres, aux teinturiers, des traités de chimie et autres livres où ils trouveront des procédés avantageux ; les maréchaux ont à se verser dans les éludes du vétérinaire ; enfin, chaque corps d’état prendra les ouvrages spéciaux qui lui conviendront plus particulièrement.

Perdiguier prodigue ensuite des conseils de lecture visant à construire la culture de l’honnête homme:

Il ne faudrait pas encore s’arrêter là, l’intelligence ne serait pas satisfaite de si peu : une fois qu’elle s’ouvre elle veut tout connaître. Il nous faudra d’autres livres et je crois pouvoir vous les indiquer : le Discours sur l’Histoire Universelle, par Bossuet, où nous pourrons voir comment les grands empires de l’antiquité se sont renversés les uns sur les autres; l’histoire de France, car elle nous touche de près ; une géographie de quelque étendue qui nous fera comprendre la grandeur du globe, ses variétés et ses transformations physiques, politiques et morales ; un dictionnaire géographique et un dictionnaire de la langue française : le premier nous dira où sont situées telles et telles villes, quelles sont leurs beautés, leurs produits, leurs revenus, leurs administrations et combien leur population est forte ; le second nous donnera l’étymologie des mots de notre langue et leur véritable signification. Une bonne encyclopédie est une œuvre qui coûte cher, mais une association de jeunes gens économes et laborieux pourrait facilement se la procurer; on trouverait là des notions concises sur les mathématiques, l’astronomie, la physique, la chimie, la géologie, la botanique, l’agriculture, les machines, les arts et métiers, la philosophie, la littérature, etc., etc. On raisonne, dans un tel ouvrage, sur toutes choses, et chaque Compagnon pourrait y étudier ce qui conviendrait plus particulièrement à ses goûts ou à ses intérêts. On connaît plusieurs encyclopédies, celle que dirigent MM. Pierre Leroux et Jean Reynaud est un monument incomparable ; on n’apprécie nulle part avec autant de savoir et de sagesse les hommes et les choses ; mais les parties abstraites et métaphysiques de ce bel ouvrage ont un développement immense, et ce qui nous intéresse le plus en a souvent trop peu. Cette encyclopédie, si digne d’être recherchée des penseurs et des philosophes, est trop savante pour nous. Celle que l’éditeur Courtin a publiée nous conviendrait, je crois, beaucoup mieux (Elle a été éditée récemment par Firmin Didot, avec des augmentations considérables.) ((Ibid. p. 273.))

On remarquera que Perdiguier préconise la lecture du socialiste Pierre Leroux (lequel fera lire cet ouvrage  à G. Sand). D’autre part, il suggère une bibliothèque associative pour les acquisitions les plus  onéreuses. Cette idée revient à deux reprises dans la suite du texte :

Vous aurez formé une bonne bibliothèque, appartenant à la Société, où les Compagnons pourront passer leurs instants de loisir, et puiser de nombreuses connaissances qu’ils se communiqueront les uns les autres.6

Croyez-moi, mes amis, unissons-nous, instruisons- nous : un voile épais couvre nos yeux, il tombera ; et puis, dans le monde, rien ne pourra nous être étranger : tout parlera à notre intelligence, à notre âme, à notre cœur, et nous sentirons par tous les sens.

La collection des livres dont je vous ai parlé ne coûtera pas très cher, trois ou quatre cents francs peut-être. Dans une seule bataille, dans un seul procès, vous avez souvent dépensé davantage. Ce sera bien beau, quand vous aurez réuni dans une seule et grande salle, une école, un musée, une bibliothèque : les fils des entrepreneurs, ceux des simples artisans et des paysans viendront en foule chez vous ; tous voudront s’instruire et puiser à la source de vos connaissances la moralité, le savoir et le bonheur7.

Après la lecture de l’encyclopédie de Leroux, Perdiguier conseille un bon nombre d’ouvrages (voir tableau ci-dessous) dont l’ensemble forme, ainsi que l’a souligné Noë Richter, un ensemble original voire audacieux, et inédit. En effet, s’occupent alors de lectures « populaires » des élites soucieuses de proposer des ouvrages moralisants et non marqués politiquement, et des éditeurs et écrivains répondant le plus souvent à cette demande édifiante, voire tentant de profiter  de cette aubaine financière nouvelle, comme Jules Radu. Certes, le programme de Perdiguier est marqué par ses opinions politiques, mais il est essentiellement nourri d’un éventail encyclopédique de lectures librement choisies dont il entend faire profiter ceux qui découvrent son ouvrage :

Ajoutons aux livres déjà cités quelques ouvrages littéraires, de ceux qui frappent l’imagination, élèvent la pensée, forment le goût et délassent, tels que l’Iliade et l’Odyssée d’Homère […]8.

Remarquons dans cette phrase l’idée clairement énoncée de délassement et l’idée implicite d’instruction. On retrouvera dans les statuts fondateurs des Bibliothèques des Amis de l’Instruction (BAI) ces notions d’instruction et de délassement. Et le premier livre de la BAI-III sera précisément l‘Iliade, ce qui la démarquera des bibliothèques paroissiales contemporaines qui mettaient en tête de leurs catalogues les ouvrages religieux. Perdiguier poursuit ses propositions novatrices en suggérant « des grands écrivains (…) vivants », puis « quelques écrits politiques sortis des plumes les plus puissantes », et enfin « un ouvrage moral, savant, mais simple, mais varié et orné de dessins et vendu au prix le plus modique, dont le nom est : Magasin Pittoresque9 ».

Ces conseils sont assortis de remarques sur les bienfaits de l’instruction. Perdiguier augmente toutefois  l’édition de 1857, nourrie de sa rencontre avec George Sand  et du bouillonnement politique et intellectuel de 1848 :

Le Livre du Compagnonnage est un travail qui ne peut être refait ; cependant j’ai cru devoir le relire et le compléter dans quelques-unes de ses parties. J’ai augmenté, et de beaucoup, le nombre des chansons de compagnons; j’ai ajouté une chronologie du progrès, un dialogue sur la lecture, un dialogue astronomique, et tout cela dans la pensée de servir l’intelligence et les intérêts des travailleurs10.

Dans le long dialogue sur la lecture, Perdiguier fait discuter un lecteur averti, paysan d’origine (Victor),  avec un campagnard (Michel) qui déroule tous les fantasmes autour des méfaits possibles de la lecture. Il faut lire ici ce dialogue dont on sent qu’il tient du témoignage et qu’il reflète la lutte de Perdiguier pour convaincre ses contemporains de s’instruire, et les débats entendus à l’Assemblée. La discussion se termine par des conseils bibliographiques plus précis que ceux donnés en 1840 (Perdiguier est devenu libraire entre temps), et enregistrant des nouveautés éditoriales (robinsonnades, Dumas, auteurs anglais… voir tableau ci-dessous),  conseils qui marqueront indubitablement les choix de livres des BAI. Le lecteur averti a en effet convaincu le paysan, devenu « enragé lecteur » à son tour. On notera que Perdiguier emploie à propos des conseils délivrés le mot de « catalogue » :

 

VICTOR. Voilà le catalogue que j’ai l’honneur de présenter à mon brave Michel.

MICHEL. C’est là tout?

VICTOR.  […] Ce sera assez pour l’ouvrir un bien vaste horizon ; et, ensuite, tu pourras marcher en avant sans avoir besoin de moi.

MICHEL. Et où trouver tous ces livres?

VICTOR. Chez les libraires : quand on ne trouve pas chez l’un, on va chez l’autre ; on les parcourt tous au besoin.

MICHEL. Et les prix?

VICTOR. Les prix varient: il y a des livres de 1 fr., de 2 fr., de 3 fr. ; de plus, de moins ; cela dépend du format, de la nature des œuvres, et de la manière dont elles ont été éditées.

MICHEL. Bien ! Merci, Victor ; maintenant lu peux lire tout à ton aise sans redouter que je te gronde ; va, tu m’as donné ton défaut : me voilà un enragé lecteur11.

 

Source Ouvrages
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) Ouvrages spéciaux selon corps de métiers
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) Bossuet, Discours sur l’Histoire universelle
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) Histoire de France
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) une géographie
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) un dictionnaire géographique
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) un dictionnaire de la langue française
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage (édition de 1840) une encyclopédie (Ex 1. dirigée par Pierre Leroux et Jean Reynaud; ex 2. encyclopédie de M. Courtin)
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 L’Iliade et l’Odyssée d’Homère
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 l’Enéide de Virgile
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 La Jérusalem délivrée du Tasse
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Le Paradis perdu de Milton
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Télémaque de Fénelon
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Corneille
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Racine
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Molière
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Voltaire
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Chefs-d’œuvre dramatiques de Ducis
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Boileau
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Lafontaine
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Jean-Jacques Rousseau
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Bernardin de Saint-Pierre
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Chateaubriand
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Béranger
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Lamartine
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Casimir Delavigne
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de Victor Hugo
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Morceaux de George Sand
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Les Paroles d’un croyant de Lamennais
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Le Livre du Peuple de Lamennais
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Les Dialogues de maître Pierre de Cornemin
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 L’Inauguration de la statue de Gutenberg de Aug. Luchet
Ouvrages préconisés par le Livre du Compagnonnage en 1840 Le Magasin pittoresque
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) livres d’agriculture comme la Maison rustique pour les paysans
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Ouvrages spéciaux selon corps de métiers
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Iliade et l’Odyssée d’Homère
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Enéide de Virgile
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Géorgiques de Virgile
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Jérusalem délivrée du Tasse
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Paradis perdu de Milton
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Moralistes anciens
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Évangiles, la Bible
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Télémaque de Fénelon
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Estelle et Némorin de Florian
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Numa de Florian
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Paul et Virginie de Bernardin de Saint-Pierre
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Chaumière indienne de Bernardin de Saint-Pierre
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Etudes de la nature de Bernardin de Saint-Pierre
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Incas de Marmontel
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Lettres d’une Péruvienne par Mme De Graffigny
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Un choix des Lettres de Madame de Sévigné
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Fables de Lafontaine
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Fables de Florian
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Œuvres choisies de Corneille
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Théâtre de Racine
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Théâtre de Molière
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Chef-d’œuvre dramatique de Voltaire
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Théâtre de Ducis
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Théâtre de Schiller
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Esprit des lois de Montesquieu
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix des morceaux de Buffon
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Discours sur l’Histoire universelle de Bossuet
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Essai sur les mœurs de Voltaire
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Robinson Crusoë de Daniel De Foé
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Robinson suisse de Wyss
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Gil Blas de Santillane par Lesage
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Fiancés de Manzoni
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Magu le Tisserand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Reboul
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Poncy
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Lebreton
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Beuzeville
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Poésies de Lapointe
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Un Résumé de littérature
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Mes Prisons de Silvio Pellico
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) De l’ambition de l’estime publique de Giraud
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Itinéraire de Paris à Jérusalem de Chateaubriand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Atala de Chateaubriand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) René de Chateaubriand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Voyages en Amérique de Chateaubriand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Émile de Jean-Jacques Rousseau
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Lettres sur la botanique de Jean-Jacques Rousseau
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Mondes de Fontenelle
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Hommes illustres de Plutarque
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Mystères de Paris par Eugène Sue
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Case de l’Oncle Tom par Mme Becher-Stowe
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Compagnon du Tour de France par George Sand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Mare au diable par George Sand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) La Petite Fadette par George Sand
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Les Entretiens du Village par Cornemin
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Notre-Dame de Paris par Victor Hugo
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Le Tailleur de pierre de Saint-Point par Lamartine
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) L’Oiseau par Michelet
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Une histoire des peuples anciens
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Une histoire de France
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Une histoire de la révolution française
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Un dictionnaire de la langue française
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Un dictionnaire géographique, avec cartes
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Une petite biographie universelle
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Voyages de Cook
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Voyages de Le Vaillant
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Lamennais
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Lamartine
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Victor Hugo
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Casimir Delavigne
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Alfred de Vigny
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Turquety
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Ponsard
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Choix de Alexandre Dumas
Ouvrages préconisés dans le « dialogue sur la lecture » (1857) Petits traités sur les sciences

 

Illustration du Livre du compagnonnage d’Agricol Perdiguier (édition de 1857). Agricol Perdiguier a lui-même été reçu compagnon menuisier à l’issue de son Tour de France. Gallica (BnF)

Cite this article as: Agnès Sandras, "La « bonne bibliothèque » et le « dialogue sur la lecture » d’Agricol Perdiguier," in Bibliothèques populaires, 14/12/2017, https://bai.hypotheses.org/1861.

 

 

  1. Noë Richter, « Lecture populaire et lecture ouvrière », Bulletin des bibliothèques de France (BBF), 1983, n° 2, p. 123-134. []
  2. Voir les conseils bibliographiques donnés dans sa notice Wikipédia: https://fr.wikipedia.org/wiki/Agricol_Perdiguier et la conférence de Maurice Agulhon à la Bibliothèque des Amis de l’Instruction en 1997: http://bai.asso.fr/wordpress/conference/soiree-de-janvier-1997-agricol-perdiguier/ []
  3. Voir Martine Watrelot, « Une littérature populaire: le Livre du Compagnonnage – La rencontre entre Agricol Perdiguier et George Sand », article publié dans 1851, une insurrection pour la République. Evénements, mémoire, littérature, Association 1851, Les Mées, décembre 2004, pp. 211-226. []
  4. George Sand,  Le compagnon du Tour de France. Paris, Perrotin, 1841. []
  5. Agricol Perdiguier, Le livre du compagnonnage. Tome 2. Paris,  Perdiguier, 1857. []
  6. Ibid. p. 274. []
  7. Ibid. p. 276. []
  8. Ibid., page 274. []
  9. Ibid. []
  10. Agricol Perdiguier, Le livre du compagnonnage. Tome 1. Paris,  Perdiguier, 1857. Page 8. []
  11. Agricol Perdiguier, Le livre du compagnonnage. Tome 2. Paris,  Perdiguier, 1857. Page 185. []