Archives par mot-clé : bibliothèque populaire

Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la BAI-III

Les biographies des premiers fondateurs des Bibliothèques des Amis de l’Instruction (BAI) sont toujours emplies de surprises, et riches d’enseignements sur les trajectoires socio-professionnelles du second dix-neuvième siècle (Voir les différents billets de ce carnet sur Jean-Baptiste Girard, Auguste Vorbe, etc.). C’est le cas de  Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du Troisième Arrondissement  (BAI-III), dont nous allons retracer la passionnante trajectoire : entre autres ouvrier-bijoutier, ouvrier-opticien, et bibliothécaire à Paris, puis professeur de solfège au Conservatoire de Genève et critique théâtral … Continuer la lecture de Charles-Honoré Plomb, premier bibliothécaire de la BAI-III

Les membres du conseil d’administration de la bibliothèque des Amis de l’instruction du 13e arrondissement en 1878

[Ce billet est la suite du billet de Geneviève et Pierre Deblock, « Une Bibliothèque des Amis de l’Instruction dans le 13e arrondissement de Paris » que l’on peut consulter ici.]

Composition du Conseil d’administration de la BAI XIII, 1878. Collection des recueils, cote 8-Q-38 .[Amis de l’Instruction], BnF.

Le conseil d’administration de la BAI XIII comprend vingt membres1, tous de sexe masculin mais plusieurs acquis à la cause féministe2 : le député et les quatre conseillers municipaux du 13e arrondissement3, ainsi que quinze autres citoyens dont six ouvriers, plusieurs de la compagnie du Paris-Orléans, trois employés, un instituteur, un architecte, un artiste peintre, et trois dont nous ne connaissons pas la profession. Continuer la lecture de Les membres du conseil d’administration de la bibliothèque des Amis de l’instruction du 13e arrondissement en 1878

  1. Président : le citoyen Cantagrel, député ; Vice-président : le citoyen François Combes, conseiller municipal ; Secrétaire : le citoyen Jacquiot ; secrétaire-archiviste, le citoyen Georges Martin, conseiller municipal ; Secrétaire-adjoint : le citoyen Saintin ; Trésorier : le citoyen Bagel ; Trésorier adjoint : le citoyen Rondon ; Administrateurs, les citoyens Beaufils, Bénard, Chariot, Chola, Louis Combes, conseiller municipal, Delaplane, Fonvieille, Fossoyeux, Gobert, Hunsicker, Imbert, Sigismond Lacroix, conseiller municipal et Loisel. []
  2. F. Cantagrel, S. Lacroix, G. Martin peuvent être qualifiés de féministes. Voir aussi  Agnès Sandras, « Les femmes dans les bibliothèques populaires, une présence volontairement oubliée ? » dans Laurent Besse, Carole Christen, Histoire de l’éducation populaire, 1815-1945 : Perspectives françaises et internationales, Lille, Presses universitaires du Septentrion, 2017, p. 199-214. []
  3. Qui ne sont pas membres de droit, mais élus par l’assemblée générale, comme les autres administrateurs. []

Une Bibliothèque des Amis de l’Instruction dans le 13e arrondissement de Paris

par Geneviève et Pierre Deblock

 

Le 59 avenue des Gobelins. Carte postale, XIXe siècle.

Le 13e arrondissement est une extension récente de Paris. Il a été créé sous le Second Empire en 1860, lors de l’agrandissement de la ville par Napoléon III jusqu’à l’enceinte de Thiers. Situé sur la rive gauche de la Seine, il est constitué d’une partie de l’ancien 12e arrondissement, à laquelle sont annexées, au sud et à l’est, des parcelles des communes d’Ivry, de Bicêtre, et de Gentilly.

C’est à cette époque un des territoires de Paris les plus déshérités, peuplé en majorité d’artisans et d’ouvriers. C’est aussi un des quartiers les plus industriels. Outre la manufacture des Gobelins qui longe la Bièvre, très polluée, au pied de la Butte aux Cailles, on y trouve des ateliers et des petites entreprises de travail du bois et du cuir, les chemins de fer d’Orléans, la raffinerie de sucre Say, la Compagnie parisienne du gaz, et à partir de 1890 les usines Delahaye, Panhard et Levassor.

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La bibliothèque populaire des papeteries du Marais dans la vallée du Grand Morin (I)

Les papeteries du Marais. Cliché de Durandelle, vers 1880. Avec l’aimable autorisation du Musée de la Seine-et-Marne.

 

Le Musée de la Seine-et-Marne propose actuellement et jusqu’au 23 décembre une intéressante exposition sur « les papeteries de la vallée du Grand-Morin : une aventure industrielle« .  Cette exposition « retrace l’épopée industrielle, prestigieuse et très particulière, de la fabrication des papiers fiduciaires et «sécurité» dans les papeteries du Grand Morin ». 

La vallée du Grand Morin accueillait en effet traditionnellement des moulins dont certains étaient utilisés par des papeteries. En 1785, Louis Delagarde, propriétaire des Papeteries du Marais, devient également gérant des Papeteries d’Arches dans les Vosges, près d’Épinal. Les papeteries du Marais comprennent des moulins répartis sur plusieurs communes de la vallée du Grand-Morin dont  Jouy-sur-Morin qui est choisi pour la fabrication des assignats. Les « Papeteries du Marais et de Sainte-Marie », riches de 13 moulins, sont créées en 18281. La qualité et la variété des différents papiers produits font leur réputation internationale : elles obtiennent une médaille d’or aux Expositions de 1831, 1839, 1844, 18492, etc. En 1863, elles fabriquent des « papiers pour écriture, pour impression, pour lithographie et photographie; des papiers filigranés pour billets de banque, des papiers de couleur pour tentures et enfin des cartons doubles3 ». Elles connaissent, comme toutes les industries du XIXe siècle, de fortes mutations technologiques et apportent des modifications importantes dans la vie socio-économique locale. Parmi les changements liés à ces papeteries, je souhaiterais évoquer la « bibliothèque populaire du Marais », dont l’histoire n’a pas été (sauf erreur de ma part) encore été explorée, alors qu’elle présente une  originalité certaine.

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  1. Voir http://www.musee-seine-et-marne.fr/les-papeteries-du-marais []
  2. Voir Le Progrès manufacturier : journal spécial de toutes les grandes industries et du crédit manufacturier, 23 septembre1855. []
  3. Journal des travaux de l’Académie de l’industrie agricole, manufacturière et commerciale, février 1863, p. 195. []

La Bibliothèque des Amis de l’Instruction du XIXe arrondissement (Partie III – de nombreux donateurs autour du Bibliophile Jacob et d’Auguste Vorbe)

On a vu dans deux billets précédents (billet 1 et billet 2) combien la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du XIXe Arrondissement de Paris (BAI-XIX) a bénéficié pendant plus de trente années du soutien sans failles de l’un de ses fondateurs, Auguste Vorbe, fondeur de la rue d’Allemagne, républicain, et conseiller municipal. À la tête du Syndicat des bibliothèques populaires dans le milieu de la décennie 1890, il parvient à obtenir des subventions municipales  conséquentes pour ses bibliothèques « préférées » (voir billet précédent). Il souligne que l’argent doit servir à soutenir les actions permettant le rayonnement des bibliothèques populaires comme les conférences, les cours et les sorties instructives. En effet, dès la fondation de la BAI-XIX, il n’a eu de cesse de permettre un transfert des savoirs, des compétences et des ouvrages entre un réseau intellectuel dans lequel il a trouvé sa place et un peuple parisien privé d’un accès facile à l’instruction. Ce billet se propose d’explorer les liens qu’Auguste Vorbe a tissés avec différents auteurs afin d’obtenir de nombreux ouvrages pour la BAI-XIX.

Fonderie : publication bi-mensuelle : revue technique et pratique du métallurgiste et du fondeur Éditeur : (Paris) Date d’édition : 1920-01. Gallica (BnF).

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Une lettre de J.B. Girard de 1868 : un nouveau précieux témoignage

Dans un billet de ce carnet intitulé : « Timothée Trimm, Le Petit Journal, et les bibliothèques populaires » Agnès Sandras nous rappelle les principaux traits de la personnalité du rédacteur en chef du quotidien à un sou, et son action, décriée parfois, en faveur de l’instruction du peuple. C’est ainsi que nous prenons connaissance de l’éditorial, publié le mardi 21 janvier 1868, et intitulé : « La société Benjamin Franklin » de Thimothée Trimm (alias Léo Lespès, 1815-1875). Il y fait l’éloge de la société Franklin, la promotion des bibliothèques populaires et souligne enfin le rôle central de Jean-Baptiste Girard :

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Une intention peut en cacher une autre : la création de la bibliothèque populaire du XXe arrondissement de Paris

Christiane Demeulenaere-Douyère

Vice-présidente de la Société de l’histoire de Paris et de l’Ile-de-France

Vice-présidente de l’Association d’histoire et d’archéologie du XXe arrondissement de Paris

Membre du CTHS

 

La bibliothèque populaire du XXe arrondissement de Paris a disparu depuis longtemps de la mémoire collective de l’Est parisien, peut-être occultée par d’autres initiatives. Pourtant, créée en 1877 par le Dr Auguste Métivier (1827-1893), conseiller municipal républicain de Paris et en exercice au moins jusqu’en 1904, elle s’inscrit dans une volonté politique et sociale qui a marqué cet arrondissement profondément populaire, traumatisé par les épisodes tragiques de la Commune et de la Semaine sanglante, confronté aux difficultés de la vie quotidienne.

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Le devenir des premières bibliothèques rurales de prêt de la Haute-Marne (I. Hortes – Haute Amance)

J’ai déjà évoqué dans plusieurs billets une singularité dans l’histoire des premières bibliothèques de prêt. En effet, une des premières bibliothèques de prêt de livres dues à l’initiative privée est née vers 1850 à Laferté-sur-Amance, alors que la première bibliothèque rurale populaire de prêt  a été établie à vingt kilomètres de là, une douzaine d’année plus tard, à Hortes (Haute-Amance), toujours en Haute-Marne. Doit-on voir là une simple coïncidence, tant il est vrai que la première a été fondée par un député de la Haute-Marne soucieux de l’instruction du peuple, possédant une maison à Laferté, et la seconde par l’initiateur des bibliothèques populaires, natif de Hortes ? Pour l’instant, les différentes archives que j’ai pu consulter ne m’ont pas permis d’établir un lien particulier que ce soit entre ces bibliothèques ou leurs acteurs.

Le second point commun de ces bibliothèques haut-marnaises est d’avoir laissé des traces infimes dans l’histoire des bibliothèques. On connaissait l’existence de celle d’Hortes par sa mention dans les premiers compte-rendus des Bibliothèques des Amis de l’Instruction parisiennes, par un rapport dressé par son président devant la société d’émulation du Doubs1 et par la médaille obtenue par son président (A. Viard), lors de l’exposition universelle de 1867. Celle de Laferté était évoquée au détour de l’historique des bibliothèques populaires dressé lors de l’Exposition universelle de 1867. Il était donc intéressant de chercher ce qu’il était advenu de ces bibliothèques.

Travaillant à reconstituer l’itinéraire de Jean-Baptiste Girard, Ian Frazer avait dans les années 80 écrit à la mairie d’Hortes qui lui avait répondu que la bibliothèque n’existait plus2. En 2014, lors de la préparation du colloque sur les bibliothèques populaires, j’avais reçu la même réponse de la mairie comme des personnes ayant travaillé sur l’histoire du village3. Cela semblait d’autant plus curieux qu’en 1872, le président de la Bibliothèque populaire d’Hortes assurait que la bibliothèque possédait 2000 ouvrages. Était-il possible qu’une bibliothèque de 2000 ouvrages ait disparu ? Continuer la lecture de Le devenir des premières bibliothèques rurales de prêt de la Haute-Marne (I. Hortes – Haute Amance)

  1. Alexandre Viard,  Rapport présenté à la Société d’émulation du Doubs, dans sa séance du 18 décembre 1872. Paris,   impr. de A. Parent, 1874. []
  2. Ian Frazer,  « Jean-Baptiste Girard (1821-1900): fondateur des Bibliothèques des Amis de l’Intruction (1861) », in Lectures et lecteurs au XIXe siècle: La Bibliothèque des Amis de l’Instruction – Actes du colloque de 1984, 1985. []
  3. Agnès Sandras,  « Les petites sœurs de la Bibliothèque des amis de l’Instruction du 3e arrondissement : Hortes et Vernon », in Des bibliothèques populaires à la lecture publique, Presses de l’enssib, 2014.. []

« Le désir fou de lire ces choses » … littérature catholique et bibliothèques populaires

« Rêverie », illustration de « Noëlle », Journal de la jeune fille : organe des Unions chrétiennes de jeunes filles, janvier 1904

 

Les bibliothèques populaires  ont souvent été décrites par la littérature catholique comme des lieux de perdition pour la jeunesse : fonds de livres inadaptés, bibliothécaires inconscients ou pervers…

Le Journal de la jeune fille nous offre en 1904 un bel exemple de ce topos. Noëlle, jeune orpheline, a gardé de son père professeur  l’amour des livres. Elle devient institutrice, et emploie volontiers ses loisirs à la lecture :

Il lui vint un jour l’idée d’aller prendre des livres à la bibliothèque populaire de la ville voisine lorsqu’elle s’y rendait le jeudi, pour des commissions.

Il y avait là un bibliothécaire assez indifférent et qui, certes, ne se pourfendait pas en connaissances littéraires. Ses conseils à Noëlle variaient seulement d’après les titres des ouvrages.

Beauté fatale ! Tenez, Mademoiselle, cela est exquis. On me le demande beaucoup. Voici encore : La fille de l’Actrice, oh ! çà alors, c’est d’un palpitant ! — Puis, Divorcée ; c’est tout nouveau et tout à fait pathétique. On y pleure dessus !

Noëlle écoutait, partagée entre le désir fou de lire ces choses et une crainte instinctive d’offenser Dieu et la mémoire vénérée de ses parents.

La première l’emporta1.

Et voilà Noëlle subjuguée par des « histoires violentes de passions déchaînées et malsaines », des « pages criminelles » . Grisée par ses lectures, en proie aux effets délétères de la littérature romanesque, elle en oublie sa vocation enseignante :

Sa classe lui devint à charge. La vulgarité de ses élèves lui portait  sur les nerfs. Quand on a passé tant d’heures brillantes en société de marquises, de duchesses, d’élégantes actrices et de jeunes snobs à monocles, on trouve pénible de faire faire la dictée à une troupe de petits enfants campagnards2.

Sa « rêverie » la conduit à s’amouracher d’un jeune médecin venant de la ville. Elle croit enfin vivre comme une héroïne de roman, lorsque son séducteur la trahit. Alors, la jeune femme décide de brûler les livres qui l’ont égarée … La fin de cette nouvelle édifiante donne quand même à penser qu’elle rendra les ouvrages empruntés à la bibliothèque populaire !

Là, à côté de la cheminée, sur l’étagère coquette, s’alignent quelques livres jaunes, rouges, verts. Noëlle les prend, les trie avec soin, met de côté ceux qui ne lui appartiennent pas. Puis, méthodiquement, énergiquement, elle jette les autres dans la flamme, un à un, en les déchirant lentement3.

Divorcée par René de Pont-Jest. Paris, E. Flammarion, 1891.

  1. Mme Henri Contesse, « Noëlle« ,  Journal de la jeune fille : organe des Unions chrétiennes de jeunes filles, janvier 1904. []
  2. Ibid. []
  3. Ibid. []

Quand la classification décimale était expérimentée … dans une bibliothèque populaire !

La revue Les Études sociales publie dans son numéro 166 un dossier intitulé Bibliothèques et sciences sociales.

Le sommaire de ce dossier, coordonné par Matthieu Béra, est le suivant :

  • des bibliothèques et des savants
  • des bibliothèques et des lecteurs
  • des bibliothèques et des domaines de savoirs
  • des bibliothèques et des disciplines savantes
  • des bibliothèques et des professionnels

On signalera plus particulièrement dans ce dossier très riche  deux articles éclairant l’histoire des bibliothèques populaires :

  • Les lecteurs de la Bibliothèque nationale au XIX e siècle. L’apport des registres de prêt1.
  • Eugène Morel : l’odyssée d’un polygraphe au pays de la classification décimale2.

Le premier de ces articles apporte en effet des précisions importantes sur la pratique du prêt par la Bibliothèque nationale dans la première moitié du XIXe siècle et permet de mieux comprendre à quel(s) public(s) s’adresseront les bibliothèques populaires en 1860 lorsqu’elles décident de prêter à toutes et à tous

Le second nous mène à la rencontre d’Eugène Morel, bibliothécaire à « la Nationale »  et polygraphe repenti. Eugène Morel a marqué l’histoire des bibliothèques par son engagement  pour la lecture publique.  Engagement dont on a longtemps cru qu’il se construisait sur la volonté de faire disparaître les bibliothèques populaires. Pourtant, Morel expérimente avant la Première Guerre mondiale la première application française de la classification  décimale de Dewey à un catalogue de la bibliothèque populaire de Levallois-Perret. Un dossier du fonds Morel, conservé par la Bibliothèque historique de la Ville de Paris, permet de mieux comprendre les tenants et les aboutissants de ce grand écart de Morel  entre bibliothèques populaires et bibliothèques publiques ….

=> Cliquer sur les images de la galerie ci-dessous pour mieux les voir

Signalons également la parution  d’un billet du blog des archivistes de Levallois  sur Eugène Morel et la bibliothèque de Levallois-Perret que l’on peut retrouver ici.

Cite this article as: Agnès Sandras, "Quand la classification décimale était expérimentée … dans une bibliothèque populaire !," in Bibliothèques populaires, 25/02/2018, https://bai.hypotheses.org/2120.

  1. Bruno Blasselle, « Les lecteurs de la Bibliothèque nationale au XIX e siècle. L’apport des registres de prêt », Les Etudes sociales, n° 166, 2017. Pages 69 à 88. []
  2. Agnès Sandras, « Eugène Morel : l’odyssée d’un polygraphe au pays de la classification décimale « , Les Etudes sociales, n° 166, 2017. Pages 167 à 186. []

Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (III – 1867, année cruciale)

On a vu dans un précédent billet le combat très solitaire du journal Le Siècle pour soutenir les fondateurs des bibliothèques populaires devant les difficultés administratives variées qu’ils rencontraient en 1866. En effet, si le pouvoir impérial était plutôt favorable à une prise en charge privée de l’instruction privée, il redoutait des troubles politiques liés aux constitutions d’associations et à des lectures séditieuses. Les consignes de prudence données aux préfets par des circulaires officieuses ont été en certains endroits appliquées avec zèle, et sans doute plus de zèle que ne le souhaitaient Napoléon III et son entourage ou le ministre de l’Instruction publique et des Cultes.

En 1867, s’ajoute une autre difficulté. Dans les endroits où l’administration s’est montrée moins pointilleuse quant au contenu des fonds des bibliothèques populaires, des voix s’élèvent pour dénoncer des lectures immorales. Des pétitions sont envoyées au Sénat, et l’on voit désormais la question des bibliothèques populaires gagner les colonnes de tous les journaux. Le graphique ci-dessous mesurant la fréquence de l’expression « bibliothèque populaire » dans les journaux numérisés par le site de presse Retronews permet de constater l’acmé de 1867 dans la décennie 1860-1870.

En menant la recherche « bibliothèque populaire » pour l’année 1867, toujours dans Retronews, on peut obtenir une liste de journaux dans lesquels on trouve cette occurrence1. Le résultat est intéressant puisque le plus fort nombre d’occurrences correspond à un journal local, évoquant abondamment l’affaire des bibliothèques populaires de Saint-Étienne (voir plus bas). On notera que le suivant, un journal national, n’est autre que Le Siècle qui garde donc au milieu du tohu-bohu créé par les pétitions autour des bibliothèques populaires un rôle important.

L’affaire des bibliothèques populaires de Saint-Étienne a été évoquée dans un précédent billet de ce carnet. Rappelons qu’en février 1867, les journaux et la mairie  de Saint-Étienne reçoivent des courriers dénonçant le contenu de deux nouvelles bibliothèques populaires. Dès mars, les journaux locaux s’emparent de l’affaire comme par exemple Le Mémorial de la Loire et de la Haute-Loire2. Une brochure lance un  Appel à l’opinion publique dans la question des bibliothèques prétendues populaires de Saint-Étienne, dénonçant « des publications malsaines, anti-sociales et anti-chrétiennes, de ces écrivains que l’on a appelés à bon droit des malfaiteurs intellectuels ». L’affaire est portée par une pétition devant le Sénat, et l’intervention passionnée de Sainte-Beuve sauve les deux bibliothèques stéphanoises.

Dans  « Une bataille culturelle, provinciale et nationale, à propos des bons auteurs pour bibliothèques populaires (janvier-juin 1867) », R. Bellet a recensé et analysé la façon dont les journaux locaux et nationaux, de tendances diverses, se sont emparés de cette affaire3. On se contentera donc dans ce billet de voir comment Le Siècle la rapporte et l’utilise au beau milieu de sa bataille pour les bibliothèques populaires.

La presse nationale s’empare de l’affaire au mois de mai lorsque la pétition est connue. Le Siècle, journal anticlérical, la présente immédiatement comme un dépit des « cléricaux » face au succès  des bibliothèques populaires. En effet, ces dernières peuvent constituer une concurrence sérieuse aux bibliothèques paroissiales déjà mises en place depuis une vingtaine d’années dans les villes et  dont le contenu était étroitement surveillé par les instances religieuses  :

Les bibliothèques populaires se propagent dans toute la France. Leur organisation se perfectionne ; leurs avantages, qui s’étendent, sont de plus en plus appréciés. À Paris, la société de la bibliothèque populaire du huitième arrondissement4, secondée par l’association polytechnique, a créé des conférences qui sont très suivies. Des cours d’adultes s’adjoignent ainsi presque partout aux bibliothèques et en complètent les bienfaits. ce que voyant, les cléricaux de Saint-Étienne n’ont pu contenir leur dépit. Ils sont allés, de porte en porte, de magasin en magasin, colporter une pétition au sénat sur le danger de nos bibliothèques populaires. Le président et le vice-président de la société de Saint-Vincent-de-Paul étaient en tête de la manifestation… Cris impuissants ! fureurs bizarres ! ses promoteurs, dans une ville de cent mille habitants , n’ont recueilli que cent deux signatures.

C’est une grande déroute pour les partisans de l’ignorance ; et nous ne pensons pas qu’ils s’en relèvent devant le sénat, quelles que soient les tendances de quelques uns de ses membres5.

Dans ses livraisons suivantes, Le Siècle s’intéresse à la question alors centrale de la lecture. Depuis des décennies, les pouvoirs politiques et religieux brandissent le spectre des « mauvaises lectures ». Les Églises tentent de modeler la lecture depuis une trentaine  d’années par la création de bibliothèques, comme celles de l’Œuvre des Bons Livres. Les premières bibliothèques des Amis de l’Instruction, comme les premières bibliothèques populaires alsaciennes, ont adopté une certaine prudence dans leurs acquisitions. Leurs catalogues ont franchi un très grand pas en proposant des ouvrages variés, de distraction (romans) et d’instruction (disciplines variées), mais ont évité les auteurs trop polémiques. La BAI-V s’insurgera d’ailleurs contre une rumeur lui prêtant un catalogue semblable à ceux de Saint-Etienne, comme en témoigne une lettre adressée au Mémorial de la Loire et de la Haute-Loire publiée le 29 mai 1867 (voir ci-dessous, cliquez sur l’image). Cette lettre met en valeur le rôle des appuis très officiels de la BAI-V.

En affichant du Proudhon et du Fourier, les bibliothèques stéphanoises entraînent non seulement la polémique sur ces œuvres mais aussi sur d’autres ouvrages et sur le contenu des bibliothèques populaires. Le Siècle constate :

Une pétition, dont le but est de signaler au sénat le danger des bibliothèques populaires, n’a pu réunir, à Saint-Étienne, que cent deux signatures, parmi lesquelles sont celles du président et du vice-président de la Société-de-Saint-Vincent-de-Paul.

Le Mémorial nous apprend que les cent deux veulent bien ne pas condamner les bibliothèques populaires ; s’ils s’indignent, c’est que sur les rayons de celle de Saint-Étienne, ils ont vu avec horreur le Prêtre, la femme et la famille, par Michelet ; les Œuvres de Jean-Jacques Rousseau, Proudhon, Fourier ; le Maudit ; la Croisade noire6, par Mme Gagneur ; l’Histoire politique des papes, par Lanfrey ; la Pluralité des puissances de l’âme, par Pezzani; la Vie de Jésus, par Renan !

Eh bien ! pourquoi proscrire la lecture de livres dont la notoriété est grande et qui ont une portée philosophique ? Les cléricaux admettent les bibliothèques populaires comme ils admettent l’enseignement, pour imposer leur joug et s’emparer des esprits. Imaginez une bibliothèque populaire composée par eux : on y trouvera l’Écriture sainte; l’Imitation de Jésus-Christ, ce code de la dévotion égoïste ; la Somme, de saint Thomas;  la Vie des saints ; l’Histoire de France, du père Loriquet.  Les classiques français n’y seront admis qu’après triage, amputation, mutilation, expurgation ; bon système pour faire, non des êtres pensants et des citoyens, mais des fanatiques et des esclaves ! L’homme n’est pas né pour être constamment tenu en tutelle, confisqué au profit des ministres de tel ou tel culte, régenté par des maîtres qui lui indiquent ce qu’il doit lire, ce qu’il doit écrire, ce qu’il doit penser. Il faut le mettre à même de choisir, d’exercer son libre arbitre, de se prononcer en pleine connaissance de cause entre les doctrines, les dogmes, les idées qui se partagent le monde. Nous ne cesserons de lutter à outrance contre ceux qui lui demandent tout d’abord l’obéissance passive, et le sacrifice de sa raison7.

Le Siècle s’efface ensuite derrière l’éloquence de Sainte-Beuve puis d’Eugène Pelletan qui défendent avec énergie devant le Sénat la liberté pour les bibliothèques populaires de mettre à disposition des lecteurs un choix varié de livres. Le journal choisit de retranscrire les débats, en notant :

Il sera curieux de savoir si le premier de nos grands corps de l’État trouve bon de se transformer en congrégation de l’index8.

Les débats se succèdent ainsi :

  • discussion du 25 juin 1867. Question mise à l’ordre du jour : discussion sur « une pétition de cent deux habitants de Saint-Etienne (Loire) qui se plaignent du choix que I’on a fait de certains ouvrages pour former deux bibliothèques populaires fondées à Saint-Etienne sous le patronage de l’autorité municipale. Le rapport, présenté par M. Suin à la dernière séance, conclut, au nom de la commission, au renvoi au ministre de l’instruction publique ». Interventions de Sainte-Beuve et Charles Dupin9.
  • discussion du 17 juillet 1867 sur un amendement portant sur une « subvention de 100 000 francs pour les bibliothèques scolaires et populaires ». Intervention de M. Eugène Pelletan10 :

Eh bien ! si je suis ici, c’est, je le crois, parce que l’empereur, qui n’ignorait pas mon insuffisance, a songé que je pourrais de temps en temps apporter une note discordante peut-être, mais sincère. C’est ce devoir que je remplis aujourd’hui, et c’est au nom de ce devoir que je supplie le sénat de résister à la faute qu’on lui propose de faire11.

Un mois plus tard, Eugène Pelletan profite d’un amendement au budget des bibliothèques pour revenir sur la question de la lecture populaire. Ce député républicain est concerné à double titre : ses ouvrages font partie de la liste dénoncée par la pétition de Saint-Étienne ; il milite depuis plusieurs années pour l’éducation du peuple, et a participé par exemple aux côtés de Corbon à la « Bibliothèque des Connaissances utiles »12, collection de vulgarisation destinée aux ouvriers suivant les cours du soir. Le Siècle restitue également son intervention qui se place très symboliquement dans la suite de celle de Sainte-Beuve. Mais Eugène Pelletan, du fait de ses convictions politiques, prolonge l’analyse sous un angle politique :

Le ministre de la justice disait qu’il y avait deux classes de lecteurs, comme autrefois il y avait deux  classes d’électeurs. (Bruit et rires.) D’une part les brahmanes de l’Intelligence auxquels toutes les lectures étaient permises ; de l’autre et au dessous, dans certaines profondeurs des classes qui n’ont pas le droit de lire les mêmes livres que les élus de la fortune. Eh bien, je m’élève contre cette théorie, parce qu’elle serait la négation du suffrage universel.

Comment, vous reconnaissez au peuple le droit de suffrage, le droit de peser dans sa main la forme de gouvernement qui lui convient le mieux, et vous viendriez lui dire qu’il n’a pas assez d’intelligence pour choisir les livres qu’il doit lire ! Si M. le ministre d’État était à son banc, il se lèverait et viendrait m’apporter l’autorité de sa parole et de son témoignage, car il a présidé l’enquête sur les sociétés coopératives et il pourrait vous dire que les ouvriers n’ont rien à envier aux autres classes en fait de bon sens, d’intelligence et d’élévation des idées13.

Si l’affaire de Saint-Etienne occupe les colonnes de tous les journaux, et parfois avec une grande violence, Le Siècle est comme en 1866, le seul à signaler les soucis rencontrés par d’autres bibliothèques.  C’est le cas dans la Nièvre. Le ministre de l’Intérieur a opposé, via le sous-préfet, un refus à une demande de création d’une bibliothèque populaire à la Châtre. Eugène Ténot ironise dans les colonnes du Siècle :

Pas un mot d’explication, pas une raison à l’appui n’accompagnent ce refus. Le pouvoir discrétionnaire y fait sentir crûment son omnipotence. Qu’en pense M. Duruy, si zélé pour la diffusion de l’instruction publique et la création des bibliothèques populaires ? Peut-être obtiendra-t-il de son collègue de l’intérieur les explications que celui-ci ne daigne pas accorder à un humble administré14.

En plein cœur de l’affaire des bibliothèques de Saint-Étienne, les ennuis rencontrés par le Cercle de la Ligue de l’Enseignement à Nérac (Lot-et-Garonne) sont l’occasion pour Émile de La Bédollière d’insister sur le manque de liberté des bibliothèques populaires lors de la composition des collections. Quinze années plus tôt, ce même journaliste s’inquiétait déjà du zèle des préfets dans l’application de la loi sur le colportage qui exposait les « infortunés colporteurs » de livres à  « de mortelles variations de température administrative15 ». Or le préfet du Lot-et-Garonne semble avoir eu à cœur en 1867 d’opposer à la fondation de la bibliothèque de Nérac tous les freins administratifs à sa disposition  :

Voici sa lettre, transmise aux intéressés par le sous-préfet, M. La Vigne :

« Lorsqu’une association veut se former pour créer une bibliothèque, il y a lieu de procéder comme s’il s’agissait d’ouvrir un cercle. Vous voudrez bien, en conséquence, m’adresser les statuts et y joindre la liste des fondateurs en triple expédition.

Le gouvernement tient à ce que le président soit nommé et agréé par le préfet. Quant aux membres du comité désignés pour administrer la bibliothèque, ils doivent être proposés à votre choix ou à votre agrément. Il serait à désirer que le maire fût nommé président honoraire.

Le catalogue des livres mis en lecture ne devra comprendre que des ouvrages professionnels utiles, appartenant à une littérature saine et propres à moraliser ou à instruire les classes ouvrières. on devra en éliminer avec une juste sévérité les romans dont la lecture pourrait laisser une impression regrettable ; on aura soin également d’exclure les livres de polémique sociale ou religieuse, et ceux qui sous prétexte d’économie politique, pourraient servir à propager des théories dangereuses ou subversives.

Les catalogues, chaque année, doivent être soumis à l’examen de l’autorité.

Quant à la réunion générale des souscripteurs, je n’ai aucune objection à faire, et je vous laisse les soin d’en régler les conditions. « 

 La liberté des bibliothèques populaires n’est-elle pas le pendant de la liberté de la presse telle qu’elle était conçue à Madrid au temps de Figaro ?

Quand on aura écarté tous les ouvrages énumérés dans la lettre préfectorale, devra-t-on laisser intacts ceux qui seront tolérés ?

Le Siècle de Louis XIV n’a été admis dans les lycées qu’après une censure préalable qui en a retranché avec un soin scrupuleux les passages attentatoires à l’honneur et à la considération des jésuites. Le préfet de Lot et-Garonne est tenu, pour être conséquent avec lui-même, de ne livrer à la population de Nérac que des éditions expurgées16.

Emile de La Bédollière. Recueil. Portraits d’écrivains et hommes de lettres de la seconde moitié du XIXe siècle. Gallica (BnF).

Les médailles octroyées à certaines bibliothèques populaires lors de l’Exposition universelle de 186717, les discussions passionnées au Sénat, n’empêchent pas que la création des bibliothèques populaires continue à être entourée d’un double mouvement strictement opposé : alliances inattendues autour de certaines fondations, coteries à d’autres endroits, les bibliothèques étant souvent prétexte à attiser des rivalités politico-religieuses déjà existantes. Le Siècle s’en fait encore et toujours l’écho à la fin du Second Empire comme sous les débuts de la Troisième République. Ainsi, rapporte-t-il l’affaire de la bibliothèque populaire d’Oullins (1868) en ces termes :

Beaucoup pensent peut-être que lorsqu’ils ont organisé une bibliothèque populaire, sans subvention de l’État ou de la commune, qu’ils ont loué le local et acheté les livres de leurs propres deniers, ils sont libres de conserver dans la bibliothèque fondée par leurs sacrifices les livres qui leur plaisent, à cette seule condition que ces ouvrages n’aient été l’objet d’aucune condamnation judiciaire. Beaucoup, disons-nous, pensent sans doute ainsi. Eh bien ! profonde est leur erreur. Les ouvriers, d’Oullins (Rhône) viennent d’en faire l’épreuve. La bibliothèque que ces ouvriers avaient créée, grâce à des cotisations prises sur les salaires, et à des dons de personnes aisées, a été dénoncée au sénat par quelques-uns de ces cléricaux, fougueux partisans, comme on sait, de la liberté de l’enseignement supérieur, et, au vu de la pieuse dénonciation le gouvernement s’est ému. Le ministre de l’intérieur, agissant en vertu de l’article 291 du code de 1810 et de la loi de 1834 sur les associations, s’est saisi de l’examen du catalogue de la bibliothèque d’Oullins, bibliothèque qui ne doit pas un centime à la commune, au département ou à l’État. M. le ministre s’est livré, en vertu de la loi sur les associations, à l’épuration du catalogue. et il a expulsé de la bibliothèque les romans d’Eugène Sue et  la plupart de ceux de George Sand, entre autres le roman philosophique, mais déiste et spiritualiste, Mademoiselle de la Quintinie, toujours en vertu de l’article 291 du code et de la loi de 1834, il a daigné amnistier la Mare au diable du même auteur, les Paysans, de Balzac et quelques romans historiques de Frédéric Soulié, lesquels étaient dénoncés avec les autres dans la pétition des catholiques amis de la liberté de l’enseignement d’Oullins. Nous prions nos lecteurs de vouloir bien considérer que nous ne discutons pas en ce moment le droit du ministre ; nous voulons bien admettre que la loi sur les associations lui donne ce droit d’inquisition sur les bibliothèques populaires, mais nous avons à cœur de faire ressortir ce fait que tous les citoyens qui n’ont pas consenti à s’humilier jusqu’au point d’abdiquer tout libre arbitre entre les mains de l’administration devraient avoir présent à l’esprit :  dans le libre pays des principes de 1789, les citoyens qui ont acheté, à frais communs, une bibliothèque, n’ont pas la liberté d’y introduire les ouvrages judiciairement irréprochables qu’il leur plairait d’acheter ((Eugène Ténot, « Courrier », Le Siècle, 11 juin 1868.)).

Ce dernier exemple, à l’instar des précédents, permet aujourd’hui, grâce aux progrès de la numérisation, de mieux repérer les différentes bibliothèques populaires qui ont connu des difficultés lors de leur établissement, et de dépasser les versions données par des documents officiels et les journaux. En effet, les soucis rencontrés par la bibliothèque populaire d’Oullins sont documentés par des archives privées exploitées dans le cadre de travaux  autour de l’homme d’affaires lyonnais Arlès-Dufour.  Ce saint-simonien convaincu18, rencontre dans l’entourage de son ami Prosper Enfantin  d’autres personnages comme Auguste Perdonnet (un des premiers présidents de la BAI-III) ou Édouard Charton (fondateur de la bibliothèque populaire de Versailles). C’est donc tout naturellement que la Société d’enseignement professionnel du Rhône, dont il est le fondateur (1864), prévoit de fonder une bibliothèque populaire et de donner également son patronage à une bibliothèque créée par les travailleurs à Oullins. De surcroît, Arlès-Dufour a un autre ami qui n’est autre que Jean Dolfus, président de la Société des bibliothèques communales, qui joue l’intermédiaire avec Jean Macé19 lorsque celui-ci conseille à Arlès-Dufour de fonder des bibliothèques populaires dans sa région20.

Arlès-Dufour transmet le dossier de demande d’établissement d’une bibliothèque populaire dans sa commune de naissance (Oullins) début 1868. L’autorisation préfectorale accordée le 2 avril 1868 est accompagnée d’une lettre regrettant de voir dans le catalogue quelques « ouvrages de polémique sociale et religieuse » et espérant le « plaisir […] de les voir disparaître »21.

Le 8 juin 1868, la préfecture transmet la requête du ministère de l’Intérieur : est demandée la suppression des ouvrages de George Sand et d’Eugène Sue, pouvant « présenter des dangers au point de vue de la famille et de la société » et « être de nature à altérer gravement le sentiment moral des personnes inexpérimentées, crédules et faciles à impressionner. La paix des familles pourrait en être troublée ; le respect des choses saintes et de l’autorité pourrait en souffrir22 ».

Le Sénat, la presse locale et nationale, s’emparent alors d’une affaire complexe, sur fond politique et religieux (la commune connaît aussi de fortes dissensions entre catholiques et protestants.). L’intérêt est redoublé par le soutien de George Sand à Arlès-Dufour. La lettre écrite au prince Napoléon par Arlès-Dufour une fois le calme revenu en dit long :

Petit exemple du résultat de l’intolérance et des taquineries gouvernementales : la bibliothèque populaire d’Oullins qui ne comptait que quarante-trois sociétaires, compte cent-dix inscrits, et au lieu des sept ouvrages anathématisés par le Sénat et M. Pinard, elle en a cent de plus qui mériteraient bien mieux leur excommunication23.

 

Cite this article as: Agnès Sandras, "Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (III – 1867, année cruciale)," in Bibliothèques populaires, 25/02/2018, https://bai.hypotheses.org/2086.

  1. Bien entendu, il faut être conscient des limites de ce type d’exercice, toute la presse contemporaine de ces événements n’étant pas numérisée. []
  2. En ligne sur Retronews. []
  3. R. Bellet, « Une bataille culturelle, provinciale et nationale, à propos des bons auteurs pour bibliothèques populaires (janvier-juin 1867) », Revue des Sciences Humaines, juillet-septembre 1969. []
  4. Note de l’auteur du billet : C’est à dire la BAI-VIII. []
  5. Émile de La Bédollière, « Courrier », Le Siècle, 16 mai 1867. []
  6. Note de l’auteur du billet : La Croisade noire qui s’élevait contre le fanatisme avait été initialement publié par Le Siècle, et violemment dénoncé par les feuilles cléricales comme une attaque contre les congrégations… []
  7. Émile de La Bédollière, « Courrier », Le Siècle, 23 mai 1867. []
  8. Eugène Ténot, « Courrier », Le Siècle, 23 juin 1867. []
  9. Le Siècle, 27 juin et 28 juin 1867. []
  10. Le Siècle, 20 juillet 1867 []
  11. Le Siècle, 27 juin 1867 []
  12. Voir Nobuhito Nagai, Les conseillers municipaux de Paris sous la Troisième République, 1871-1914, Publications de La Sorbonne, 2002. []
  13. Le Siècle, 20 juillet 1867. []
  14. Eugène Ténot, « Courrier », Le Siècle, 22 juin 1867. []
  15. Émile de La Bédollière, « Des nouvelles mesures contre le colportage », Le Siècle, 9 août 1852. []
  16. Émile de La Bédollière, « Courrier », Le Siècle, 17 juillet 1867. []
  17. Voir Agnès Sandras, « Les bibliothèques populaires à l’Exposition universelle de 1867 (3. Une pluie de médailles pour les bibliothèques des Amis de l’Instruction), » in Bibliothèques populaires. []
  18. Jacques Canton-Debat, Un homme d’affaires lyonnais : Arlès-Dufour (1797-1872), Thèse de doctorat en Histoire. Sous la direction de Yves Lequin. Soutenue en 2000, Lyon 2. []
  19. Sur Jean Macé et les bibliothèques populaires, voir Arlette Boulogne, Jean Macé et les bibliothèques populaires (1860-1881). Paris, l’Harmattan , 2016. []
  20. Jacques Canton-Debat, Un homme d’affaires lyonnais : Arlès-Dufour (1797-1872), Thèse de doctorat en Histoire. Sous la direction de Yves Lequin. Soutenue en 2000,  Lyon 2. []
  21. Ibid. []
  22. Ibid. []
  23. Lettre d’Arlès-Dufour, 11 septembre 1868, au prince Napoléon (Archives familiales). Ibid. []

Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (II – 1866, année charnière)

Dans un précédent billet, nous avons vu comment Le Siècle1 s’est intéressé à la réflexion autour de la création des bibliothèques populaires sous l’impulsion d’Anthime Corbon. Dans ce billet, nous allons découvrir que tout au long de l’année 1866, Le Siècle a pris la défense des bibliothèques populaires en butte aux tracasseries de l’administration impériale alors que la quasi totalité de la presse observait un silence prudent… Cet engagement du Siècle nous permet un siècle et demi plus tard de repérer les  véritables combats qui se sont engagés un peu partout en France pour la naissance des bibliothèques populaires, et de les documenter grâce aux ressources croissantes fournies par la numérisation. Nous allons ainsi voyager de Verzenay (Marne) à Marseille, en passant par Épernay (Marne), Chevilly (Loiret), et Anduze (Gard). Ces différentes bibliothèques ont reçu le soutien, parfois conjoint, des bibliothèques des Amis de l’Instruction, de la Société Franklin, et de la Ligue de l’enseignement.

Si Le Siècle se soucie de la possibilité de créer des bibliothèques populaires, dans la réflexion plus large qu’il soutient sur l’instruction populaire, il ne se passionne pas immédiatement pour les fondations effectives. Ainsi, la naissance de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe Arrondissement (BAI-III), en 1861, n’est évoquée qu’un an plus tard dans ses colonnes. L’aide des autorités politiques est soulignée, peut-être pour suggérer entre les lignes que les ouvriers fondateurs n’ont pas eu d’autre choix, pour obtenir l’ouverture de la BAI-III, que d’accepter des parrainages qui s’apparentent à une surveillance et les débordent rapidement : présence par exemple dans ses rangs d’Ildephonse Favé, aide de camp de Napoléon III ; rôles-clé détenus par des notables familiers de l’entourage impérial, comme Auguste Perdonnet ; locaux de la bibliothèque situés dans la mairie du IIIe Arrondissement …

Il y a quelque temps, la bibliothèque des Amis de l’Instruction a eu sa première séance publique au Conservatoire des arts-et-métiers, devant un auditoire nombreux.

Après un discours applaudi de M. Perdonnet, président, le secrétaire général, M. Meyer, inspecteur de l’instruction primaire, a lu un rapport, interrompu à plusieurs reprises par les marques d’approbation chaleureuses de l’assemblée. Suivant ce rapport, le 17 mars 1861, deux professeurs réunis à quelques ouvriers, se concertèrent pour se procurer les livres nécessaires à toute bibliothèque utile et pour en faire profiter les autres au meilleur marché possible. Le problème à résoudre, c’était de rendre cette institution accessible à tous, sans qu’ils fussent obligés, après une longue journée de labeur, de quitter chaque soir leur logis. Au commencement de juin, dans une première réunion de l’assemblée générale, qui eut lieu chez M. Marguerin, directeur de l’école Turgot, le problème fut résolu. On vota l’association et la cotisation, et deux cents adhérents avaient déjà accepté ce double principe. Le 7 août., 1861, l’autorisation ministérielle était accordée à la société, qui s’assura le concours des deux grandes associations polytechnique et philotechnique. M. Arnaud Jeanti, maire du 3e arrondissement, offrit dans sa mairie un emplacement convenable pour la bibliothèque et pour les lecteurs. Toutes les autorités, le ministre de l’instruction en tête, se sont empressées d’encourager cette œuvre populaire. Aujourd’hui la société compte 700 souscripteurs et possède 2,000 volumes. Le mouvement du prêt s’est élevé, dans les six premiers mois de l’année, à 3,875 volumes2.

Le Siècle ne s’intéresse ni aux difficultés rencontrées par la BAI-III, en 1863, lorsque celle-ci faillit fermer, le maire du IIIe Arrondissement  ayant vu en elle une assemblée de factieux3, ni à celles entourant la naissance de la bibliothèque populaire de Versailles. En revanche, il dénonce âprement les difficultés rencontrées par les bibliothèques populaires de province dans les années 1866-1867. Plusieurs hypothèses peuvent être émises :

  • les obstacles éprouvés par certaines BAI parisiennes et celle de Versailles touchent sans doute  de trop près le pouvoir impérial pour que Le Siècle s’y frotte. En effet, c’est prendre de gros risques dans une période où la presse est étroitement surveillée et facilement bâillonnée
  • Le Siècle tente peut-être toutefois de faire réagir  le pouvoir impérial sur des cas rencontrés dans toute la France, à un moment où l’on rassemble des exemples d’éducation populaire pour en faire la promotion à la future Exposition universelle de 1867 et ainsi vanter les mérites de la politique libérale
  • Les premiers résultats encourageants des bibliothèques populaires et de la Société Franklin permettent  de plaider la cause de nouvelles créations et démontrer que les craintes des autorités sont infondées

Le premier cas rapporté par Le Siècle date de janvier 1866. Il est englobé dans un ensemble de nouvelles destinées à montrer que l’éducation populaire des communes rurales est prise en main par des hommes dévoués et pourtant en butte aux tracasseries administratives. Il s’agit du combat épique mené depuis 1862 par le médecin d’un bourg champenois contre un sous-préfet qui applique de manière très stricte les consignes données par le ministère (on y reviendra très prochainement dans un billet) :

Verzenay fait partie de l’arrondissement de Reims, et Verzenay voudrait bien avoir une bibliothèque populaire ; mais voilà trois ans qu’on sollicite en vain l’autorisation. Cinq fois le règlement a été modifié, corrigé, retouché, sans que l’administration ait été satisfaite. Nous voyons seulement par une lettre du sous-préfet de Reims au docteur Mailliart que la susdite administration ne sera contente qu’à la condition de choisir elle-même non-seulement le président et les membres du comité, mais encore les livres et le local. Trois ans pour en venir à ce résultat ! Si nous parvenons à instruire le peuple, nous y aurons mis le temps. Au nombre des braves instituteurs qui, pendant ces longues soirées d’hiver, ont tenu des cours gratuits d’adultes, il faut citer M. Jules Thielon, à Mont-Louis-sur-Loir (Indre-et-Loire), qui fournissait le chauffage, l’éclairage et les livres à ses élèves. Honneur à ces hommes désintéressés et dévoués qui, sans autre récompense que le sentiment d’une bonne action accomplie, répandent parmi nos populations rurales l’instruction, dont elles ont un si grand besoin4 !

Notons que les autres grands journaux ne semblent pas s’être souciés de cette affaire, sans doute par crainte de trop s’engager. Ainsi, elle sera racontée en détail, mais en 1875, par La Presse (voir un prochain billet) !

Au cœur des tracasseries connues par les fondateurs de bibliothèques populaires, la législation qui interdit alors les réunions de plus de vingt personnes (même par petits groupes) sous peine de constituer une association illicite (loi de 1834 complétant l’article 291 du Code pénal). Or pour fonder une association et la déclarer aux autorités, encore faut-il pouvoir se réunir une première fois… Le Siècle répercute donc avec  humour une circulaire incitant les  préfets à plus de souplesse dans des cas très précis et limités. Le journaliste conclut d’ailleurs :

Quoi qu’il en soit, tous les citoyens qui songent à former des sociétés de secours mutuels, des associations coopératives, des bibliothèques populaires ou même des cabinets de lecture, grâce à la circulaire ministérielle, devront trouver dans les dispositions de l’autorité plus de bienveillance et de sympathie que par le passé. Nous devions, sous ce rapport, signaler le progrès5.

Le 10 avril 1866, c’est toujours l’humour que manie Le Siècle pour se moquer d’une décision prise cette fois-ci à  Paris. Il s’agit du cas non moins épineux des conférences encouragées à double titre par les bibliothèques populaires : elles permettent de dispenser une instruction et de prolonger ou de susciter des lectures ; la libre participation des auditeurs alimente les budgets souvent très restreints d’acquisitions d’ouvrages. Ces conférences nécessitent des autorisations préfectorales, et les préfets examinent très attentivement le thème des conférences et la réputation du conférencier. Des agents de police sont chargés d’écouter les conférences et font des rapports (Voir un prochain billet sur les conférences). Taxile Delord   signale que si la bibliothèque populaire de Versailles a pu organiser une manifestation, il n’a pas été possible à M. Guéroult de donner une conférence sur le saint-simonisme à Paris :

M. Saint-Marc Girardin a pu faire dimanche à Versailles, et dans la salle du Jeu-de-Paume encore, une très-intéressante conférence au profit de la bibliothèque populaire de la ville ; à Paris, M. Adolphe Guéroult, moins heureux, n’a point été autorisé à consacrer une heure à parler devant le public de la rue Cadet des œuvres de Saint-Simon ; le gouvernement ne voulant pas que la participation des hommes politiques aux conférences leur fasse perdre leur caractère scientifique et littéraire. Ainsi, l’illustre Arago, s’il vivait encore, demanderait en vain à faire à Paris une conférence sur Condorcet, dont il a raconté la vie. « Prenez-le coche, lui dirait-on, et allez faire votre conférence à Pontoise »6.

Cette brève en révèle beaucoup sur les enjeux politiques de l’instruction populaire à cette période. Rappelons déjà que la bibliothèque populaire de Versailles, après avoir connu bien des réticences de la part des pouvoirs politiques7, a pu ouvrir grâce à l’obstination d’Édouard Charton, républicain saint-simonien. Une fois installée, la bibliothèque a connu une paix relative de la part des autorités, et disposé pour ses conférences de la salle du Jeu de Paume, au haut pouvoir symbolique. Au début du mois d’avril 186, Saint-Marc Girardin a donc parlé du « choix des lectures populaires » devant un vaste public, et déclaré que « en initiant de nouvelles classes de lecteurs à de nobles jouissances, on parviendra à effacer des distinctions artificielles et à créer la vraie égalité, l’égalité en haut8 ! » Adolphe Guéroult est quant à lui un publiciste très renommé, franc-maçon et  ancien saint-simonien, qui vient de publier dans son journal L’Opinion nationale 9 le Manifeste des Soixante, cette « première charte de classe d’un mouvement ouvrier français en voie de devenir adulte » selon Marx10. Le Manifeste des Soixante a principalement été initié par l’ouvrier ciseleur Henri Tolain. Rappelons que « la rue Cadet » désigne le Grand Orient de France.  Cet entrefilet et ses sous-entendus nous plongent donc au cœur des relations très complexes de plusieurs réseaux d’influence autour de l’instruction populaire, et plus particulièrement des bibliothèques populaires. 

Pilotell, Le Bouffon, juin 1867.
Pilotell, « Adolphe Guéroult », Le Bouffon, juin 1867.

Le Grand Orient met alors sa grande salle à la disposition de conférences instructives et de lectures. Édouard Laboulaye, par exemple, président de la BAI-V, y donnera une conférence pour la Société de l’Instruction élémentaire11. Les franc-maçons, comme Charles Fauvéty, ont été très actifs dans la fondation des premières bibliothèques populaires. Le second réseau est celui des saint-simoniens, comme on l’a vu plus haut. Adolphe Guéroult comme Charles Fauvéty et Édouard Laboulaye seront quatre ans plus tard parmi les soutiens de l’Association pour le droit des femmes12 fondée par le franc-maçon Léon Richer. Or, Charles Fauvéty a été proche, comme son ami Jean-Baptiste Girard, le principal fondateur des BAI, de Jeanne Deroin, ce qui explique en partie l’accueil favorable fait aux femmes lectrices dans ces premières bibliothèques populaires13. Enfin, Henri Tolain œuvre à la fondation de l’Association internationale des Travailleurs, dont le premier bureau ouvre rue des Gravilliers, rue où résident Jean-Baptiste Girard, fondateur de la BAI-III, ou bien encore Jean-Victor Bellamy, administrateur de la BAI-III et membre actif de l’AIT.

Trois jours après Le Siècle signale de nouvelles difficultés dans le Sud de la France, à Marseille cette fois :

Le Père Tranquille, journal de Marseille, se mêlant un peu de tout chaque jeudi, s’est mêlé de créer une bibliothèque populaire libre dans le chef-lieu du département des Bouches-du-Rhône. Qui se serait jamais douté qu’aucune institution de ce genre n’existât encore dans une ville comme Marseille ? C’est là une lacune qu’il faut s’empresser de combler. Espérons que les Marseillais s’empresseront de répondre à l’appel du rédacteur en chef du journal dont nous venons de parler, M. Royaunès [sic] , un écrivain distingué dont nous avons lu dernièrement une excellente brochure, L’Athéisme et la Révolution14.

Notons qu’à nouveau Le Siècle semble être un des seuls journaux à signaler ce cas désagréable aux autorités politiques. En effet, Adolphe Royannez est un publiciste connu à Marseille pour ses positions anticléricales et proudhoniennes15. Il a beau déclarer dans que dans le cas où ses opinions philosophiques le feraient juger indigne de la confiance de l’autorité, il s’engage à se démettre de ses fonctions provisoires de président et à  ne pas faire partie du bureau après validation des statuts, sa demande est rejetée16. Adolphe Royannez répercute la décision préfectorale dans son journal (Le Père tranquille) et en appelle à la presse politique parisienne17. Mais Le Siècle semble avoir été un des rares journaux à réagir…

Deux jours plus tard, Taxile Delord attire à nouveau l’attention des lecteurs du Siècle sur les difficultés d’établissement d’une bibliothèque populaire, cette fois dans une commune proche d’Orléans, Chevilly  :

La petite commune de Chevilly, dans les environs d’Orléans, est célèbre dans le département du Loiret par ses luttes en faveur de l’enseignement laïque. Quelques habitants de cette commune ont eu l’idée d’y fonder une bibliothèque populaire. Le 16 novembre dernier, ces honorables citoyens se présentaient à l’hôtel de la préfecture, à Orléans, pour demander au préfet l’autorisation nécessaire en pareil cas, et laissaient entre les mains de ce haut fonctionnaire une copie des statuts, les noms des membres du conseil d’administration et le catalogue des ouvrages destinés à la bibliothèque. Charmés de l’accueil bienveillant et aimable du préfet, convaincus qu’ils s’étaient entièrement conformés à la loi et aux règles tracées par le gouvernement, les promoteurs de la bibliothèque s’étaient retirés avec la douce certitude que l’autorisation allait leur être accordée ; ils l’attendent encore. Trois lettres écrites à M. le préfet sont restées sans réponse ; de nouvelles démarches ont eu pour résultat des réponses évasives. Ce n’est pas tout : le parti qui depuis quatre ans combat à Chevilly l’enseignement laïque, ce parti qui récemment faisait signer à domicile une pétition pour demander la suppression du traitement de l’institutrice laïque adjointe, et par conséquent son renvoi, est autorisé à ouvrir une bibliothèque populaire : Sic vos non vobis. Les libéraux de Chevilly ne protestent point contre l’autorisation donnée à d’autres qu’à eux, ils se félicitent au contraire de leur avoir montré le chemin du progrès ; mais ils s’étonnent, à bon droit, de la lenteur qu’apporte M. le préfet à leur faire connaître sa décision. Espérons qu’il se décidera à les tirer d’incertitude18.

La bibliothèque sera établie grâce aux efforts du Cercle de la Ligue de l’Enseignement. En 1868, elle possèdera 140 volumes et organisera des lectures du soir19.

En novembre 1866, c’est une petite ville du Gard qui occupe Le Siècle, sans doute désireux d’attirer l’attention sur un autre type de souci rencontré par les bibliothèques populaires, à savoir l’autorité possiblement exercée par les maires du Second Empire sur les  structures associatives. En effet, la Société Franklin recommandait lors de la fondation d’une bibliothèque populaire de désigner le maire comme président honoraire afin de faciliter les relations avec les autorités préfectorales. Il est alors plutôt d’usage que le maire se contente de ce  rôle honorifique, mais tous  ne respectent pas cet usage. Dans un premier article, le 15 novembre, Le Siècle accuse le maire d’Anduze de s’immiscer dans l’utilisation des fonds de la bibliothèque20. Dès le lendemain, l’édile, Albin de Montvaillant, envoie une réponse au Siècle qui la publie le 28 novembre. Il faut lire in extenso ce courrier (ici) et l’analyse qu’en fait Le Siècle pour comprendre les enjeux qui se nouent dans des conceptions différentes des bibliothèques, et en particulier la notion de bibliothèque populaire libre face à la bibliothèque populaire communale.

 En effet, la circulaire Rouland sur les bibliothèques scolaires en mai 1860 a permis aux bibliothèques populaires de trouver une légitimité. À cette occasion, le ministre de l’Instruction et des Cultes a lancé un appel à l’initiative privée, appel qui souligne l’impuissance du gouvernement impérial à satisfaire les besoins en instruction de la population et ouvre la brèche pour des bibliothèques libres. Les premières bibliothèques populaires libres relèvent cependant du Ministère de l’Intérieur puisque ce sont des associations. Sous-préfets et préfets examinent leurs statuts, la composition des membres du bureau et peuvent demander  des modifications, voire opposer un refus21. Ils ont aussi la tâche de  prendre connaissance du catalogue, lors de la constitution des fonds, puis d’exercer une surveillance annuelle sur les nouvelles acquisitions, le pouvoir craignant des ouvrages séditieux et/ou immoraux. Or cet examen demande des connaissances spécifiques. Dans un premier temps, le ministère de l’Intérieur semble avoir réclamé les lumières du ministère de l’Instruction. En témoigne une lettre de juin 1866 par laquelle le ministre de l’instruction, sollicité par l’Intérieur à propos de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction d’Épernay, explique qu’il ne pourra fournir à son homologue qu’une aide très ponctuelle et lui conseille de suivre les règles suivantes :

Considérant que, par la lettre précitée, le Ministre de l’Intérieur demande quels sont les livres qu’il y aurait lieu d’exclure « dans l’intérêt de la moralité, de l’utilité et de la valeur scientifique et littéraire ». Que pour donner son avis sur une demande de cette nature, la commission ne peut se placer au point de vue sévère et rigoureux qu’elle a adopté en ce qui touche le choix des livres à distribuer, par le Ministère, aux bibliothèques scolaires d’adultes ; qu’en effet, il ne s’agit, ni d’une bibliothèque placée dans l’école sous la direction et le contrôle du maître comme appendice du cours d’adultes, ou à titre de moyen d’éducation et pour la surveillance de laquelle le Ministre de l’Instruction Publique serait compétent, ni même d’une bibliothèque communale à fonder par la municipalité au moyen de deniers communaux, sous la responsabilité de l’administration locale et sous la surveillance du Ministère de l’Intérieur ; qu’il s’agit d’une bibliothèque libre, établie au moyen de souscriptions particulières, soit pour l’usage des classes ouvrières, soit pour fournir à des lecteurs plus instruits un moyen de l’instruction ou même d’amusement ou de distraction ; que si une bibliothèque de cette nature ne peut s’ouvrir qu’en vertu d’une autorisation administrative qu’il appartient au Ministère de l’Intérieur ou au Préfet, en son nom, d’accorder ou de refuser, le choix des livres doit être laissé aux intéressés eux-mêmes, dans le droit essentiel pour l’autorité publique d’intervenir dans la composition des catalogues par voie d’exclusion dans un intérêt de moralité ou d’ordre public.

   Considérant qu’il sera fait une juste appréciation de ce double intérêt par l’adoption des règles suivantes :

     1° Ne conserver dans un catalogue de cette nature aucun livre qui n’aurait pas obtenu l’estampille du colportage, la Commission de Colportage est instituée, en effet, pour empêcher la circulation dans les villes ou dans les campagnes des ouvrages dangereux offerts à domicile au lecteur dans un but de lucre, ou dans un but de propagande. Peu importe que la circulation s’opère soit par un colporteur, soit par l’intermédiaire d’un bibliothécaire qui au lieu de poursuivre le lecteur, l’attendrait au siège de la bibliothèque et répandrait dans le pays des ouvrages nuisibles.

     2° Y tolérer des ouvrages qui, par leurs tendances frivoles, n’auraient pas été admis dans les bibliothèques scolaires ;

     3° Faire, au besoin, deux catégories dans les ouvrages conservés pour signaler aux fondateurs de la bibliothèque ceux qui, jugés nuisibles pour certains lecteurs, pourraient cependant être lus sans inconvénients par des lecteurs plus âgés, plus instruits ou moins nombreux.

     Considérant que si, en ce qui concerne le choix des livres destinés aux bibliothèques scolaires, la Commission permanente ne statue pour chacun d’eux qu’après un rapport écrit, elle ne pourrait songer à adopter, pour examiner l’affaire actuelle, cette forme de procédure ; qu’elle a pu et dû se borner, pour répondre à l’avis qui lui est demandé, à entendre la lecture complète du catalogue, sauf à délibérer sur les propositions d’exclusion ou de mise à part qui seraient faites sur tel ou tel ouvrage, par le rapporteur ou par un de ses membres de la Commission ; qu’en ce qui touche les ouvrages d’inconnus à tous les membres précédents et sur lesquels, par la seule mention du titre ou du nom de l’auteur, un scrupule pourrait s’élever, elle se borne, eu égard au temps et aux recherches que réclameraient l’apport et la lecture complète de ces livres, à dégager à leur égard sa responsabilité en plaçant à côté du titre de l’ouvrage le mot inconnu : ces ouvrages cependant seront examinés si S.E. le Ministre de l’Intérieur envoie le volume avec une demande formelle d’examen22.

 À Épernay, la question des ouvrages jugés licencieux par le pouvoir se règle discrètement. En effet, cette bibliothèque bénéficie du soutien d’Auguste Perdonnet, proche du cercle impérial, qui a fait partie des premiers fondateurs de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe Arrondissement23. Auguste Perdonnet est d’ailleurs le donateur des œuvres de Voltaire que la bibliothèque des Amis de l’Instruction met à part dans une armoire grillagée pour rassurer les autorités… Pour d’autres bibliothèques populaires, en particulier celles de Saint-Étienne et d’Oullins en 1867, cette question viendra au grand jour, et Le Siècle ne sera plus désormais seul à évoquer la question des bibliothèques populaires (voir prochain billet ici).

Cite this article as: Agnès Sandras, "Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (II – 1866, année charnière)," in Bibliothèques populaires, 25/02/2018, https://bai.hypotheses.org/1951.

  1. En ligne sur Gallica ici. []
  2. Le Siècle, 30 septembre 1862 []
  3. Sur cette crise voir Ian Frazer,  » Jean-Baptiste Girard (1821_1900) : fondateur des bibliothèques des Amis de l’Instruction », in Lectures et lecteurs au XIXe siècle : la Bibliothèque des Amis de l’instruction. — Paris : Bibliothèque des Amis de l’instruction du Ille arrondissement, 1985. []
  4. Le Siècle, 2 janvier 1866. []
  5. E. André-Pasquet,  » Le droit de réunion », Le Siècle, 2 avril 1866. []
  6. Taxile Delord, »Partie politique », Le Siècle, 10 avril 1866. []
  7. Voir Agnès Sandras et Jean-Charles Geslot, « Les débuts de la bibliothèque populaire de Versailles : lecture et politique au temps de la libéralisation de l’Empire ». Romantisme, Armand Colin, 2017. []
  8. Ernest Bersot, Le Journal des Débats politiques et littéraires, 10 avril 1866. []
  9. Voir Thomas Bouchet, Vincent Bourdeau [et alii], Quand les socialistes inventaient l’avenir, 1825-1860, La Découverte, 2016. []
  10. Jacques Julliard, Jean-Claude Michéa, La gauche et le peuple, Flammarion, 2014. []
  11. Le Petit Journal, 28 janvier 1870. []
  12. Voir Alban Jacquemart, « Les hommes dans les mouvements féministes français (1870-2010). Sociologie d’un engagement improbable« . EHESS, 2011. []
  13. Voir Agnès Sandras, « Les femmes dans les bibliothèques populaires, une présence volontairement oubliée ? Quelques pistes de réflexion », in Histoire de l’éducation populaire, 1815-1945 (dir. Carole Christen, Laurent Besse), Presses universitaires du Septentrion, 2016. []
  14. Taxile Delord, « Courrier », Le Siècle, 11 avril 1866. []
  15. Voir Michael Pakenham, Keith Cameron, Le Champ littéraire 1860-1900 : études offertes à Michael Pakenham. Rodopi, 1996. []
  16. Voir Robert Rossi, Léo Taxil (1854-1907) : du journalisme anticlérical à la mystification transcendante, Le Fioupélan, 2016. []
  17. Ibid. []
  18. Taxile Delord, « Courrier », Le Siècle, 11 avril 1866. []
  19. Voir Jean Macé, Les Origines de la Ligue de l’Enseignement 1861-1870, G. Charpentier et E. Fasquelle, 1891. []
  20. « Courrier », Le Siècle, 15 novembre 1866. []
  21. Voir Agnès Sandras et Jean-Charles Geslot, « Les débuts de la bibliothèque populaire de Versailles : lecture et politique au temps de la libéralisation de l’Empire ». Romantisme, Armand Colin, 2017. []
  22. Lettre du Ministre de l’Instruction Publique  au Ministre de l’Intérieur, 14 juin 1866. Archives Nationales : F/1a/632. []
  23. Voir Agnès Sandras, « La Bibliothèque des Amis de l’Instruction d’Épernay » , in Des bibliothèques populaires à la lecture publique, Presses de l’enssib, 2014. []

La Bibliothèque populaire d’Arès

Bassin d’Arcachon. Détail de la Carte du département de la Gironde, indiquant ses divisions… et ses principaux vignobles, revue et corrigée… par E. Pagnau… Bordeaux, 1875. Gallica (BnF)

« Il est temps de sortir non seulement les bibliothèques populaires de leur oubli mais de ressusciter leurs espoirs, combats, initiatives et résultats1». Longtemps oubliées et même méprisées, les bibliothèques populaires ont pourtant balisé le chemin de l’accès à la lecture d’une partie de la population française. Une myriade de bibliothèques existait à la fin du XIXème siècle et l’exemple de celle du village d’Arès, situé sur le bassin d’Arcachon,  est tout à fait représentatif, car il rassemble les éléments classiques à la base de ces établissements, soit une famille de philanthropes, les Javal Wallerstein, une collection d’ouvrages marquée par l’éducation populaire, et une organisation administrative.

Une famille de philanthropes : les Javal Wallerstein

La bibliothèque populaire d’Arès, créée en 1899,  conserve les mêmes statuts jusqu’en 1989. En 1948, elle change de nom pour devenir la « bibliothèque Wallerstein », en hommage à cette famille investie dans le devenir de ce bourg. Les Javal Wallerstein  sont ainsi décrit par Louise Weiss2,  dans ses Mémoires :

Dans la  commune d’Arès et les communes voisines, les terres de ma tante Sophie avaient été acquises par son père, Léopold le banquier, député du parti de l’opposition sous le Second empire. Personnage d’envergure [..],  il comptait parmi les capitalistes libéraux [..]. Fondateur des premières compagnies de chemin de fer, des premiers grands magasins, des bains de la Samaritaine [..] Léopold avait reçu chez lui les Saints-Simoniens les plus notables et ses collègues républicains : Ernest Picard, Jules Favre, Jules Simon […] Léopold avait laissé dans la famille, en même temps que d’importantes ressources, une tradition d’intérêt au sort du pays et du peuple. [..] Les richesses acquises qui les avaient insensiblement transformés de petits gens en grands bourgeois et de grands bourgeois en féodaux ne leur avaient jamais fait oublier leur devoir social3.

Léopold Javal achète le domaine d’Arès en 1847,  soit environ 3000 hectares allant d’Audenge jusqu’au Porge, et améliore les espaces et leur productivité en fixant les dunes, irriguant les terres ou organisant la pisciculture. Il décède en 1872 en laissant une fortune substantielle. Il a six enfants dont Sophie qui hérite du domaine d’Arès, au décès de sa mère en 18934. Elle s’engage alors dans la gestion de cette exploitation agricole de plus de 800 hectares qui employa près de 40 personnes5 Sophie Javal, née en 1853, a reçu une éducation de qualité. En 1878, elle épouse Paul Wallerstein6, ingénieur et médecin. Sensible à la vie difficile du peuple du bassin d’Arcachon, loin de toutes infrastructures médicales, le couple s’investit dans la création d’une maison de santé en 1895. Paul Wallerstein (1846-1903) a fondé la maison de santé d’Arès, voici comment il décrit cette action au  Congrès international d’assistance publique et de bienfaisance privée :

En France, selon nous, on s’en remet trop à l’intervention de l’État […]. C’est une erreur.[…] Habitant la campagne, nous avons été frappé de la difficulté pour ne pas dire l’impossibilité où le médecin se trouve trop souvent de soigner les malades […] Ayant eu l’occasion d’apprécier les services rendus par l’hôpital de Tournan, œuvre particulière fondée par Mme Isaac Pereire, nous nous sommes inspirés de cet exemple. […] La maison de santé d’Arès a été construite pendant l’été 1895 et ouverte dès le mois de décembre. […] Elle a un double but : elle hospitalise les malades et elle reçoit à sa consultation externe que nous désignons sous le nom de dispensaire7.

Cette citation illustre l’action philanthropique des nouvelles fortunes industrielles. Les donateurs léguaient souvent des biens immobiliers qui pouvaient être affectés à la création d’hospices, de maisons de retraite ou d’institutions. Cette philanthropie  est positive mais elle est aussi utilisée pour maintenir leur domination;  le financement de la santé, de la culture et de l’éducation permet de légitimer et diffuser de manière souterraine la figure et les valeurs des financeurs.

Sophie Wallerstein. Voir : http://visites.aquitaine.fr/sophie-wallerstein

 

Dix ans après le décès de son époux, en 1913, Sophie fonde l’aérium qui accueille des enfants malades de condition modeste. Pour accompagner l’effort de guerre en 1914, elle développe une association,  « le Vêtement du prisonnier de guerre », qui en 1917 fait travailler 300 bénévoles et envoie plus de 1000 paquets par jour dans les camps8.  Elle reçoit la Légion d’honneur le 11 décembre 1920 pour « 25 ans de services dans les œuvres de bienfaisance9». Dotée d’un fort caractère et consciente de ses devoirs sociaux,  elle perpétue et accentue grâce à sa fortune une tradition familiale qui veille au bien public. Parmi ses nombreuses activités, elle crée la bibliothèque populaire d’Arès. Un formulaire signé par le maire atteste que la bibliothèque a ouvert le 11 novembre 1899, elle possède 310 livres et a réalisé 600 prêts, elle se nomme « Société de la bibliothèque populaire d’Arès10 et serait installée dans la bibliothèque paroissiale11. Elle déménage en 1900 pour l’école des garçons comme l’indique le registre des délibérations du Conseil municipal : « Monsieur le Maire expose à l’assemblée qu’il a reçu du bureau de la bibliothèque populaire d’Arès une demande pour le transfert de cette bibliothèque dans une pièce dépendant du groupe scolaire (côté des garçons) laquelle est inoccupée pour le moment, et la mise en état de cette dite pièce. La mairie dote aussi de moyens financiers l’établissement :  » Considérant que cette bibliothèque ne peut que rendre service à la commune d’Arès tout entière. Vote une somme de 100 francs pour l’installation matérielle de cette pièce12. » La bibliothèque s’installe dans l’école des garçons, sur une petite porte en retrait est inscrit « Bibliothèque populaire ».

La famille Javal Wallerstein dans les collections

La trace de la famille existe à travers la collection conservée actuellement en réserve. Alors que tous les livres sont tamponnés en plusieurs endroits, certains ouvrages ne sont pas estampillés :  on imagine que ces livres ont une autre origine et proviennent de la bibliothèque personnelle de la famille Wallerstein, et d’ailleurs plusieurs portent leurs signatures ou sont dédicacés comme   » L’arbre d’or des Landes  » imprimé en 1921 de Julien Tourme13.  La famille a aussi laissé des ouvrages comme Les grands incendies qui garde au crayon la mention de Mathilde Javal14.

En revanche, l’écrivaine contemporaine de la famille ne semble pas figurer dans la collection : Lily Jean-Javal (1882-1958) a publié plus d’une quarantaine de romans et de livres pour la jeunesse.  Il est vrai que les livres pour les enfants sont alors plutôt rares dans les bibliothèques populaires, et mis à disposition des enfants dans les écoles. Des livres pointus de médecine ne portent pas le tampon de la bibliothèque comme le Traité élémentaire de matière médicale de Jean Baptiste  Barbier datant de 1819. Ces ouvrages sont édités chez les libraires spécialisés comme Méquignon ou Jean-Baptiste Baillère qui furent les premiers éditeurs de livres médicaux.

Livre de la bibliothèque d’Arès avec la signature « Wallerstein ». Au-dessus le mot « Bichat » est rayé. Cliché: A. Antonutti.

La médecine est un sujet qui intéresse les fondateurs de cette bibliothèque. Louis Émile Javal (1839-1907) est médecin, et il souhaite guérir sa sœur Sophie de son strabisme. Il crée le laboratoire d’ophtalmologie à la Sorbonne en 1879 et met au point plusieurs appareils comme l’ophtalmomètre (le Javal) et l’iconoscope. Il est aussi à l’origine d’une méthode de lecture dite Javal et il publie  La Physiologie de la lecture et de l’écriture  en 1906, un des premiers ouvrages sur les freins cognitifs liés aux caractères du texte imprimé. Ironie du destin, il perd la vue à sa vieillesse. Il se consacre alors à l’amélioration des conditions de vie des aveugles, et invente un tandem tricycle et un appareil pour écrire.

Une bibliothèque ambitieuse

Il existait à la fin du XIXème siècle des milliers de bibliothèques dites populaires mais aussi d’associations, scolaires, de fabrique, pédagogiques, confessionnelles, militaires. Et d’ailleurs quelle est la définition d’une bibliothèque populaire ? « Accessible à tous, composée de livres destinés non seulement à procurer une agréable et saine distraction de l’esprit, mais aussi à former le cœur et à familiariser progressivement le lecteur avec la science élé­mentaire et pratique15 ». La collection répond tout à fait à ces indications, plus de 1000 ouvrages sont conservés en réserve actuellement, dont un certain nombre datent de la création de la bibliothèque : ils se remarquent par leur couverture toilée, leur titre écrit en lettres dorées, et disposent d’un numéro d’inventaire collé sur la tranche sur une étiquette verte portant la mention de bibliothèque populaire.

Livres de la réserve de la bibliothèque populaire d’Arès. Cliché I. Antonutti.

Les numéros vont jusqu’à 2800, mais sans livre d’inventaire il est difficile de dater les périodes d’acquisition. Aucun catalogue papier n’est disponible. Le numéro 116 est présent, il s’agit du livre Le Brésil de M. Charles Reybaud publié en 1856 qui est ainsi décrit « L’histoire, la géographie la constitution, la situation intérieure et extérieure du pays, l’auteur s’est proposé de tout analyser17». Tous les sujets sont représentés,  la littérature, les biographies, la géographie et l’histoire (par ordre décroissant) dominent mais on trouve aussi des livres de philosophie, de religion, des sciences sociales et de techniques. J’ai prélevé un échantillon, en ne choisissant que des numéros d’inventaires inférieurs à 500 et  analysé environ 10% du fonds, soit 70 livres, ce pointage permet de donner une image, certes partielle mais réelle, du fonds. 57 auteurs différents sont représentés, pour la grande majorité, ils sont contemporains. Les dates d’édition confirment la forte présence de nouveautés parmi les livres achetés. 56 ouvrages sont publiés entre 1851 et 1899. La collection est ouverte au monde, avec des récits de voyages comme Voyage autour du monde : Java, Siam, Canton (1870)18 de Ludovic de Beauvoir qui fut un grand succès d’édition ; parmi les livres de géographie et d’histoire, différents pays sont explorés, les Etats-Unis comme le Dahomey ou la Russie. La politique n’est pas absente des rayons avec les œuvres de Jules Simon dont Le Devoir (1869) qu’il écrivit pour s’opposer au Second Empire et qui fut très en vogue. Parmi les titres romanesques, les grandes œuvres sont majoritaires avec Lamartine, Mme de Staël. Les Mille et une nuit est très abimé et a donc été largement emprunté. La bibliothèque possède aussi des romans à succès comme ceux de Jules Claretie,  Zenaïde Fleuriot, Gyp ou Walter Scott.  Les romans très appréciés du public n’ont pas résisté après des années d’usage ; les fiches de prêts collées à la fin des ouvrages indiquent que ces ouvrages ont été prêtés jusque dans les années 1990. Les périodiques instructifs ne sont pas oubliés comme La Revue des deux mondes (1894-1929) 19, La Revue de Paris (1896-1938) 20La Nature (1882-1906)  ou quelques années du Magasin pittoresque.

Une personnalité  inattendue a laissé une trace dans cette bibliothèque.   Elissa Rhaïs  (1876-1940) fut  la  première  femme  algérienne  à  obtenir un large succès avec  une littérature  orientale  à l’eau de rose21,  elle a publié 14 romans, dont  Le Café  chantant  (1920) qu’elle dédicace à Madame Hecht en 1938 « avec sa meilleure affection ».  La famille Hecht a contribué à la création de l’aérium22.

Un inventaire complet de la réserve permettrait de retrouver d’autres ouvrages singuliers et quelques éditions rares.

La société Franklin

Sur la page au dos de la couverture de chaque livre est collée une fiche de conseils pour prendre soin des livres prêtés provenant de la société Franklin.

Fiche collée au dos de chaque couverture. Cliché I. Antonutti.

Comme de nombreuses bibliothèques, elle a donc recours à cette association qui fournit des services clefs en mains. La société Franklin a choisi ce nom en hommage à Benjamin Franklin qui a fondé la première bibliothèque publique américaine en 1731. D’ailleurs,  les Mémoires de Benjamin Franklin, écrits par lui-même 23 figurent dans le fonds de la bibliothèque d’Arès. La société Franklin aide au développement des bibliothèques populaires en apportant un soutien logistique :  « elle établit des catalogues de livres choisis, encourage les publications utiles, accorde des dons de livres […] ; elle se situe délibérément en dehors des questions politiques ou religieuses 24 ». Ce dernier argument est souvent répété, ses membres sont catholiques, protestants et israélites et ils se réunissent avec l’objectif partagé  «  de répandre le goût de la lecture avec pour unique règle les lois éternelles de la morale25 ». En 1878, la société Franklin est en rapport avec 5.000 établissements, 67% sont  implantés dans des villes de moins de 5.000 habitants,  les animateurs des bibliothèques populaires se recrutent parmi les instituteurs, les employés de mairie, les militaires en retraite 26 Ce survol de la collection montre l’ambition des fonds mis à disposition des lecteurs, il s’agit bien d’élever les esprits et d’apporter des connaissances utiles et aussi de distraire puisque les romans représentent 30% des livres dans ces bibliothèques.

Formulaire pour le Conseil général rempli par le Maire d’Arès en 1902. Cliché I. Antonutti.

En 1902, la collection de la bibliothèque populaire d’Arès rassemble 800 volumes et prête 1000 documents 27, sachant que le village  compte 1810 habitants soit 489 ménages28, c’est un chiffre honorable. Les bibliothèques populaires ne fournissaient pas que des ouvrages, elles s’attachaient aussi à proposer des cours ou des conférences.  Jacques d’Arès mentionne « un cahier d’archives » où il a trouvé une liste de rencontres :

La première conférence a été donnée par le docteur Émile Javal le célèbre ophtalmologiste, sur Benjamin Franklin. L’astronomie fut évoquée par le professeur Ragot, astronome, directeur de l’observatoire de Bordeaux. Le professeur Bergonis parla de l’électricité. M. Jean Javal a proposé des « Voyages autour du monde » et M. Gonse et Mlle Weiss des « Voyages en Orient ». MM. Bernard et Perez, professeurs de sciences, parlèrent de « Vie sous-marine » tandis que M. Henri Javal traitait de « L’économie politique ». M. Christian Lazare évoqua « L’économie rurale et agricole » tandis que M. Wallerstein parlait de la « Pose de câbles sous-marins29.

Les connaissances de la famille sont largement mises à contribution pour animer ces soirées de choix qui étaient organisées par Paul Wallerstein entre 1900 et 1903.  Des rencontres plus ludiques étaient aussi proposées avec des projections par lanterne magique, des lectures populaires ou des représentations théâtrales30.

Une organisation administrative

La création des bibliothèques est encadrée, surveillée et aussi en partie financée par diverses instances. Le Conseil général de la Gironde s’inquiète dès 1866 des efforts à porter :

En présence de la faible allocation de 50 Fr. inscrite au budget, pour les bibliothèques des campagnes, c’est-à-dire pour contribuer au développement de l’instruction publique parmi les classes qui en sont généralement le plus dépourvues, votre commission s’est demandée si cette allocation n’était pas tout à fait hors de proportion avec l’importance du but à atteindre, de cette œuvre si belle de l’élévation du niveau moral des populations de la campagne, par la diffusion des bons livres31.

Les objectifs sont définis mais les moyens pour y parvenir sont complexes. Comme le préconise la société Franklin : «  Avec une première dépense de 100 à 150 F., et une dépense annuelle de 50 F., une bibliothèque communale peut être fondée et entre­tenue». La commune d’Arès verse 100 francs pour l’installation de la bibliothèque et certains documents permettent de retrouver une partie des recettes. Elle reçoit des subventions du Conseil départemental de la Gironde en tant que « bibliothèque utile », au moins entre 1897 et 1904 selon les dossiers d’archives. Ces sources permettent de constater l’évolution de l’activité et de comparer aux différentes bibliothèques girondines.

Selon la décision du Conseil départemental prise le 29 août 1898, la subvention est distribuée ainsi : 20 francs sont attribués pour toutes les bibliothèques qui remplissent un formulaire, puis le reste est réparti entre celles qui ont plus de 500 volumes et proportionnellement au nombre de prêts. En 1897, on compte 6 bibliothèques mais le chiffre augmente vite, elles sont 34 en 1902 à se partager la somme de 1000 francs inscrite au budget. Libourne, La Réole, Blaye, Gujan Mestras, Le Bouscat et 3 bibliothèques bordelaises reçoivent des subventions supérieures à 30 francs. Autour du Bassin d’Arcachon, la bibliothèque de Gujan Mestras a été créée en 1898,  avec 176 livres et sa collection croît rapidement pour atteindre 13 395 volumes en 1902 ;  la troisième est fondée au Teich en janvier 1903, avec un fonds de 1432 volumes et a prêté 870 volumes.

Selon le procès-verbal du 29 novembre 1900, la bibliothèque d’Arès reçoit 21,40 francs. Par son courrier du 22 décembre 1901, le maire indique le nom d’un trésorier au préfet de la Gironde, Raymond Monvielle, l’instituteur32. Il indique  que « le maire d’Arès émet un avis favorable pour la continuation de la subvention à cette utile société », et déclare 550 livres pour 815 prêts. En 1903, toujours selon la même source, la bibliothèque possède 950 livres et elle a réalisé 800 prêts, le Conseil départemental lui accorde alors 21,45 francs. Il est impossible de comprendre la baisse des prêts alors même que la collection augmente. Aucun registre des inscrits et des prêts n’a été conservé, peut-être y a-t-il eu une fermeture temporaire ? Est-ce pour fournir une meilleure organisation que se crée le 14 janvier 1905 l’association « société de la bibliothèque populaire d’Arès » ? Sophie Wallerstein écrit  au le préfet dans ces termes « J’ai l’honneur de vous adresser la déclaration […] à l’effet d’obtenir pour la société de la bibliothèque populaire d’Arès la capacité juridique33 ». Les statuts fixent les objectifs et l’article 2 stipule : «  Cette société a pour but, la fondation, l’entretien et l’administration d’une bibliothèque destinée à fournir des livres utiles et instructifs aux habitants de commune ». L’article 3 définit l’éthique : « cette société, uniquement créée pour l’instruction et l’amélioration de tous, doit éviter dans le choix des livres, toute cause de discorde. Par conséquent, tout ouvrage de polémique politique ou religieuse sera exclu de la bibliothèque, fut-il offert à titre gracieux ». On  peut devenir sociétaire à partir de 15 ans, en versant une cotisation de 3 francs mais l’emprunt est gratuit pour les lecteurs disposant du certificat d’études primaires.  Les indigents sont admis gratuitement. Une commission de trois membres est chargée de gérer l’administration et chaque année un tableau contenant le catalogue des livres et le mouvement de la lecture doit être publié.  Le catalogue imprimé permet à l’inspection des bibliothèques de vérifier les achats et l’enregistrement des concessions de livres par l’État ; il est aussi donné au lecteur pour faciliter son choix. Les catalogues d’Arès ne semblent pas avoir été conservés. Les statuts ressemblent à ceux de toutes les bibliothèques populaires, ils affirment l’engagement vers le progrès social, moral et intellectuel du peuple.

Les membres du bureau sont alors Ferdinand Peyneaud, médecin, Chéri Ducamin, maire, Fernand Bardet, conducteur des Ponts et Chaussées, Evariste Hiribarn, marin et le trésorier, secrétaire et bibliothécaire est Raymond Monvielle, « instituteur public ». Sophie Wallerstein en est la présidente de 1905 à 1941, puis elle est nommée honoraire et sa nièce Louise Weiss la remplace en 1941.

La période de la Seconde Guerre mondiale est douloureuse pour la famille Javal Wallerstein, certains membres sont déportés dans les camps d’extermination nazis. Sophie Wallerstein consciente du danger met sa fondation, reconnue d’utilité publique le 9 décembre 1904, à l’abri des spoliations des biens juifs.  Elle a porté l’étoile jaune comme elle le rappelle dans son journal le dimanche 27 aout 1944 :

J’ai la visite de la délégation du centre de la résistance du Médoc […] Le Capitaine Labache m’apporte l’assurance que je serai promptement rétablie dans mes droits avec retour au château. Je reste sceptique. Pourtant je crois bien faire en décousant l’étoile jaune que j’ai portée et qui ne m’ a jamais humiliée34.

Le village d’Arès n’est pas épargné par les difficultés de la guerre et à l’issue du conflit, tous les aspects de la vie publique sont repris par les nouvelles équipes au pouvoir dont le « service de la bibliothèque ». Le 5 novembre 1944, la délégation spéciale provisoire, présidée par Monsieur Dartiguelongue  charge Paul Bardet, premier adjoint  de s’informer des personnes susceptibles d’assurer ce service de façon suivie. La bibliothèque devra en outre recevoir les livres jugés tendancieux pendant l’Occupation et qui ont été mis en dépôt à la mairie35. Certaines bibliothèques avaient en effet retiré de leurs catalogues et de leurs rayonnages les auteurs interdits par la « liste Otto » 36.

Mairie d’Arès, Registre des délibérations, 18 octobre 1946. Cliché I. Antonutti.

Madame Dupin est désignée comme bibliothécaire en 194637 .  Elle n’est pas la première à exercer ces fonctions. Après l’instituteur public, Madame Bordessoules, l’épouse du Directeur de l’école des garçons, a été bibliothécaire et membre du bureau en 1920 et  elle fut remplacée par Mademoiselle Andrée Rougé dans les années 3038 . Le registre des délibérations du conseil municipal du 18 octobre 1946 renseigne sur le tarif des abonnements qui est relevé de 15 à 50 francs, cette modification doit permettre de subvenir à l’augmentation de l’indemnité de logement aux adjoints et à la subvention  de madame Dupin : la bibliothèque peut aussi être une source de revenus.

Il est difficile de connaître le partage des rôles entre l’association et la municipalité, car les sources manquent mais la commune a régulièrement soutenu financièrement la bibliothèque comme l’atteste le registre des délibérations. En 1936 l’assemblée constate « les services rendus par la BPA [et] désire encourager cette œuvre et décide de prévoir au budget additionnel une subvention de 200 francs en sa faveur39». La mairie accorde régulièrement des subventions, par exemple 500 francs en 1946 : à titre de comparaison la société bouliste reçoit 1000 francs, comme le syndicat d’initiative,  et 4000 francs sont versés pour l’achat d’un tambour pour le garde champêtre40. En 1947, 6 associations (le club nautique, le sporting club aérien…) reçoivent des subventions pour un montant total de 17500 francs, et 500 francs  sont attribués à la  bibliothèque41.

En 1947, Sophie Wallerstein décède, et pour lui rendre hommage la bibliothèque change  de nom pour devenir la Bibliothèque populaire Wallerstein d’Arès 42.

Une bibliothèque toujours associative

Même si les liens avec les fondateurs s’étiolent après le décès de Sophie Wallerstein, la bibliothèque populaire poursuit tout à long du vingtième siècle sa mission de lecture publique. Elle collabore pendant une période avec l’association Culture pour tous. Son activité connaît quelques difficultés avant d’être relancée en 1975 avec un bureau renouvelé. En 1989, elle change de nom et devient Bibliothèque Wallerstein et ses statuts sont rénovés. En 1992, elle emménage dans des nouveaux locaux qu’une équipe active de bénévoles anime avec efficacité, et la commune renouvelle la convention de services qui permet le fonctionnement de l’établissement.  Le centenaire de la bibliothèque associative est fêté en 1999. Elle demeure aujourd’hui un des rares établissements en France qui n’a pas connu de municipalisation complète de ses services et qui a maintenu un lien avec  ses origines en conservant le nom de la fondatrice de la bibliothèque populaire, en demeurant associative et en gardant une partie des collections.

Son histoire est tout à fait représentative du mouvement qui  anima une frange de la bourgeoisie attentive à l’éducation du peuple et aux efforts portés par les administrations pour construire, certes lentement, un réseau de lecture publique.

Plaque apposée à l’entrée de la bibliothèque. Cliché I . Antonutti.

  1. Des bibliothèques populaires à la lecture publique, sous la direction d’Agnès Sandras, Presses de l’Enssib, 2014. []
  2. Louise Weiss (1893-1983) est une journaliste, femme de lettres, féministe et femme politique. []
  3. Louise Weiss, Mémoires d’une Européenne : Une petite fille du siècle, tome 1, Albin Michel, 1968, p.150. []
  4. Michelle Spetz, Les Javal, l’étonnante destinée d’une famille juive alsacienne. Association Alsace Ontario, sd. []
  5. Études locales, histoire du grand domaine d’Arès, 1959, H. C. []
  6. Fils de Bernard et de Julie Emma Wallerstein. []
  7. Paul Wallerstein, « Création et fonctionnement d’un hôpital à la campagne », in Exposition universelle de 1900. Recueil des travaux du congrès international d’assistance publique et de bienfaisance privée, tenu du 30 juillet au 5 août 1900. Paris, Secrétariat général du Congrès, 1900. []
  8. Françoise Thébaud, La femme au temps de la guerre de 14, Stock, 1986, p. 105. []
  9. Archives nationales, base Léonore, N°19800035/212/27792 []
  10. Archives Départementales de Gironde,  132 T 4 : Bibliothèques populaires du département de la Gironde, subventions, 1897-1904. []
  11. Jacques d’Arès, Arès un siècle de vie culturelle : 1899-1999, à l’occasion du Centenaire de la bibliothèque municipale Bibliothèque Wallerstein. Hors commerce, sd, p. 3. []
  12. Mairie d’Arès, Registre des délibérations, 20 décembre 1920. []
  13. Malgré des recherches sur différents catalogues, je n’ai pas réussi à trouver la trace de ce fascicule peut-être édité à compte d’auteur suite à une thèse. []
  14. Mathilde Javal (1884-1947), fille de Louis Émile Javal. []
  15. Bulletin de la  Société Franklin pour la propagation des bibliothèques populaires, 1878, N° 156. []
  16. Il n’est pas certain que ce livre constitue le premier ouvrage acquis car les numéros d’inventaire pouvaient être réutilisés à plusieurs reprises. []
  17. Revue des Deux Mondes,  31 mai 1856. []
  18. Date de l’édition présente dans les collections de la bibliothèque populaire d’Arès []
  19. Date des collections de la bibliothèque populaire d’Arès. []
  20. Revue littéraire française fondée par Louis-Désiré Véron en 1829 et qui parut jusqu’en 1970. []
  21. Jean Déjeux,  » Élissa Rhaïs, conteuse algérienne (1876 -1940) », in Revue de l’Occident musulman et de la Méditerranée,  1984, Volume 37, Numéro 1, pp. 47-79. []
  22. Gérard Simmat, L‘Aérium d’Arès 1913-2013, le centenaire, éditions Gérard Simmat, 2014. []
  23. Édition de 1884 présente dans les collections de la bibliothèque populaire d’Arès []
  24. Bulletin de la  Société Franklin pour la propagation des bibliothèques populaires, 1879, N°156. []
  25. Bulletin de la  Société Franklin pour la propagation des bibliothèques populaires, 1887, N°86. []
  26. Claire  Aude, Marie-Danielle  Schaeffer, Bénédicte  Terouanne, Les  bibliothèques populaires en  France à  travers  le bulletin  de  la  société  Franklin (1868-1879), École  nationale  supérieure de  bibliothécaires, 1977. []
  27. Archives Départementales,  op. cit. []
  28. Gérard Simmat,  Mémoire en images Arès,  Alan Sutton, 1997, p.13. []
  29. Le livre d’Alfred Gay sur Les Câbles sous-marins (1901) figure dans la collection de la bibliothèque. []
  30. Jacques d’Arès, Op.cit.,  p.4. []
  31. Rapports et délibérations, Gironde, Conseil général, 1866, p.121. []
  32. Jean-Louis Charlot, Dictionnaire généalogique des habitants d’Arès de 1851 à 1899 :  Raymond Monvielle, instituteur (1857-?) époux de Marguerite Barrau, p.511. []
  33. Jacques d’Arès, Op. cit.,  p. 4. []
  34. Journal de Sophie Wallerstein août-septembre 1944, document privé. []
  35. Mairie d’Arès, Registre des délibérations, 5 novembre 1944. []
  36. Liste Otto : ouvrages retirés de la vente par les éditeurs ou interdits par les autorités allemandes, Messageries Hachette, 1940. []
  37. Mairie d’Arès, Registre des délibérations, 18 octobre 1946. []
  38. Jacques d’Arès, Op. cit.,  p. 7. []
  39. Mairie d’Arès, registre des délibérations  séance du 15 février 1936. []
  40. Mairie d’Arès, Registre des délibérations, le 15 novembre 1946. []
  41. Mairie d’Arès, Registre des délibérations, 21 juin 1947. []
  42. Déclaration à la Préfecture le 19 avril 1948. []

Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (I. Le rôle clé de Claude Anthime Corbon)

Les milliers de bibliothèques populaires de la fin du XIXe siècle ont laissé des fonds, souvent mal connus ou identifiés et des archives qu’il est parfois difficile de repérer d’emblée. Le recours à la presse numérisée permet toutefois de (re)découvrir la fondation de bibliothèques annoncée dans la presse locale, ou des événements plus saillants répercutés par la presse nationale. On peut alors tirer le fil et explorer les archives à la découverte de bibliothèques populaires ayant fait parler d’elles dans les journaux : j’y reviendrai prochainement pour des bibliothèques comme celles de Verzenay ou de Saint-Mandé.

Néanmoins, le recours à la presse du Second Empire s’avère compliqué. Certes, les premières bibliothèques populaires (qui fonctionnent par associations, prêtent des livres à domicile tenant compte des véritables besoins et demandes des lectrices et lecteurs) naissent à cette période. Mais cette naissance se fait dans la douleur: le gouvernement impérial encourage officiellement les créations tout en les décourageant dans les faits. Les médailles octroyées en 1867 le sont à des bibliothèques ayant accepté dans leurs rangs des fidèles de l’Empire et suivi les règles de fonctionnement imposées par les autorités. Elles ont exposé au Palais de l’Industrie les preuves de leur  respect des impératifs administratifs: statuts associatifs, catalogues, compte-rendus, autant de documents vérifiés régulièrement par la préfecture. Napoléon III peut lors de cette Exposition universelle se prévaloir aux yeux de l’opinion nationale et internationale d’un effort pour l’instruction du peuple, mais en réalité, les fondateurs de bibliothèques populaires ont souvent rencontré de nombreux obstacles et ces difficultés ont probablement découragé d’autres créations. De cette politique obstructive, la presse contemporaine n’entend pas se faire l’écho, soit par fidélité au régime en place, soit par crainte d’une suspension. Une feuille ose cependant souligner les difficultés rencontrées et prendre position de manière marquée. Il s’agit du Siècle qui est alors dans une période républicaine et anticléricale, et persiste malgré les avertissements reçus. Journal influent, il est  goûté de la bourgeoisie et connaît une diffusion importante:

Ce roman [La Fortune des Rougon], que l’éditeur Lacroix s’était engagé, par traité, à éditer, devait d’abord paraître en feuilleton, dans Le Siècle, alors le plus répandu des journaux politiques. C’était une puissance, cet organe, qui, selon l’aristocrate et le dédaigneux Figaro, avait surtout la clientèle des marchands de vins. Il n’était pas d’une lecture distinguée. Modéré de ton, anticlérical, hardi, prudemment républicain, le Siècle fut longtemps le seul journal d’opposition. L’empire libéral le tolérait, tout en le craignant. Mais ne fallait-il pas une soupape pour l’échappement des bouillonnements populaires?
Pour l’époque, ses tirages étaient considérables 60.000 abonnés. On ne l’achetait guère au numéro; c’était un journal cher le numéro se vendait, à Paris, 15 centimes, le prix de l’abonnement était de 80 fr. par an.
On ne prévoyait guère alors de grands quotidiens à six ou huit pages, se payant trente sous par mois. Ces journaux coûteux avaient un tirage restreint et une vaste influence. L’abonné du Siècle, qui ne croyait pas toujours en Dieu, croyait en son journal, et propageait, comme articles de foi, les propositions des rédacteurs. On se prêtait, on se repassait chaque numéro. Il y avait des groupes, et comme des coopératives de liseurs : un principal abonné, dans de petits cercles de voisins, acceptait des sous-abonnés. Quelques-uns de ces locataires n’avaient droit qu’au journal de la veille, payant une redevance moindre au titulaire de l’abonnement. Les feuilletons étaient patiemment découpés et cousus; ils formaient de gros cahiers de lecture qui se louaient, se prêtaient toute une bibliothèque roulante de romans circulant de mains en mains1.

Le Siècle se préoccupe tardivement de la question des bibliothèques populaires. S’il signale dès 1850 la fondation de quatre « bibliothèques populaires » à Berlin, « composées d’ouvrages d’utilité générale et spécialement destinés aux personnes des classes laborieuses, qui seront admises gratuitement à lire ces ouvrages sur place, et même à en emprunter pour les lire chez elles2 », l’expression « bibliothèque populaire » ne revient dans ses colonnes qu’en 1857 à propos d’un projet d’architectes datant de 18333:

D’après le plan de ces deux architectes, les mairies nouvelles devaient renfermer dans un même édifice tous les services qui se rattachent d’une manière plus ou moins directe à l’organisation municipale. Ils plaçaient donc dans leur maison commune, outre le prétoire de la justice de paix, la police, ainsi que différents postes de la force armée, la voirie, la recette particulière des contributions directes, la succursale de la caisse d’épargne, l’éducation populaire, le bureau de bienfaisance, celui de la garde nationale, un chauffoir public, une bibliothèque populaire, etc4.

Le Siècle, contrairement à d’autres journaux, ne signale pas la fondation de la Bibliothèque des Amis de l’Instruction du IIIe arrondissement (BAI-III). Peut-être, à l’instar de Proudhon5, les rédacteurs du Siècle sont-ils perplexes devant  la présence connue et visible de proches du cercle impérial, comme Ildephonse Favé, aide de camp de Napoléon III, parmi les fondateurs de cette bibliothèque. En revanche, il annonce en termes élogieux la naissance ou les premiers pas d’autres Bibliothèques des Amis de l’Instruction parisiennes :

  • le 26 octobre 1862 : la BAI-X
  • le 26 décembre 1863: la  BAI XVIII
  • le 3 juillet 1864 : la BAI-V
  • le 10 mai 1865: la  BAI-VIII

Le Siècle, 26 octobre 1862. Gallica (BnF).

Il évoque également le 29 décembre 1864, la fondation d’une bibliothèque populaire dans une entreprise de peinture en bâtiments, la maison Leclaire, dont le fonctionnement est proche de celui des BAI6.

Un  tournant est pris lorsque Le Siècle propose en 1865 à Anthime Corbon de lui servir de correspondant pour le congrès de l’Association internationale pour le progrès des sciences sociales qui se tient à Berne. Cette « assemblée internationale, dans laquelle sont agitées toutes les importantes questions politiques et sociales de notre époque7 » se réunit régulièrement :

Au congrès de Bruxelles, on a principalement discuté la question de la liberté de la presse. M. Émile de Girardin produisit sa fameuse théorie de l’impuissance de la presse, et, par conséquent, de son droit à la liberté illimitée. Au congrès de Gand, on agita surtout la question de la peine de mort, celle de l’intervention de l’Etat dans l’enseignement, et l’organisation des sociétés coopératives. Le congrès d’Amsterdam s’occupa de la législation concernant les étrangers, des moyens d’assurer la liberté et la sincérité des élections, de l’organisation de l’enseignement professionnel, de la suppression des douanes. En 1865, à Berne, eut lieu le quatrième congrès, qui eut plus de retentissement que les précédents: l’autonomie des communes le système pénitentiaire, l’organisation militaire, la question de la morale indépendante, furent les sujets de remarquables discussions, dans lesquelles se distinguèrent MM. Jules Simon, Pascal Duprat, Daguet, Rousselle, de Pressensé, G. Chaudey, Mlle Royer, etc8.

Anthime Corbon publie quatre lettres sur le Congrès des sciences sociales dans Le Siècle. La première, en date du 30 août 1865, est plutôt primesautière. La fin de la missive annonce des nouvelles plus sérieuses: « Dans ma prochaine lettre, je vous entretiendrai d’une très-intéressante discussion qui a eu lieu dans la section de renseignement sur l’instruction supérieure du peuple ; puis viendront tour à tour les comptes rendus des débats sur les autres graves questions qui vont être débattues9 ». Le texte suivant est en effet consacré à l’instruction du peuple:

Vous savez que le congrès se divise en cinq sections ayant chacune sa spécialité. La première section s’occupe de législation comparée ; la seconde, d’instruction et d’éducation ; la troisième, d’art et de littérature ; la quatrième, d’hygiène et de bienfaisance ; la cinquième, d’économie politique. Aucune des sections n’est fermée aux membres des autres, et chacune a une séance générale « toutes chambres réunies » pour discuter la principale des questions qui lui sont soumises. C’est la question de décentralisation qui était la principale pour la première section ; celle de la morale indépendante pour la deuxième; celle du progrès dans l’art pour la troisième ; celle du système cellulaire pour la quatrième ; celle des armées permanentes pour la cinquième. En outre des questions discutées en assemblée générale, chaque section avait à en élucider d’autres non moins intéressantes, et c’est de l’une de celles-ci que je dois aujourd’hui entretenir les lecteurs du Siècle. Il s’agissait, pour la deuxième section, de s’entendre sur le meilleur moyen de compléter autant que possible par les bibliothèques, les cours et conférences, l’enseignement de toute la nombreuse classe qui n’a pu recevoir dans les écoles qu’une instruction élémentaire. En d’autres termes, il s’agissait de savoir comment il fallait s’y prendre pour rendre l’enseignement supérieur accessible à la classe laborieuse. La deuxième section avait cette chance de compter parmi ses membres de hautes notabilités françaises et étrangères, qui sont en même temps des hommes d’une grande expérience unie à un ferme dévouement au progrès de l’instruction populaire10.

Corbon retrouve au congrès de Berne11 un grand nombre des représentants des différents courants de pensée ayant contribué à la fondation des bibliothèques populaires et qu’il connaît fort bien, étant lui-même très impliqué dans cette action12. Ce qu’il restitue de la session est primordial. D’une part, les discussions de Berne confortent les différents participants dans l’idée du rôle-clé des conférences appuyant la mission des bibliothèques populaires, et cette idée sera mise désormais largement en pratique13. D’autre part, Le Siècle qui venait tout juste  de prendre position sur l’indépendance de l’enseignement moral14, avec un texte de Louis Jourdan dont Corbon nous apprend qu’il est lu au début de la session et vivement applaudi, va désormais se pencher avec attention sur les possibles freins mis au développement des bibliothèques populaires et des conférences.

Il faut donc lire ici ce que Corbon a retenu des discussions sur les bibliothèques populaires et les conférences. En voici un premier extrait:

Ne pouvant reproduire littéralement toutes les bonnes pensées qui se sont fait jour dans la discussion, je vais en dégager ce qui me semble avoir été dit de plus intéressant, et ce qui d’ailleurs à obtenu l’approbation générale. S’il est urgent d’étendre le bienfait du savoir élémentaire aux nombreux enfants qui en sont encore privés, il n’est pas moins urgent de compléter l’instruction de la majorité qui sait lire et écrire ; car l’école primaire n’est que pour le jeune âge ; on la quitte dès que commence à joindre l’adolescence ; et, à compter de l’entrée dans la vie professionnelle, les jeunes générations laborieuses, surtout en dehors des grandes villes, ne trouvent plus où continuer leur’ instruction. À cet énorme inconvénient une foule de personnes généreuses ont voulu obvier en fondant des bibliothèques populaires ; mais elles n’ont pu faire en même temps tous les livres qui rendraient la science accessible à l’intelligence insuffisamment préparée, pas plus qu’elles n’ont pu donner aux travailleurs, avec le goût de la lecture, le tact nécessaire au choix des bons livres. D’ailleurs, l’ouvrier qui a travaillé tout le jour est médiocrement disposé, le soir, à chercher sa vie intellectuelle dans les livres sérieux. Le journal, le roman lui conviendraient mieux. Mais si, dans le local même de la bibliothèque, ou à côté, se faisaient des cours, des conférences, et pour si peu qu’on sût s’y prendre pour avoir l’oreille du peuple, on aurait des auditeurs nombreux, empressés ; par suite, les livres de la bibliothèque seraient lus, et lus avec fruit. Rien n’est si attrayant pour les intelligences que la parole vivante. Tel homme de savoir et de bonne volonté ferait entrer plus d’idées dans les têtes d’un auditoire, en une seule leçon orale, qu’il ne le pourrait par le canal d’un gros volume qu’il mettrait aux mains de tous les assistants; et tel ouvrier qui, le soir, s’endort sur le livre sérieux qu’il vient de commencer à lire, suivrait avec assiduité et profit des leçons orales. Un moyen complémentaire de cours, et qui aurait les plus prompts comme les meilleurs effets, c’est la conférence. Donc, quand une idée aurait été exposée à un auditoire, il serait excellent d’appeler les assistants à conférer entre eux sur les sujets traités dans les cours. C’est par ce moyen qu’on excitera les intelligences; c’est par ce moyen qu’elles se pénétreront de toutes les connaissances supérieures qu’on leur aura offertes oralement, et il’ aura pour effet certain de donner la volonté et le goût de lectures sérieuses. Alors la bibliothèque sera fréquentée. […]

Désormais Le Siècle va dresser un inventaire des difficultés rencontrées pour l’établissement de certaines bibliothèques populaires, et retranscrire les différents débats du Corps législatif concernant  l’indépendance de ces bibliothèques quant au choix des ouvrages (voir un prochain billet).

Cite this article as: Agnès Sandras, "Le Siècle à la rescousse des bibliothèques populaires sous le Second Empire (I. Le rôle clé de Claude Anthime Corbon)," in Bibliothèques populaires, 18/11/2017, https://bai.hypotheses.org/1763.

 

  1. Edmond Lepelletier, Émile Zola : sa vie, son oeuvre. Paris, « Mercure de France », 1908. []
  2. Le Siècle, 7 janvier 1850. []
  3. A. Du Châtelet, « Édilité parisienne – les mairies », Le Siècle, 25 août 1857. []
  4. Ce projet proposé pour les mairies parisiennes est le Mémoire sur un projet de construction de maisons communes ou nouvelles mairies dans la ville de Paris par MM. F. Rolland et P. Levicomte. Paris, impr. de H. Tilliard, 1833. Voir à la page 33 la fonction de la bibliothèque populaire et le plan. []
  5. Voir Olivier Chaïbi, « Sur les lectures ouvrières au XIXe : Proudhon et les bibliothèques populaires, » in Bibliothèques populaires, 03/01/2017, https://bai.hypotheses.org/1220. []
  6. Voir Étienne Naddeo, « Etienne Naddeo: La Société Franklin, une rencontre « des deux mondes » ?, » in Bibliothèques populaires, 13/04/2016, https://bai.hypotheses.org/1019. []
  7.  Grand dictionnaire universel du XIXe siècle par M. Pierre Larousse. 1866-1877. Article Congrès de l’Association internationale pour le progrès des sciences sociales. []
  8. Ibid. []
  9. A. Corbon, « Congrès des sciences sociales », Le Siècle, 2 septembre 1865. []
  10. A. Corbon, « Congrès des sciences sociales », Le Siècle, 6 septembre 1865. []
  11. Sur L’Association Internationale pour le Progrès des Sciences Sociales, voir  
  12. Voir Agnès Sandras, « La Haute-Marne et les premières bibliothèques rurales de prêt (II. Hortes – Haute Amance), » in Bibliothèques populaires, 22/10/2017, https://bai.hypotheses.org/1582 []
  13. Voir prochain billet sur les conférences et les bibliothèques populaires. []
  14. Louis Jourdan, « L’enseignement moral et religieux », Le Siècle, 23 août 1865 []

Timothée Trimm, Le Petit Journal, et les bibliothèques populaires

Timothée Trimm. [Recueil.] Célébrités du XIXe siècle. VI . 1860-1880. Gallica (BnF).
 

Timothée Trimm (Léo Lespès : 1815-1875) a connu un long oubli proportionnel à une célébrité fulgurante1. C’est sur son infatigable plume et sa capacité à mettre à la portée d’un large public les sujets plus variés que repose en grande partie le succès initial du Petit Journal. Le Petit Journal est alors vendu au numéro à un prix défiant toute concurrence (5 centimes, soit « un sou »), et propose au grand public des textes alléchants : feuilletons, faits divers, etc.

La célébrité et la puissance de travail de Timothée Trimm lui valent de sévères jalousies de la part de certains de ses collègues. Adolphe Racot, par exemple, lui consacre un de ses Portraits d’hier (1887), et dénonce « la vulgarisation poussée à ses limites extrêmes, jusqu’aux limites mêmes de la naïveté épique » :

Le Petit Journal, idée sublime pour la réalisation de laquelle Millaud eut la chance providentielle de trouver tout à propos, sous sa main le seul homme capable de lui donner un corps, le seul écrivain rompu au métier, spirituel et habile, de force à mettre en action ce principe admirable de la presse à un sou, coulé en bronze un jour par ce grand remueur de millions et de feuilles imprimées, dans cette formule, dans ce moule superbe :

« J’ai eu le courage d’être bête2 ».

Nombre de journaux contemporains se font une joie de relever les approximations et les fautes supposées de Timothée Trimm, et lui reprochent de se mêler de l’instruction du peuple. Le Figaro comme Le Tintamarre plaisantent quasi quotidiennement sur Timothée Trimm, « la machine à coudre des articles de confection impertinemment étiquetés littérature populaire par le propriétaire-éleveur des grenouilles et des escargots aquatiques du bazar Frascati3 ».

Timothée Trimm s’est chargé de l’instruction des masses. Il le dit lui-même, en termes dignes :

« —J’ai fait de cette chronique quotidienne du Petit Journal un perpétuel enseignement. »

Et le fait est que le bon Timothée apprend au peuple mille choses dont les savants eux-mêmes ne se doutent pas.

[…] Il faut bien instruire le peuple.

Mais le peuple est-il si ignorant qu’on veut bien le dire4?

Charles Monselet ironise dans ses souvenirs sur « l’emploi de chroniqueur du peuple, d’éducateur et d’amuseur des masses », et analyse ce qui a fait selon lui le succès de la prose de Trimm:

Sur ces entrefaites il fut appelé au Petit Journal pour y écrire un article par jour.

Un article par jour ! Dans l’origine cela parut insensé, énorme, monstrueux. On n’avait jamais assisté à un tel tour de force. […]
Un article par jour? cela supposait pour le peuple un phénomène d’imagination, un puits de science, un colosse d’esprit, un foudre d’éloquence. Un article par jour ! cela résumait aux yeux éblouis des fruitiers et des cochers de fiacre Homère, Chateaubriand et Eugène de Pradel. Aussi la renommée de Timothée Trimm ne connut-elle plus de bornes ; il n’y a pas eu d’acteur plus applaudi dans un théâtre, de gymnaste plus acclamé dans un cirque. C’était bien là l’idée que le peuple se faisait d’un homme de lettres, chez qui il aime à retrouver quelque chose de l’écrivain public.

Et puis, pour tout dire, Timothée Trimm avait eu une trouvaille de génie : il avait inventé une langue particulière composée de petits alinéas, qu’il avait empruntés à Emile de Girardin, puis, qu’il s’était ensuite appropriés, et qu’il avait perfectionnés. Et ce style propre à tout rendre, effroyablement clair, il le débitait en menues tranches, à la façon de l’ancien marchand de galette du Gymnase.

Quant à la manière de penser, il avait choisi, sans grand tâtonnements, celle de M. Prudhomme, qui de bonne heure lui avait paru la meilleure, la seule, l’éternelle5.

D’autres au contraire prennent la défense de ce journalisme populaire, comme Eugène de Mirecourt:

Soutenez tant qu’il vous plaira que c’est un écrivain de second ordre; accusez le public d’engouement; dites qu’il y a dans cette cuisine de journaliste des épices inusitées, et qu’elle ne peut agréer aux gourmets du style, – je ne trouve pas que vous ayez absolument tort.

Mais prenez garde, ô critique, ma mie! Je vous soupçonne de manquer de bienveillance, et d’être même un peu jalouse. […]

Honneur au fourneau populaire qui fait la cuisine aux masses et ne les empoisonne pas!

Honneur à l’écrivain qui se rapproche des intelligences modestes, les élève sans s’abaisser, et les instruit sans les corrompre6!

Nadar, « Timothée Trimm ». Caricature, dessin au fusain rehaussé de gouache, sur papier brun. Vers 1850. Gallica (BnF).

Qui faut-il croire? les détracteurs ou Eugène de Mirecourt? Un article de Timothée Trimm sur la Société Franklin, portant plus largement sur les bibliothèques populaires, donne raison à de Mirecourt. En effet, ce texte7, datant de janvier 1868, est plutôt bien rédigé, soigneusement documenté, et a des vertus pédagogiques indéniables. Timothée Trimm part de la raréfaction des cabinets de lecture pour rappeler que ces derniers, comme les bibliothèques d’hôpitaux contemporaines, offraient un choix limité et le plus souvent daté. Il se félicite de la création de la Société Franklin qui aide les bibliothèques populaires alors récemment créées à choisir des ouvrages, évoque le rôle moteur des bibliothèques des Amis de l’Instruction (BAI) et de leur véritable initiateur, Jean-Baptiste Girard.

Le Petit Journal, 20 janvier 1868. Gallica (BnF).

Pour décrire le fonctionnement de la Société Franklin comme des premières BAI, Trimm emprunte ouvertement ses données au Dictionnaire Larousse. En effet, le Grand dictionnaire universel du XIXe siècle : français, historique, géographique, mythologique, bibliographique a publié en 1867 un article « Bibliothèques populaires des Amis de l’Instruction ». Mais le journaliste a bénéficié d’autres sources, puisqu’il commente par exemple les statistiques d’emprunts que l’on peut trouver soit dans le Bulletin de la Société Franklin soit dans les compte rendus d’activités des BAI. Les a-t-il consultées lui-même, ou s’agit-il des « notes précieuses pour l’article du jour » apportées par « tout un état-major d’hommes érudits » dont l’avait entouré le directeur du Petit Journal selon Albert Wolff 8 ? Quoi qu’il en soit, cet article se caractérise, toujours comme le souligne Wolff, par « une forme juste et claire pour intéresser la foule à des questions historiques ou scientifiques auxquelles l’écrivain, lui-même, ne s’intéressait que médiocrement9. » La mention de « livres bien choisis », d’une « cotisation très minime », à destination des « deux sexes », a forcément contribué à attirer aux BAI de nouveaux sociétaires.

Soulignons enfin, à la fin de l’article, une suggestion ingénieuse et novatrice de Timothée Trimm:

Je fais à la Société Benjamin Franklin mon salut le plus cordial.
Je lui souhaite pour l’exercice 1868 qu’elle commence avec ses administrateurs élus d’hier un succès toujours croissant.

Mais je lui demande humblement la permission de lui donner un conseil.
On ne met pas, dans notre société moderne, un homme en face d’un autre homme, sans un cérémonial de présentation.
Je crois fermement qu’un ouvrier de Paris demandera à lire Pascal, Cicéron, Marc-Aurèle, Montesquieu, Plutarque ou Cuvier.
Mais il les demandera bien plus volontiers, si la Société des Bibliothèques populaires ajoutait à chaque ouvrage une page volante qui vint apprendre au lecteur quel fut celui dont il lira l’ouvrage, quelles étaient ses tendances, quelles sont ses qualités.

On ne s’enferme pas toujours avec un inconnu, se présentât-il sous la forme portative d’un livre.

La notice sur chaque auteur que le lecteur lirait tout d’abord, serait comme l’ouverture d’un opéra, indiquant à l’avance les principales mélodies de la partition.
En ce faisant, les administrateurs de la Société Franklin et ceux de toutes les bibliothèques populaires étendront encore, avec gloire pour eux et profit pour tous, leur mission civilisatrice10.

 

 

  1. Pierre-Robert Leclercq, Les destins extraordinaires de Timothée Trimm et de son « Petit Journal ». Paris, A. Carrière, 2011. []
  2.  Adolphe Racot, Portraits d’hier. Paris, Librairie illustrée,1887. []
  3. Tantinet, « Léo Lespès méfiez-vous de Trimm! …. », Le Tintamarre, 27 août 1865. []
  4. Le Passe-temps : journal de l’entr’acte, 8 janvier 1865 []
  5. Charles Monselet, Mes souvenirs littéraires. Librairie illustrée, Paris, 1888. []
  6. Eugène de Mirecourt, Timothée Trimm (3e éd.). Paris, Librairie des contemporains, 1869. []
  7. Timothée Trimm, « La société Benjamin Franklin« , Le Petit Journal, 21 janvier 1868. []
  8. Albert Wolff, La gloire à Paris. Paris, V. Havard, 1886. []
  9. Ibid. []
  10. Timothée Trimm, « La société Benjamin Franklin« , Le Petit Journal, 21 janvier 1868. []